Ozon: Auswirkungen auf Gesundheit und Umwelt

Was ist Ozon?

Bodennahes oder "schlechtes" Ozon wird nicht direkt in die Luft abgegeben, sondern entsteht durch chemische Reaktionen zwischen Stickoxiden (NOx) und flüchtigen organischen Verbindungen (VOC) in Gegenwart von Sonnenlicht. Emissionen aus Industrieanlagen und Elektrizitätsversorgungsunternehmen, Kraftfahrzeugabgasen, Benzindämpfen und chemischen Lösungsmitteln sind einige der Hauptquellen für NOx und VOC.

Das Einatmen von Ozon kann eine Vielzahl von Gesundheitsproblemen auslösen, darunter Brustschmerzen, Husten, Halsreizungen und Verstopfung. Es kann Bronchitis, Emphysem und Asthma verschlimmern. Bodennahes Ozon kann auch die Lungenfunktion beeinträchtigen und die Lungenauskleidung entzünden. Wiederholte Exposition kann das Lungengewebe dauerhaft vernarben.

Bodennahes Ozon schädigt auch Vegetation und Ökosysteme. Allein in den Vereinigten Staaten ist Ozon für eine geschätzte Reduzierung der Pflanzenproduktion um 500 Millionen US-Dollar pro Jahr verantwortlich.

Nach dem Clean Air Act hat die EPA gesundheitsschützende Schutzstandards für Ozon in der Luft festgelegt, die wir atmen. EPA und andere haben eine Vielzahl von facettenreichen Programmen eingeführt, um diese gesundheitsbezogenen Standards zu erfüllen.

Im ganzen Land werden zusätzliche Programme eingeführt, um die NOx- und VOC-Emissionen von Fahrzeugen, Industrieanlagen und Elektrizitätsversorgungsunternehmen zu senken. Die Programme zielen auch auf die Verringerung der Umweltverschmutzung ab, indem Kraftstoffe und Verbraucher- / Handelsprodukte wie Farben und chemische Lösungsmittel, die VOC enthalten, neu formuliert werden. Freiwillige und innovative Programme ermutigen die Gemeinden auch, Praktiken wie Fahrgemeinschaften anzuwenden, um schädliche Emissionen zu reduzieren.

Das Einatmen von Ozon kann eine Vielzahl von Gesundheitsproblemen auslösen, darunter Brustschmerzen, Husten, Halsreizungen und Verstopfung. Es kann Bronchitis, Emphysem und Asthma verschlimmern. Bodennahes Ozon kann auch die Lungenfunktion beeinträchtigen und die Lungenauskleidung entzünden. Wiederholte Exposition kann das Lungengewebe dauerhaft vernarben.

Nach dem Gesetz über saubere Luft muss die EPA Luftqualitätsstandards festlegen, um sowohl die öffentliche Gesundheit als auch das Gemeinwohl (z. B. Pflanzen und Vegetation) zu schützen. Bodennahes Ozon beeinflusst beide.

Gesundheit und Umwelt

Menschen mit Lungenerkrankungen, Kinder, ältere Erwachsene und Menschen, die aktiv sind, können betroffen sein, wenn der Ozonspiegel ungesund ist. Zahlreiche wissenschaftliche Studien haben die Ozonexposition am Boden mit einer Vielzahl von Problemen in Verbindung gebracht, darunter:

  • Reizung der Atemwege, Husten und Schmerzen beim Einatmen;
  • Keuchen und Atembeschwerden während des Trainings oder bei Aktivitäten im Freien;
  • Entzündung, die einem Sonnenbrand auf der Haut ähnelt;
  • Verschlimmerung von Asthma und erhöhte Anfälligkeit für Atemwegserkrankungen wie Lungenentzündung und Bronchitis; und,
  • bleibender Lungenschaden bei wiederholter Exposition.
Wie kann bodennahes Ozon Ihre Gesundheit beeinflussen?
  • Ozon kann Ihre Atemwege reizen und dazu führen, dass Sie anfangen zu husten, eine Reizung im Hals spüren und / oder ein unangenehmes Gefühl in Ihrer Brust verspüren.
  • Ozon kann die Lungenfunktion beeinträchtigen und es Ihnen erschweren, so tief und kräftig zu atmen, wie Sie es normalerweise tun würden. In diesem Fall stellen Sie möglicherweise fest, dass sich das Atmen unangenehm anfühlt. Wenn Sie im Freien trainieren oder arbeiten, stellen Sie möglicherweise fest, dass Sie schneller und flacher atmen als normal.
  • Ozon kann Asthma verschlimmern. Wenn der Ozonspiegel hoch ist, haben mehr Menschen mit Asthma Anfälle, die die Aufmerksamkeit eines Arztes oder die Verwendung zusätzlicher Medikamente erfordern.
  • Ein Grund dafür ist, dass Ozon die Menschen empfindlicher gegenüber Allergenen macht, die die häufigsten Auslöser für Asthmaanfälle sind. Asthmatiker sind auch stärker von der verminderten Lungenfunktion und Reizung betroffen, die Ozon in den Atemwegen verursacht.
  • Ozon kann Zellen entzünden und beschädigen, die Ihre Lunge auskleiden. Innerhalb weniger Tage werden die beschädigten Zellen ersetzt und die alten Zellen abgestoßen - ähnlich wie sich Ihre Haut nach einem Sonnenbrand abschält. Ozon kann chronische Lungenerkrankungen wie Emphysem und Bronchitis verschlimmern und die Fähigkeit des Immunsystems verringern, bakterielle Infektionen der Atemwege abzuwehren.
  • Ozon kann bleibende Lungenschäden verursachen.
Wiederholte kurzfristige Ozonschäden an der sich entwickelnden Lunge von Kindern können im Erwachsenenalter zu einer verminderten Lungenfunktion führen.

