Neonicotinoide: Was Gärtner wissen müssen

In den letzten Jahren wurde viel über eine Gruppe von Chemikalien geredet, die als "Neonicotinoide" bekannt sind. Diese Pestizide wirken sich auf das Zentralnervensystem von Insekten aus und sind ein vermuteter Zusammenhang mit der Kollapsstörung von Kolonien bei domestizierten Honigbienen sowie dem raschen Rückgang vieler wilder Bestäuberarten.

Laut der Xerces Society, einer gemeinnützigen Organisation, die Wildtiere durch den Schutz von Wirbellosen schützt, sind etwa 85% der Blütenpflanzen der Erde auf die Bestäubung durch Bienen und andere Bestäuber angewiesen. Bienen bestäuben auch mehr als 30% aller Pflanzen, die Lebensmittel und Getränke produzieren, die von Menschen auf der ganzen Welt konsumiert werden.

"Neonicotinoide sind eine der schwerwiegendsten Ursachen für einen nach unten gerichteten Unterdruck auf Bestäuber", so Keith Delaplane, Professor für Entomologie und Direktor des Honey Bee-Programms an der University of Georgia. Tatsächlich bewertet er Neonicotinoide als zweithäufigste Ursache für den Rückgang der Honigbienen in der Nation und reserviert den Spitzenplatz für die parasitäre Varroa-Destruktor-Milbe.

Was sind Neonicotinoide?

"Neonicotinoide sind ein Breitband-Pestizid, das seinen Namen von seiner Grundchemie hat, weil es dem von Nikotin nahe kommt", betonte Delaplane, dass "Neonics", wie sie oft genannt werden, nicht dasselbe sind wie Nikotin. Die Neonicotinoid-Familie umfasst spezifische Pestizide wie Acetamaprid, Imidacloprid, Dinotefuran, Clothianidin und Thiamethoxam. Sie wurden in der landwirtschaftlichen und kommerziellen Zierproduktion immer beliebter, da sie gegen eine Vielzahl von Insektenschädlingen wirksam sind und für Menschen und andere Wirbeltiere als weniger gefährlich gelten als viele Insektizide.

"Das Kennzeichen von Neonicotinoiden ist, dass sie systemisch sind", fügte Delaplane hinzu. Das heißt, sie wandern über ihr Gefäßsystem durch eine Pflanze und verteilen die Chemikalie rund um die Uhr auf alle Teile des Pflanzengewebes, einschließlich Nektar und Pollen.

"Neonicotinoide hämmern nur Insekten", sagte Delaplane. Während es viele Zielinsekten gibt, wie Weiße Fliege, Japanische Käfer, Smaragd-Aschebohrer und andere, werden Neonicotinoide im Allgemeinen verwendet, um saugende und kauende Insekten und Käfer zu kontrollieren. Aber einige der Insekten, die sie "hämmern", sind wichtige Bestäuber wie Honigbienen, Hummeln und Einzelbienen.

Wie Neonicotinoide Anlass zur Sorge gaben

Eine europäische Honigbiene bringt frischen Pollen zurück in den Bienenstock. (Foto: Muhammad Mahdi Karim / Wikimedia Commons)

In einem Bericht aus dem Jahr 2014 hat David Smitley, Professor für Entomologie an der Michigan State University, der mit der Gartenbauindustrie an der Lösung von Insektenschädlingsproblemen arbeitet, die Neonik in eine Zeitleiste aufgenommen, die den Rückgang der Honigbienen nachzeichnet.

Laut Smitley begann der Rückgang der Honigbienen in den 1950er Jahren und nahm stark zu, als um 1987 parasitäre Milben in die Vereinigten Staaten eingeführt wurden. Die Pestizidklasse der Neonicotinoide wurde 1994 eingeführt, aber die Rate des Rückgangs der Honigbienen verschlechterte sich nicht sofort, obwohl sie anhielt .

Ein Wendepunkt für das Bewusstsein für Neonicotinoide ereignete sich im Juni 2013, als 50.000 Bienen auf dem Parkplatz eines Target-Geschäfts in Wilsonville, Oregon, in der Nähe des Hauptsitzes der Xerces Society starben. Scott Hoffman Black, Geschäftsführer der Xerces Society, sagte, er habe bestätigt, dass die Bienen an einem Insektizid mit dem Neonicotinoid Dinotefuran gestorben seien. Er behauptete, die Anweisungen auf dem Etikett seien nicht befolgt worden.

