Pflanzen sind in der Lage, komplexe Entscheidungen zu treffen

Haben Sie jemals das Gefühl gehabt, dass Ihre Zimmerpflanzen mehr wissen, als sie zugeben? Nun, Ihre Intuition ist vielleicht nicht weit weg.

Wir wissen bereits, dass Pflanzen wie jeder Organismus lernen und sich an ihre Umgebung anpassen können. Eine neue Studie der Universität Tübingen scheint jedoch darauf hinzudeuten, dass Pflanzen mehr können als nur sich anzupassen. Sie können tatsächlich Entscheidungen treffen, und zwar ziemlich komplexe Entscheidungen.

Vielleicht sollten wir uns nicht wundern. Pflanzen mögen verwurzelt sein, aber ihre Umgebungen können kompliziert sein und die Kontexte, in denen sie sich befinden, können sich ändern. Tatsächlich stellten die Forscher fest, dass der Wettbewerb und ein dynamisches Umfeld die Entscheidungsfindung in den Anlagen wirklich an ihre Grenzen bringen.

Wenn eine Pflanze beispielsweise mit Wettbewerbern um begrenztes Sonnenlicht wetteifert, muss sie zwischen einer Reihe von Optionen wählen. Es kann versuchen, seinen Nachbarn zu entwachsen und erhält so mehr Zugang zu Licht. Es kann auch versuchen, in einen Überlebensmodus bei schlechten Lichtverhältnissen zu wechseln, wenn es ein Wettrüsten nicht für lohnenswert hält. Die Pflanze muss möglicherweise auch bestimmen, wie sie wachsen soll, um ihre Ressourcen optimal zu maximieren.

"In unserer Studie wollten wir herausfinden, ob Pflanzen zwischen diesen Reaktionen wählen und sie an die relative Größe und Dichte ihrer Gegner anpassen können", sagte Michal Gruntman, einer der Forscher der Studie, in einer Pressemitteilung.

Wenn Pflanzen im Experiment großen Konkurrenten präsentiert wurden, gingen sie in den Schattentoleranzmodus. Wenn Pflanzen dagegen von kleiner, dichter Vegetation umgeben wären, würden sie versuchen, vertikal zu wachsen. Aber auch in jedes dieser Szenarien wurden subtilere Entscheidungen eingebaut. Zum Beispiel würden Pflanzen im Schattentoleranzmodus ihre Blätter im Verhältnis zum Grad ihrer Konkurrenz dünner und breiter machen (um so viel Licht wie möglich einzufangen).

"Eine solche Fähigkeit, je nach Ergebnis zwischen verschiedenen Reaktionen zu wählen, könnte besonders in heterogenen Umgebungen wichtig sein, in denen Pflanzen zufällig unter Nachbarn mit unterschiedlicher Größe, Alter oder Dichte wachsen können und daher in der Lage sein sollten, ihre geeignete Strategie zu wählen", sagte er Gruntman.

All dies bedeutet im Wesentlichen, dass Wissenschaftler beginnen, die Funktionsweise von Pflanzen bei ihren Entscheidungen genauer zu untersuchen. Offensichtlich haben Pflanzen kein Nervensystem, daher sind weitere Untersuchungen erforderlich, um genau zu sehen, wie diese Entscheidungsmechanismen in unseren Flora-Freunden funktionieren.

Die Studie wurde in der Zeitschrift Nature Communications veröffentlicht.

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