New Yorks "Treppe ins Nirgendwo" öffnet seine Türen

Für diejenigen unter Ihnen, die an einem geschäftigen Nachmittag den berühmten Luftweg von New York City, die High Line, besucht haben und festgestellt haben, dass das Gleichgewicht zwischen erstickenden Menschenmengen und schwindelerregenden Höhen nicht ganz stimmt, haben Sie Glück.

In Manhattans West Side befindet sich heute eine monumentale öffentliche Kunstinstallation, die auf meisterhafte Weise menschliche Überlastung und Akrophobie miteinander verbindet. Und es geht um Treppen ... viele, viele Treppen.

Tatsächlich handelt es sich bei der skalierbaren Skulptur, die vorläufig als "Schiff" bezeichnet wird, um eine Treppe : 2.500 einzelne Stufen und 80 Treppenabsätze, die auf 154 miteinander verbundene Wendeltreppen verteilt sind, die zuvor 150 Fuß - ungefähr 15 Stockwerke - in den Himmel über den Hudson Yards aufsteigen Ein massiver Baukrater, der heute das größte Immobilienentwicklungsprojekt in der Geschichte der Vereinigten Staaten ist (und das größte im Big Apple seit dem Rockefeller Center, das 1939 fertiggestellt wurde).

Das 600-Tonnen-Schiff ähnelt einer Art gigantischem Gitterkorb aus Beton und ist mit einer kupferfarbenen Edelstahlhaut verkleidet. Es wird das schwindelerregende Herzstück der mit Wolkenkratzern beladenen Hudson Yards sein, die über einem dicht bepflanzten 5 Hektar großen öffentlichen Platz aufragen, Öffentlicher Platz und Gärten, entworfen vom Landschaftsarchitekturbüro Nelson Byrd Woltz.

Die New York Times bezeichnete Vessel 2016 treffend als "Treppe ins Nirgendwo" und verglich die kopflastige interaktive Skulptur mit einem Klettergerüst für Generation Selfie. Meinetwegen. Als ich mir jedoch die ausgesprochen futuristischen Design-Renderings ansah, sah ich die Atriumtreppen des Wahrzeichens Bradbury Building in Los Angeles, die mit Steroiden versehen und in eine MC Escher-Illustration eingefügt wurden. Oder sowas ähnliches.

Der Designer von Vessel ist kein anderer als der britische Multidisziplinär Thomas Heatherwick, der Ansprechpartner, wenn Sie ein unorthodoxes - und häufig umstrittenes - architektonisches Statement benötigen, sei es ein Thames-überspannender "schwimmender Paradiesgarten" in London oder ein Offshore-Oase mit Milliardärsunterstützung, die nach ihrer Fertigstellung im Hudson River unweit des Treppenturms der Hudson Yards schweben würde. In kleinerem Maßstab ist Heatherwick für die Schaffung des Olympischen Kessels 2012, Londons neuem Routemaster-Doppeldeckerbus und einer kleinen Handvoll temporärer Pavillons, die Rubberneck auslösen, bekannt.

Wie Heatherwicks gleichnamiges Studio in London erklärte, stellte sich das Design seines neuesten Showstoppers "der Herausforderung, ein Wahrzeichen zu schaffen, von dem jeder Zentimeter bestiegen und erkundet werden kann." Vessel "wird die Öffentlichkeit erheben und neue Sichtweisen auf New York bieten, Hudson Yards und einander. "

Bereiten Sie Ihren Fitbit vor: 'Vessel' ist eine 150 Fuß hohe Skulptur, die aus 80 Aussichtsplattformen besteht, die durch 154 Wendeltreppen verbunden sind. (Rendering: Forbes Massie / Heatherwick Studio)

Heatherwick selbst fügte in einer Erklärung hinzu: "In einer Stadt voller auffälliger Strukturen war unser erster Gedanke, dass es nicht nur etwas zum Anschauen sein sollte. Stattdessen wollten wir etwas machen, das jeder nutzen, berühren und in Beziehung setzen kann. ""

Heatherwick erklärte der Times, dass "Vessel" tatsächlich von Spielplatz-Klettergerüsten inspiriert war - das und indische Stepwells und "ein Busby Berkeley-Musical mit vielen Schritten" - und sagte der New York Times: "Ich mache dieses Projekt, weil es kostenlos ist und für alle New Yorker. Es juckt mich nur, tausend Leute darauf zu sehen. "

Dieses Stück "Tausend Menschen" machte sich ein bisschen Sorgen um die Kontrolle der Menschenmenge, insbesondere angesichts der Nähe der Skulptur zur touristisch anziehenden High Line. Während sich die High Line gemächlich etwas weniger als eineinhalb Meilen entlang der West Side von Manhattan erstreckt, entspricht das vertikal ausgerichtete "Schiff" einem zickzackförmigen Aufstieg von 1 Meile nach oben innerhalb einer Struktur, die sich an ihrer breitesten Stelle über 150 Fuß erstreckt . (Die Basis ist nur 50 Fuß breit).

