Neue Kamera gibt uns einen Vogelblick auf die Welt

Wir Menschen nutzen unsere Vision für viele Dinge, aber sie ist begrenzt, weil sie auf den Primärfarben beruht.

Einige andere Tiere, wie Vögel, können im ultravioletten Spektrum sehen. Mit einer neuen Kamera, die von Forschern der Universität Lund in Schweden entwickelt wurde, können wir ein Gefühl dafür bekommen, wie Vögel die Welt sehen.

Farbenfrohe Welt

Menschen sehen im sichtbaren Spektrum zwischen ultraviolettem und rotem Licht. Wenn Licht auf eine Oberfläche trifft, wird ein Teil davon absorbiert und ein Teil reflektiert. Dieses reflektierte Licht tritt in unsere Augen ein, wo das Licht nach dem Durchlaufen einiger verschiedener Teile des Auges im Wesentlichen von Photorezeptorzellen, den sogenannten Zapfen, in Farben umgewandelt wird. Die meisten Menschen haben ungefähr 6 Millionen Zapfen, und jeder Zapfen ist auf eine andere Farbwellenlänge abgestimmt.

Wenn Sie also eine Zitrone sehen, nehmen Ihre Augen rote und grüne Wellenlängen vom reflektierten Licht der Frucht auf. Die verschiedenen farbgesteuerten Zapfen senden dieses Signal an Ihr Gehirn, das die Anzahl und Stärke der aktivierten Zapfen verarbeitet. Mit diesen Informationen nimmt Ihr Gehirn wahr, dass die Farbe gelb ist.

Vögel sehen auch Primärfarben, aber sie haben zusätzliche Zapfen, mit denen sie auch ultraviolettes Licht registrieren können. Wir wussten davon erst in den 1970er Jahren, als Forscher zufällig entdeckten, dass Tauben ultraviolettes (UV) Licht sehen konnten. Es stellt sich heraus, dass einige Federn sogar UV-Licht reflektieren. Die Farben, die Vögel sehen, sind also vielfältiger als die, die Menschen sehen.

Wie das aussehen würde, waren sich die Forscher nicht sicher. "Wir können uns das nicht vorstellen", sagte der Ornithologe Geoffrey Hill von der Auburn University 2012 gegenüber der National Wildlife Federation über die Vision eines Vogels.

Außer jetzt können wir.

Eine Vogelperspektive der Realität

Diese Vögel können sich im ultravioletten Licht sehen. (Foto: Bachkova Natalia / Shutterstock)

Um die Welt so zu sehen, wie Vögel sie sehen, entwickelten Forscher der Universität Lund eine spezielle Kamera, die versuchte, die Vision von Vögeln nachzuahmen. Das Design der Kamera stützte sich auf Berechnungen über Vogelkegel, die Empfindlichkeit dieser Zapfen und Öle in den Augen der Vögel, die ihnen helfen, verschiedene Farbtöne besser zu erkennen als Menschen. Das Ergebnis war eine Kamera mit einem rotierenden Rad aus sechs Filtern.

Die Forscher nahmen 173 Sätze von sechs Fotos - eines durch jeden Filter - verschiedener Lebensräume auf, von Schweden über Australien bis hin zu Regenwäldern.

Ihre "Multispektralkamera mit Vogelblick" gab den Forschern nach ihrer Ansicht neue Einblicke in die Navigation von Vögeln in ihren Lebensräumen.

"Wir haben etwas entdeckt, das für Vögel wahrscheinlich sehr wichtig ist, und wir zeigen weiterhin, wie die Realität auch anderen Tieren erscheint", sagte Dan-Eric Nilsson, Biologieprofessor in Lund, in einer Erklärung der Universität.

Das Bild links zeigt uns, wie Menschen diese Regenwaldszene in Queensland, Australien, sehen. Das Bild rechts zeigt, wie Vögel es wahrscheinlich sehen. (Foto: Cynthia Teodore)

Nilsson und seine Co-Forscherin Cynthia Tedore fanden heraus, dass Vögel wahrscheinlich die Oberseite der Blätter - die Oberseite eines Waldhimmels - in helleren UV-Lichtschattierungen sehen, während die Unterseite der Blätter sehr dunkel ist. Wo Menschen so oder so eine grüne Masse sehen, können Vögel erkennen, wo sie sich relativ zum Baldachin befinden, einfach daran, wie ihre Augen das UV-Licht interpretieren. Dies kann ihnen helfen, durch dichtes Laub zu navigieren und Nahrung zu finden.

Natürlich ist die Kamera keine wirkliche Darstellung davon, wie Vögel die Realität sehen, aber sie kann ziemlich nah sein. Nilsson und Tedore kommen zu dem Schluss, dass ihre Kamera eine Möglichkeit bietet, "die Entwicklung von Seh- und Farbmustern in natürlichen Lebensräumen" besser zu verstehen.

Tedore und Nilsson veröffentlichten ihre Arbeiten in der Zeitschrift Nature Communications.

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