Im Jahr 2014 hat eine Studie der Harvard School of Public Health niedrige Dosen von Neonicotinoiden mit einer Kollapsstörung der Kolonien in Verbindung gebracht. Zusätzliche Studien ergaben gemischte Ergebnisse hinsichtlich der Auswirkungen von Pestiziden auf den Rückgang von Bienen und wiesen auch auf andere Faktoren wie die Varroamilbe und unzureichende Nahrungsquellen hin.

Zitruspflanzen wie dieser Zitronenbaum können einen hohen Anteil an Imidacloprid-Rückständen enthalten. (Foto: Larisa Blinova / Shutterstock)

2016 gab die US-Umweltschutzbehörde (EPA) eine "vorläufige Risikobewertung" heraus, in der darauf hingewiesen wurde, dass Bienenvölker durch Imidacloprid, ein Pestizid, das die Behörde vor 22 Jahren zugelassen hatte, gefährdet sein könnten. In Bienenstöcken, die mehr als 25 Teilen Imidacloprid pro Milliarde ausgesetzt waren, berichtete die EPA über eine höhere Wahrscheinlichkeit einer "Abnahme der Bestäuber sowie einer geringeren Honigproduktion". Einige Monate später berichtete eine Studie in der Zeitschrift Nature, dass Bienen, die häufig mit Neonicotinoiden behandelte Pflanzen verwenden, einen schlechteren Bevölkerungsrückgang erlitten haben als Arten, die sich von anderen Pflanzen ernähren.

Ende Mai 2019 hat die EPA im Rahmen einer rechtlichen Einigung mit dem Zentrum für Lebensmittelsicherheit ein Dutzend Pestizide auf Neonicotinoidbasis vom Markt genommen. Die Produkte enthalten die Wirkstoffe Clothianidin oder Thiamethoxam.

Von den 12 in den USA annullierten Pestiziden entfielen laut Bloomberg Environment sieben auf Saatgutbeschichtungsprodukte, die von Landwirten verwendet wurden. Landwirte haben immer noch Zugang zu anderen Produkten auf Neonbasis, aber Umweltverbände drängen die EPA, sie für alle Anwendungen im Freien zu verbieten.

"Diese gesamte Wirkstoffklasse wird bald bis 2022 erneut registriert werden können", sagt George Kimbrell, Rechtsdirektor des Zentrums für Lebensmittelsicherheit, gegenüber Bloomberg Environment. "Diese ersten 12 waren nur ein Zwischenschritt."

Mehr als Honigbienen

Während domestizierte Honigbienen tendenziell mehr Aufmerksamkeit erhalten, kann eine Reihe von einheimischen Wildbienen auch durch Neonik gefährdet sein. In einer Studie aus dem Jahr 2017 stellten Forscher beispielsweise fest, dass Thiamethoxam die Eiablage von Hummelköniginnen drastisch reduziert, wobei die Wahrscheinlichkeit, dass sie Eier legen, um 26% geringer ist, nachdem sie dieser ausgesetzt wurden.

Wie der leitende Forscher Nigel Raine gegenüber The Guardian erklärte, könnte dies katastrophale Auswirkungen auf die Bildung neuer Hummelkolonien haben - und damit auf die Hummelpopulationen insgesamt. "Eine so große Verringerung der Fähigkeit von Königinnen, neue Kolonien zu gründen, erhöht die Wahrscheinlichkeit, dass wilde Populationen aussterben, erheblich", sagte Raine, Professorin für Umweltwissenschaften an der University of Guelph in Ontario, Kanada.

So gefährlich Neonik für Bienen auch sein mag, einige Arten scheinen eine natürliche Abwehr gegen bestimmte Arten des Insektizids zu haben. In einer Studie berichteten Forscher, dass Enzyme in Honigbienen und Hummeln sie gegen Thiacloprid puffern, ein Neon, das für Bienen weniger giftig ist als andere wie Imidacloprid. Dies könnte Aufschluss über neue Wege zum Schutz der Bienen vor den Insektiziden geben, sagen die Autoren der Studie, obwohl weitere Forschung erforderlich sein wird.

Wie absorbieren Bestäuber Neonicotinoide?

Bienen können Neonics auf verschiedene Arten aufnehmen, beispielsweise durch Trinken von Nektar oder Übertragen von Pollen. Ein anderer ist ein Prozess, der als Guttation oder als Schwitzen einer Pflanze bezeichnet wird.

Mais zum Beispiel schwitzt nachts. Bienen können Wasser aus Guttationströpfchen gewinnen, insbesondere bei trockenem Wetter.

