Ökotourismus: Mehr schaden als helfen?

Mehr als fünfzehn Jahre sind vergangen, seit der Ökotourismus Umweltschützer zum ersten Mal mit seinem Versprechen verzauberte, die Zerstörung von Wildland einzudämmen und gleichzeitig Arbeitsplätze in Entwicklungsländern zu schaffen. Touristen an ökologisch wichtige Orte zu bringen, würde einen wirtschaftlichen Anreiz zum Schutz dieser lebenswichtigen Ökosysteme schaffen. Menschen, die einst die Entwicklung der Wildnis gewildert, gefällt, bewirtschaftet oder unterstützt haben, um zu überleben, wurden stattdessen zu ihren Botschaftern und verdienten ein Einkommen, um Besucher aus der ganzen Welt aufzunehmen.

In vielen Fällen wurde der Traum verwirklicht. Laut der International Ecotourism Society (TIES) ist der Ökotourismus seit 1990 zwischen 20 und 34 Prozent pro Jahr gewachsen. Die Gruppe berichtet auch, dass "mehr als zwei Drittel der US-amerikanischen und australischen Reisenden und 90% der britischen Touristen den aktiven Schutz der Umwelt und die Unterstützung lokaler Gemeinschaften als Teil der Verantwortung eines Hotels betrachten." In einer Studie des Worldwatch Institute aus dem Jahr 2000 wurde festgestellt, dass der Ökotourismus 154 Milliarden US-Dollar einbrachte.

Aber wie das Sprichwort sagt, kann zu viel Gutes schlecht werden. An einigen bemerkenswerten Orten untergräbt der Ansturm naturliebender Besucher stetig die Ökosysteme, die der Ökotourismus schützen will. Touristen zertrampeln, verschmutzen und verschlingen knappe Ressourcen in fragilen Lebensräumen. Angesichts der Schätzung des Umweltprogramms der Vereinten Nationen (UNEP) ist dies ein beunruhigender Trend. Der größte Teil der Expansion des Tourismus findet in und um die verbleibenden Naturgebiete der Welt statt.

Vielleicht eines der bekanntesten Reiseziele für Naturtourismus, die Galapagos-Inseln, leidet am meisten unter seinem Erfolg. Die UNESCO, die im Pazifischen Ozean vor der Küste Südamerikas liegt und durch Charles Darwin berühmt wurde, hat diese Inseln im Juni 2007 als gefährdetes Weltkulturerbe eingestuft. Der zunehmende Verkehr mit Kreuzfahrtschiffen und die Bewegung zwischen den 19 Inseln der Archipele sind für einen Anstieg verantwortlich invasive Arten, ein Trend, der das natürliche Gleichgewicht eines Ökosystems verändern kann. Die Darwin Foundation berechnet: „Die Besucherzahlen im Tourismus sind in 15 Jahren von 40.000 auf 145.000 gestiegen. im gleichen Zeitraum ist die Zahl der registrierten eingeführten Arten von 619 auf 1.321 gestiegen. “

Inzwischen ist auch der Einfluss der Touristen auf die einheimische Tierwelt fraglich. Eine 2005 in Conservation Biology veröffentlichte Studie ergab, dass Megellan-Pinguinküken in Punta Tombo, Argentinien, durch ihre Begegnungen mit Touristen gestresst waren. Jeden Herbst kommen rund 68.000 Besucher, um den erwachsenen Pinguinen zuzusehen, wie sie Eier legen und Jungtiere stillen. Die Studie ergab, dass von Touristen beobachtete Küken Corticosteron, ein durch Stress induziertes Steroid, im Vergleich zu unbeobachteten Küken wesentlich früher im Leben erlebten. Trotzdem wirkten die Küken gesund; Die Sorge ist die langfristige Bedeutung von frühem Stress. Und weil Megellan-Pinguine bis zu 40 Jahre alt werden können, kennen wir möglicherweise jahrzehntelang keine Auswirkungen.

Das Reisen in Polarregionen hat in den letzten Jahrzehnten ebenfalls stark zugenommen. Laut UNEP ist die Zahl der Schiffstouristen in 14 Jahren um 430 Prozent und der Landtouristen in 10 Jahren um 757 Prozent gestiegen. Das größte Problem sind häufigere Ölverschmutzungen. Im vergangenen November sank der Explorer und warf 100 Touristen und 48.000 Gallonen Schiffsdiesel in die Gewässer der Antarktis.

Diese Art von Unfällen - und die steigende Zahl von Touristen - werfen die Frage auf, was Ökotourismus ist und ob er der Umwelt hilft. TIES, die älteste organisierte Gruppe der Branche, die 1990 gegründet wurde, definiert sie als "verantwortungsbewusstes Reisen in Naturgebiete, das die Umwelt schont und das Wohlbefinden der Menschen vor Ort verbessert".

Für TIES bedeutet dies, die Anzahl der Touristen an einigen Orten zu begrenzen. "Sie müssen die Kapazität des Ziels berücksichtigen", sagt Ayako Ezaki, Kommunikationsdirektor von TIES. "Unternehmen, die sich Ökotourismus nennen, aber die Umwelt oder die Gemeinden schädigen ... unsere Antwort lautet, dass es kein Ökotourismus ist."

Geschichte von Victoria Schlesinger. Dieser Artikel erschien ursprünglich im Juli 2008 in Plenty .

Copyright Environ Press 2008

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