Petunien und Kartoffeln wurden in die Liste der fleischfressenden Pflanzen aufgenommen

"Wir sind möglicherweise von viel mehr mörderischen Pflanzen umgeben als wir denken", sagte der Botaniker Mark Chase, Bewahrer des Jodrell-Labors in den Royal Botanic Gardens in Kew in England.

Dies geht aus einer neuen Übersicht über fleischfressende Pflanzen hervor, die darauf hinweist, dass eine Reihe alltäglicher Pflanzen der Gartensorte wie Petunien und Kartoffeln es verdienen, als Fleischesser eingestuft zu werden, genau wie die Venusfliegenfalle und Kannenpflanzen.

Die Überprüfung befasste sich mit allen bisherigen Untersuchungen zu fleischfressenden Pflanzen und ergab, dass das, was Fleischfresser in Pflanzen ausmacht, historisch vage und lose definiert war. Während nur eine Handvoll Pflanzen die Insekten, die sie fangen, direkt verdauen, besitzen eine Vielzahl anderer Pflanzen Mechanismen, die es ihnen ermöglichen, ihre mörderischen Geschäfte subtiler zu erledigen als ihre auffälligeren Cousins.

Zum Beispiel haben Petunien und Kartoffeln klebrige Haare, die Insekten fangen, und einige Campion-Arten haben aus demselben Grund den gebräuchlichen Namen „Fangfliege“. Sie verdauen ihre Beute nicht sofort, aber die Tiere, die sie fangen, brechen schließlich im umgebenden Boden zusammen und liefern Nährstoffe, die über die Wurzeln aufgenommen werden können.

"Viele häufig gewachsene Pflanzen können sich als kryptische Fleischfresser herausstellen, zumindest indem sie die Abbauprodukte der Tiere, die sie fangen, durch ihre Wurzeln absorbieren", sagte Chase.

Gegenwärtig erkennen Wissenschaftler weitgehend mindestens sechs verschiedene Arten von Killerpflanzen an, die typischerweise alle töten, um ihren Hunger nach Stickstoff und Phosphor in nährstoffarmen Lebensräumen zu stillen. Pflanzen wie Petunien und Kartoffeln tun im Wesentlichen dasselbe, nur auf unheimlichere Weise. Anstatt ihre Beute sofort zu verschlingen, verwenden sie die Körper ihrer Opfer als Dünger.

"Was Pflanzen tun, ist viel raffinierter als wir es uns jemals vorgestellt haben", sagte Chase gegenüber Livescience. "Obwohl Tiere Pflanzen fressen, fressen Pflanzen auch Tiere. Es ist nicht nur eine Einbahnstraße."

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