Blattläuse, eines der wirklichen Ziele von Neonicotinoiden, führen ihre nadelartigen Mundteile in Pflanzengewebe ein und saugen den ganzen Tag Pflanzensaft, anstatt Guttationströpfchen zu trinken. Die Neonicotinoide befinden sich auch in den süßen Exkrementen oder Honigtau der Blattläuse, die Honigbienen sammeln. So ist es den Honigbienen möglich, Neonicotinoide indirekt aus einer behandelten Pflanze aufzunehmen, ohne diese Pflanze jemals zu besuchen.

Eine Grafik der EPA, in der die Anforderungen an Bestäuberetiketten für Pestizide erläutert werden. (Bild: EPA)

Wie werden Neonicotinoide angewendet?

Die häufigste Form der Anwendung von Neonicotinoiden auf landwirtschaftliche Kulturpflanzen ist die Behandlung von Saatgut vor der Aussaat und nicht die Behandlung von Pflanzen. Ziel ist es, Anwendungsprobleme wie Drift zu beseitigen, die Kollateralschäden verursachen können.

Das klappt nicht immer wie geplant, sagte Delaplane. Er wies darauf hin, dass es im Mittleren Westen einen Fall gab, bei dem mit Neonicotinoid überzogene Maissamen im Frühjahr gepflanzt wurden. Während der Samen in die Trichter gegossen wurde und durch die Pflanzgefäße lief, wurde mit Insektiziden beschichteter Staub in die Luft freigesetzt.

Es gab so viel Staub, dass es eine rosa Wolke bildete, die vom Ziel auf nahegelegene Bienenstöcke driftete. Die Hersteller haben seitdem versucht, die Formulierung zu verbessern, um ein Abdriften in der Luft zu verhindern, sagte Delaplane.

Ebenfalls im Jahr 2014 führte die Michigan State University spezifische Untersuchungen zur Verwendung von Neonicotinoiden durch und gab Empfehlungen zu deren Verwendung für Gewächshausbauern ab, die einjährige Blüten produzieren. Im Jahr 2013 hat die EPA ein verstärktes Bienenberatungslabel erstellt. Die Agentur forderte Registranten von kommerziellen Pestiziden, die für Bestäuber schädlich sein könnten, auf, das Etikett ab 2014 auf der Verpackung anzubringen.

Ein Gartencenter in einem Home Depot-Geschäft. (Foto: RustyClark / Flickr)

Neonicotinoide im Einzelhandel

Der beste Weg für Hausgärtner zu wissen, ob Zierpflanzen, die sie in Einzelhandelsgartenzentren oder großen Läden kaufen, mit Neonicotinoiden behandelt wurden, besteht darin, das Personal zu fragen oder sich die Pflanzenetiketten anzusehen. In Smitleys PowerPoint wird beispielsweise darauf hingewiesen, dass Home Depot, eine der großen Einzelhandelsketten, die einen Löwenanteil des Blumen- und Baumschulmarktes kontrolliert, in jedem Topf mit Pflanzen, die mit einem Neonicotinoid-Insektizid behandelt wurden, ein Etikett benötigt. (Home Depot antwortete nicht auf eine Informationsanfrage für diese Geschichte, aber das Unternehmen kündigte Pläne an, die Verwendung von Neonics in seinen Anlagen "bis Ende 2018" einzustellen.)

Lowe's, eine weitere wichtige Quelle für Hausgartenpflanzen im Einzelhandel, arbeitet mit Züchtern und Lieferanten lebender Pflanzen zusammen, um die Verwendung von Neonics bei Pflanzen zu vermeiden, die Bienen und andere Bestäuber anziehen. Es versprach, die Pestizide bis 2019 auslaufen zu lassen und Broschüren und Informationsblätter über die Gesundheit von Bestäubern in den Läden verfügbar zu machen.

"Lowe's ermutigt die Erzeuger auch, wenn möglich, biologische Schädlingsbekämpfungsmethoden anzuwenden", sagte Steve Salazar, Manager der Unternehmenskommunikation von Lowe. Weder Samen noch Setzlinge in Lowes Läden werden mit Neonicotinoiden behandelt, fügte er hinzu.

In der Zwischenzeit wird "Lowe's Pflanzen und Baumschulprodukte mit Informationen versehen, die die Bienengesundheit hervorheben, und die Kunden dazu ermutigen, beim Einsatz von Pestiziden auf die Gesundheit der Bestäuber zu achten", sagte Salazar.

Breitbandinsektizide sind nicht notwendig, um einen erfolgreichen Garten anzubauen. (Foto: Parker Knight / Flickr)

Was können Hausgärtner tun?

