Nordamerikas schnellstes Landtier konkurriert mit dem Geparden um Geschwindigkeit

Dieses schöne Tier wird oft als Antilope bezeichnet, obwohl es keine Beziehung hat. Das Gabelbock ist tatsächlich die einzige Art in seiner Familie, und es ist enger mit Giraffen und Okapi verwandt als mit Antilopen. Die Art hat in Nordamerika eine lange Geschichte und ihre Geschwindigkeit erinnert daran, wie unterschiedlich der Kontinent früher war.

Obwohl der Gepard Geschwindigkeiten von 60 Meilen pro Stunde erreichen kann, können die Katzen die Geschwindigkeit nur für ungefähr 700 Yards aufrechterhalten. Pronghorn hingegen kann für Sprints Höchstgeschwindigkeiten von rund 90 km / h erreichen und über 32 km mit einer konstanten Geschwindigkeit von 30 km / h laufen! Dies bedeutet, dass bei einem Langstreckenrennen das Gabelhorn die Oberhand hat - bzw. den Huf.

Warum hat sich das Gabelhorn so schnell entwickelt, dass nichts auf dem nordamerikanischen Kontinent der Geschwindigkeit nahe kommen kann? In Nordamerika gab es früher Geparden und einige andere Arten sehr schneller Raubtiere, darunter kurzgesichtige Bären und sogar Hyänen.

John A. Byers, ein Wissenschaftler, der seit Jahrzehnten Pronghorn studiert, hat diese Theorie entwickelt. Er argumentiert, dass das Gabelbock seine Laufkraft vor weit über 10.000 Jahren perfektioniert hat, als der Kontinent noch Raubtiere hatte, die dem Gabelbock einen Lauf um ihr Geld geben konnten. Die Art ist trotz des Aussterbens ihrer Herausforderer immer noch schnell.

Die Theorie ist jedoch immer noch einfach eine Theorie. Harte Beweise im Fossilienbestand, die diese evolutionäre Korrelation belegen, müssen noch aufgedeckt werden. Zumindest für den Moment bleibt die Geschwindigkeit des Gabelbocks ein einzigartiges Wunder, um einfach zu schätzen, was es ist.

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Jaymi Heimbuch ist Autorin und Fotografin bei Mother Nature Network. Folgen Sie ihr auf Twitter, Instagram und Facebook.

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