Bei Erwachsenen kann die Ozonexposition den natürlichen Rückgang der Lungenfunktion beschleunigen, der im Rahmen des normalen Alterungsprozesses auftritt.

Gibt es immer Symptome?

Ozonschäden können auch ohne erkennbare Anzeichen auftreten. Menschen, die in Gebieten leben, in denen der Ozonspiegel häufig hoch ist, können feststellen, dass ihre anfänglichen Symptome mit der Zeit verschwinden - insbesondere, wenn die Exposition gegenüber hohen Ozonspiegeln mehrere Tage andauert. Ozon verursacht weiterhin Lungenschäden, selbst wenn die Symptome verschwunden sind.

Der beste Weg, um Ihre Gesundheit zu schützen, besteht darin, herauszufinden, wann der Ozonspiegel in Ihrer Region erhöht ist, und einfache Vorsichtsmaßnahmen zu treffen, um die Exposition zu minimieren, auch wenn Sie keine offensichtlichen Symptome verspüren.

Wie können Sie eine ungesunde Ozonbelastung vermeiden?

Ihre Chancen, von Ozon betroffen zu sein, steigen, je länger Sie im Freien aktiv sind und je anstrengender die Aktivität ist, die Sie ausführen. Wenn Sie an einer Aktivität beteiligt sind, die starke Anstrengung erfordert, können Sie die Zeit, die Sie für diese Aktivität aufwenden, reduzieren oder eine andere ersetzen Aktivitäten, die eine moderatere Anstrengung erfordern (z. B. spazieren gehen anstatt joggen).

Darüber hinaus können Sie Outdoor-Aktivitäten planen, wenn der Ozonspiegel niedriger ist, normalerweise morgens oder abends.

Beispiele für Aktivitäten mit mäßiger Anstrengung sind Treppensteigen, Tennis oder Baseball spielen, einfache Garten- oder Bauarbeiten sowie leichtes Joggen, Radfahren oder Wandern. Zu den Aktivitäten, die mit starker Anstrengung verbunden sind, gehören Basketball oder Fußball spielen, Holz hacken, viel Handarbeit leisten und kräftig laufen, Rad fahren oder wandern. Da die Zeugenzahlen bei den einzelnen Personen sehr unterschiedlich sind, kann eine mäßige Anstrengung für eine Person eine schwere Anstrengung für eine andere Person sein. Unabhängig davon, wie fit Sie sind, können Sie sich vor den schädlichen Auswirkungen von Ozon schützen, wenn Sie bei hohen Ozonwerten weniger Kraft oder Dauer aufwenden.

Im Luftqualitätsleitfaden für Ozon finden Sie Möglichkeiten zum Schutz der Gesundheit Ihrer Familie, wenn der Ozonspiegel den ungesunden Bereich erreicht, und Möglichkeiten zur Reduzierung der Ozonluftverschmutzung.

Auswirkungen auf die Umwelt

Bodennahes Ozon kann sich nachteilig auf Pflanzen und Ökosysteme auswirken. Diese Effekte umfassen:

  • Beeinträchtigung der Fähigkeit empfindlicher Pflanzen, Lebensmittel zu produzieren und zu lagern, wodurch sie anfälliger für bestimmte Krankheiten, Insekten, andere Schadstoffe, Konkurrenz und raues Wetter werden;
  • Beschädigung der Blätter von Bäumen und anderen Pflanzen, was sich negativ auf das Erscheinungsbild der städtischen Vegetation sowie auf die Vegetation in Nationalparks und Erholungsgebieten auswirkt; und
  • Verringerung des Waldwachstums und der Ernteerträge, was sich möglicherweise auf die Artenvielfalt in Ökosystemen auswirkt.
Sind Sie durch bodennahes Ozon gefährdet?

Einige Personengruppen reagieren besonders empfindlich auf Ozon - insbesondere wenn sie im Freien aktiv sind -, da Menschen durch körperliche Aktivität schneller und tiefer atmen können.

Aktive Kinder sind die Gruppe mit dem höchsten Ozonrisiko, da sie oft einen großen Teil des Sommers im Freien spielen. Kinder haben auch häufiger Asthma, das durch Ozonexposition verschlimmert werden kann.

Aktive Erwachsene jeden Alters, die im Freien trainieren oder kräftig arbeiten, sind stärker Ozon ausgesetzt als Menschen, die weniger aktiv sind.

Menschen mit Asthma oder anderen Atemwegserkrankungen, die die Lunge anfälliger für die Auswirkungen von Ozon machen, werden im Allgemeinen früher und bei niedrigeren Ozonwerten gesundheitliche Auswirkungen haben als weniger empfindliche Personen. Wissenschaftler wissen noch nicht warum, aber einige gesunde Menschen können gesundheitliche Auswirkungen bei mäßiger Anstrengung im Freien oder bei niedrigeren Ozonwerten als die durchschnittliche Person haben.

Im Allgemeinen treten mit zunehmender Ozonkonzentration am Boden immer mehr Menschen gesundheitliche Auswirkungen auf, die Auswirkungen werden schwerwiegender und mehr Menschen werden wegen Atemproblemen ins Krankenhaus eingeliefert. Wenn der Ozonspiegel sehr hoch ist, ist jeder gefährdet.

MNN Public Information von der US Environmental Protection Agency

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