Da Neonicotinoide in den Nachrichten waren, konzentrierte sich die Öffentlichkeit auf Pflanzen in Gartencentern. Smitley sagt, die Warnungen vor diesen Pflanzen, die Bestäuber schädigen, seien übertrieben. Tatsächlich glaubt er, dass der Kauf von blühenden Einjährigen, Stauden und Bäumen für Bienen und andere Insekten von Vorteil ist. "Die Entdeckung eines Neonicotinoid-Insektizids in den Blättern und Blüten einiger Gartencenter-Pflanzen sollte [Hausgärtner] nicht davon abhalten, Blumen zu kaufen und zu pflanzen, da der Nutzen für Bienen das potenzielle Risiko bei weitem überwiegt", schrieb Smitley in einem Artikel aus dem Jahr 2014.

Hausgärten sind für die meisten Bienen keine Hauptnahrungsquelle, und selbst wenn in einigen Pflanzen von Einzelhandelszentren Neonik vorhanden ist, werden diese Pflanzen laut Smitley den Bienen nicht unbedingt schaden. Hier sind einige Gründe warum:

  • Viele Beetblumen - wie Petunien, Impatiens und Ringelblumen - werden normalerweise nicht mit Neonicotinoiden behandelt.
  • Viele Bäume und Sträucher (einschließlich aller Arten von Nadelbäumen) werden vom Wind bestäubt und daher nicht von Bienen besucht.
  • Mehrjährige Blumen, Rosen, blühende Sträucher und blühende Bäume haben erst in den ersten ein oder zwei Jahren nach dem Pflanzen Neonics in Pollen und Nektar. Diese Pflanzen werden jedoch für viele Jahre eine wertvolle Ressource für Bienen und andere Bestäuber sein.
  • Bienen ernähren sich von einer Vielzahl von Blütenpflanzen innerhalb einer Meile von ihrem Heimatort. Das Vorhandensein eines Neonicotinoids in einer Pflanze wird verdünnt, wenn sich die Bienen von unbehandelten Pflanzen ernähren.
  • Blumen in Wohnungen sollten für Bienen völlig unbedenklich sein.

Dennoch sagte Smitley in der Zeitung, dass Hausbesitzer Maßnahmen ergreifen können, um die Sicherheit der Bienen mit gekauften mehrjährigen Blumen und blühenden Bäumen zu gewährleisten.

Diese Schritte umfassen:

  • Entfernen Sie die Blumen in ihrem ersten Jahr in Ihrem Garten oder pflanzen Sie Bäume, nachdem sie die Blüte beendet haben.
  • Besprühen Sie die Pflanzen in Ihrem Garten nicht mit Insektiziden und besprühen Sie niemals die Blumen.

Wenn Löcher, die Insekten in Blättern kauen, unansehnlich werden, umfassen bienenfreundliche Insektizide Produkte, die Bacillus thuringiensis (Bt) sowie Gartenbauöle und -seifen enthalten, so Smitleys Artikel. Bt kann jederzeit für Raupen verwendet werden, und Seifen und Öle sind für Bienen unbedenklich, wenn sie am frühen Morgen vor der Anwesenheit von Bienen gesprüht werden. Achten Sie darauf, die auf dem Produktetikett angegebene Aufwandmenge nicht zu überschreiten, da Seifen und Öle bei höheren Konzentrationen zu Pflanzenschäden führen können.

Sicher für den Menschen

Neonicotinoide sollten keine Bedrohung für den Menschen darstellen, wenn sie gemäß dem Produktetikett verwendet und an Orten gelagert werden, die für Kinder nicht zugänglich sind. Sie haben eine geringe Toxizität für alle Säugetiere, sagte Delaplane.

Laut Smitley ist das am häufigsten verwendete Neonicotinoid Imidacloprid für Menschen weniger toxisch als Koffein und etwa doppelt so giftig wie Ibuprofen.

Smitley bot eine Berechnung an, die die Toxizität von Neonicotinoiden für den Menschen relativiert. Basierend auf den erforderlichen Studien mit Laborratten kam er zu dem Schluss, dass die Toxizität dieser Lösung für Menschen in etwa gleich ist, wenn Gartencenterprodukte, die Imidacloprid enthalten, in einen Wassereimer gemischt werden, um sie als Tränkung um die Basis eines Baumes zu verwenden als die Toxizität von Wein.

Anmerkung des Herausgebers: Dieser Artikel wurde aktualisiert, seit er ursprünglich im April 2015 veröffentlicht wurde.

Foto eines Mannes, der Pestizide sprüht: Iakov Filimonov / Shutterstock

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