Susan K. Freedman, Präsidentin des Public Art Fund, erklärte der Times, dass sie zwar die große Größe von Heatherwicks Design schätze - "in New York kann man nicht klein sein", stellt sie fest -, aber ihre Bedenken hatte: "Die Ein größeres Problem könnte die Verkehrskontrolle sein ", erklärte sie. "Ich denke, die Leute werden es erleben wollen."

Die erste Phase des Immobilienentwicklungsprojekts Hudson Yards wird im März 2019 eröffnet. Vier Türme, darunter Wohn-, Gewerbe- und Einzelhandelsflächen sowie „The Vessel“, werden der Öffentlichkeit zugänglich gemacht. (Foto: Drew Angerer / Getty Images)

Mit einem geschätzten Endpreis von 200 Millionen US-Dollar (das sind 80.000 US-Dollar pro Schritt, Leute) wird Vessel privat von Stephen M. Ross von Related Properties finanziert, dem Leiter eines der beiden Entwicklungsunternehmen, die hinter dem 20-Milliarden-Dollar-Hudson-Yards-Projekt stehen. Selbst bei einem so hohen Preis sind die Tickets für den Aufstieg zum Schiff kostenlos. Tickets sind jedoch erforderlich, um die Kontrolle der Menschenmenge zu verwalten.

Als hochkarätiges Projekt mit einem atemberaubenden Preisschild wurde Vessel von einer Menge Kritik begrüßt - für einen Träumer wie Heatherwick, dessen Arbeit oft in Kontroversen, Rechtsstreitigkeiten und regelrechten Protesten verstrickt ist, keineswegs unerwartet. Sogar der Bürgermeister von New York, Bill de Blasio, erkannte die Polarisierung von Vessel bei einer extravaganten Enthüllungszeremonie im Jahr 2016 an: Im direkten Gespräch mit Heatherwick erklärte de Blasio: "Wenn Sie 100 New Yorker treffen, werden Sie 100 verschiedene Meinungen zu Ihrer schönen Arbeit finden habe geschaffen. Sei nicht bestürzt. "

Während Heatherwick ermutigt wurde, nicht bestürzt zu sein, konnten frühe Kritiker des Projekts einfach nicht anders, als sich alles andere als entsetzt zu fühlen. Nehmen wir zum Beispiel Andrew Russeth von ARTNews, der Vessel 2016 als "lächerlich übertrieben" und "atemberaubend schlecht durchdacht" bezeichnete.

Das einfache Argument für Vessel ist, dass es äußerst unattraktiv ist. Heatherwick, ein Meister der Öffentlichkeitsarbeit, scheint dies tatsächlich zu wissen und verglich seinen Turm bei einer Pressekonferenz letzte Woche mit einer Mülltonne, als wollte er diese Analogie von Anfang an kooptieren. Meines Erachtens erinnert es an ein hypertrophiertes Einkaufszentrum ohne Geschäfte oder eine Art futuristisches Gefängnis oder an die überbaute, entfremdende Architektur, die in einigen digital veränderten Fotos von Andreas Gursky oder in Piranesis Gefängnisabdrücken zu sehen ist. Die großzügigste Analogie, die ich finden kann, ist, dass sie einem umgedrehten Bienenstock ähnelt, der aus einem unbekannten Grund in bronziertem Stahl erstickt ist.

Andere waren liebenswürdiger, wie die Herausgeber von Fortune, die die Skulptur als "Manhattans Antwort auf den Eiffelturm" betrachteten. Denken Sie daran, dass der Eiffelturm bei seiner Fertigstellung im Jahr 1889 von vielen Parisern verabscheut wurde.

Abgesehen von ästhetischen und maßstabsgetreuen Fragen lässt sich die Attraktivität von Heatherwicks Design im Zusammenhang mit Aerobic-Übungen nicht leugnen. ("New Yorker haben eine Fitness-Sache", bemerkt Heatherwick gegenüber der Times.) Angesichts der herzfrequenzerhöhenden Natur von Heatherwicks Skulptur (es wird auch einen verglasten Schrägaufzug in die Struktur integriert, damit Menschen mit eingeschränkter Mobilität erreichen können Ich gehe auf die Beine und gehe davon aus, dass "Vessel" bereits einen eingebauten Superfan in Form des ehemaligen Bürgermeisters und ausgesprochenen Treppenmeisters Michael Bloomberg hat. Vielleicht kann Bloomberg am Eröffnungstag auf der höchsten der 154 Treppen stehen und denjenigen High-Fives geben und für Fotos posieren, die den Aufstieg zur Spitze von Manhattans neuestem und körperlich stärksten Touristenmagneten vollenden.

Anmerkung des Herausgebers: Dieser Artikel wurde aktualisiert, seit er ursprünglich im September 2016 veröffentlicht wurde.

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