Neue Glühwürmchenarten in Kalifornien entdeckt

Für viele Amerikaner wäre es kein Sommer ohne das ätherische Glitzern der Glühwürmchen in der Dämmerung. Die Biolumineszenzkäfer sind in vielen östlichen Bundesstaaten Ikonen für warmes Wetter, werden aber westlich der Rocky Mountains selten gesehen.

Trotz eines weit verbreiteten Missverständnisses leben jedoch einige Glühwürmchen im Westen der USA. Sie mögen weniger häufig und weniger auffällig sein, aber sie sind da draußen - selbst in den trockenen, städtischen und lichtverschmutzten Landschaften Südkaliforniens.

Tatsächlich wurde gerade im Los Angeles County eine neue Art von Glühwürmchen entdeckt, die sich im Schatten der zweitgrößten Stadt Amerikas versteckt. Die Glühwürmchen wurden im Mai von Joshua Oliva gefunden, einem Studenten der University of California-Riverside, der Insekten in den Santa Monica Mountains für einen Entomologiekurs sammelte.

"Er war sich nicht hundertprozentig sicher, dass es sich um eine Glühwürmchen handelte, und brachte sie mir zur Bestätigung", sagt Doug Yanega, leitender Wissenschaftler am UC-Riverside Entomology Research Museum, in einer Pressemitteilung über die Entdeckung. "Ich kenne die lokale Fauna gut genug, dass ich ihm innerhalb von Minuten sagen konnte, dass er etwas völlig Neues in der Wissenschaft gefunden hat. Ich glaube nicht, dass ich einen glücklicheren Schüler in meinem Leben gesehen habe."

Blitz in einer Flasche

In Südkalifornien gibt es verschiedene Arten von Glühwürmchen, die auch als Blitzwanzen bekannt sind, aber nicht alle leuchten. Sogar die Glühenden haben ein geringeres Profil als ihre östlichen Verwandten und fliegen nur kurze Zeit nach Einbruch der Dunkelheit. Sie neigen auch dazu, in kleinen, stark lokalisierten Gruppen in der Nähe von Quellen und Sickern zu leben, wo sie sich von Schnecken ernähren. Diese begrenzte Reichweite kann sie besonders anfällig machen, betont Yanega.

"Ein Grund, warum wir die Öffentlichkeit auf diese Entdeckung aufmerksam machen, ist, dass es wahrscheinlich ist, dass die Verbreitung dieses Käfers stark eingeschränkt ist", sagt er, "und dass der Lebensraum, in dem er vorkommt, zumindest bis dahin ein gewisses Maß an Schutz erfordert wir können mehr darüber lernen. "

Experten haben bestätigt, dass es sich bei dieser Glühwürmchen um eine neue Art handelt, über die jedoch nur wenig bekannt ist. (Foto: Joshua Oliva / UC-Riverside)

Die neu entdeckte Glühwürmchen (siehe Abbildung oben) sind laut UC-Riverside etwa einen halben Zentimeter lang, haben einen meist schwarzen Körper und ein orangefarbenes "halo-ähnliches" Muster auf dem Schild über dem Kopf. Es hat ein kleines Biolumineszenzorgan an der Schwanzspitze.

Oliva, der mit 9 Jahren aus Guatemala in die USA gezogen ist, sagt, er sei seit seiner Kindheit von Insekten fasziniert. Er fand die Glühwürmchen am Muttertagswochenende und seine eigene Mutter war dort, um die Entdeckung aus erster Hand mitzuerleben.

"Meine Mutter hat mich gefragt, was ich in der Schule mache", erzählt er der San Bernardino Sun. "Also dachte ich, ich würde sie mitnehmen, um Insekten mit mir zu fangen."

Taufe durch Glühwürmchen

Laut Yanega ist es nicht nur selten, dass ein Student eine neue Art entdeckt, sondern es dauert auch viel länger als einen Monat, bis Wissenschaftler ein zuvor unbekanntes Insekt erkennen. "Es ist ziemlich typisch für Exemplare neuer Insektenarten, ein Jahrzehnt oder länger in einer Sammlung zu sitzen, bevor ein Experte hinzukommt, der mit diesem bestimmten Insektentyp hinreichend vertraut ist, um erkennen zu können, dass es sich um etwas Neues handelt", sagt er. "Ich konnte sofort feststellen, dass dieses interessant war, und es mit Referenzmaterial in unserem Museum vergleichen."

Firefly-Experten in Florida haben bestätigt, dass diese Art unbekannt ist, obwohl sie wahrscheinlich nicht so bald benannt wird. Die formelle Benennung einer neuen Art ist wie "Sammeln von Beweisen für ein Gerichtsverfahren", sagt Yanega und erfordert eine detaillierte Liste von Unterscheidungsmerkmalen und möglicherweise sogar eine DNA-Sequenzierung.

Obwohl es noch zu früh ist, um zu wissen, ob die Glühwürmchen nach Oliva benannt werden könnten, "ist es nicht ungewöhnlich, dass die Namen neuer Arten die Person ehren, die sie zuerst gesammelt hat", fügt Yanega hinzu.

Oliva hat Anfang dieses Monats seinen Abschluss an der UC-Riverside gemacht, aber er hat nicht vor, weit zu gehen. Sein nächstes Ziel ist es, sich für das Graduiertenkolleg der Universität für Entomologie zu bewerben, und wie er der Sonne erzählt, hat er möglicherweise bereits einen oder sechs Punkte Vorsprung vor dem Wettbewerb. "Die Entdeckung eines neuen Insekts sieht in der Anwendung sicher gut aus", sagt er.

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