Nein, Hühner sind keine Vegetarier

Seit einigen Jahren habe ich das Glück, mein Land mit einer kleinen Herde Hühner zu teilen. Daher habe ich einen scheinbar wachsenden Trend in Supermärkten verpasst: Eier von Hühnern, die sich vegetarisch ernähren.

Ich komme gleich auf den Punkt für diejenigen, die es vorziehen, nicht um das Thema herumzupicken: Hühner sind keine Vegetarier. Es ist für sie überhaupt keine natürliche Ernährung und möglicherweise auch schädlich für ihr Wohlbefinden.

Wenn Sie diese intelligenten und neugierigen Tiere noch nie besessen oder mit ihnen verbracht haben, verstehe ich vollkommen, warum dies neu ist. Die Sache ist, Hühner sind erfahrene Aasfresser - sie pflücken und kratzen am Boden nicht nur für Pflanzen und Samen, sondern auch für Würmer, Maden, Fliegen und alles andere, was sich bewegt. Ich habe gesehen, wie meine Hühner Schlangen töteten, ganze Frösche schluckten und sogar nach der Reinigung eines Hirsches um Schrott kämpften. Im letzteren Beispiel hielten sowohl meine Hunde als auch meine Scheunenkatzen einen sicheren Abstand zu den federleichten Fleischessern, die um meine Knöchel verrückt wurden. Sie wollen wirklich nicht zwischen ein Huhn und seine Mahlzeit kommen.

Warum ersetzen Eierproduzenten plötzlich die alles fressende Ernährung des Huhns durch eine, die sich ausschließlich auf Getreide, Mais und Soja konzentriert? Wie Jill Winger von The Prairie Homestead erklärt, ist ein Großteil davon auf Marketing, neue Gesetze und eine wachsende Verachtung der amerikanischen Öffentlichkeit gegenüber allem zurückzuführen, was tierische Nebenprodukte enthält.

"Die 'tierischen Nebenprodukte', die in Zutatenlisten in verschiedenen Tierfuttermitteln auftauchen, können Blut, Fleisch derselben Art, Federn, Straßenkill und eingeschläferte Hunde und Katzen umfassen", schreibt sie. Für alle, die neugierig auf Tierfutterzutaten sind, ist es Magenverstimmung, aber das Nebenproduktproblem hat auch größere Fragen über Arten aufgeworfen, die ihre eigenen Arten aufnehmen.

"Also begannen sich die Gesetze zu ändern und Produzenten und Verbraucher begannen, genauer zu beobachten, was Tiere fraßen", fügt sie hinzu. "Und wenn die meisten Menschen sich entscheiden müssten, klingen Eier von Hühnern, die sich vegetarisch ernähren, viel besser als Eier von Hühnern, die mit Schlachthausabfällen gefüttert werden (oder schlimmer)."

Schon in jungen Jahren werden Hühner instinktiv angezogen, um alles zu jagen und zu konsumieren, was sich vor ihnen bewegt. (Foto: Shutterstock)

Wie Winger und andere zu erklären versucht haben, besteht das Problem bei diesem Übergang zu rein vegetarischem Futter darin, dass eine essentielle Aminosäure auf Proteinbasis, bekannt als Methionin, reduziert wird. Echte Freilandhühner erhalten in ihrer Ernährung viel von dieser Aminosäure von Insekten, Pflanzen und anderen Lebewesen. Diejenigen Hühner, die an der Massenproduktion von Eiern beteiligt sind (sprich: Fabrikfarmen), erhalten es als synthetische Ergänzung. Klingt nicht so natürlich, oder? Noch schlimmer für die Hühner ist, dass die Bio-Politik des Bundes einschränkt, wie viel künstliches Methionin sie erhalten können. Infolgedessen erkranken die Vögel und können sogar bis zur Gewalt gereizt werden. Ihr Appetit verdreht sich, um sich gegenseitig auf der Suche nach negierten Nährstoffen zu picken.

"Die Vögel leiden", sagte Ernie Peterson, Inhaber von Cashton Farm Supply, gegenüber der Washington Post. "Es ist nicht richtig, dass wir ihnen diese Diät aufzwingen. Wir haben Leute, die sich um das Wohlergehen der Tiere sorgen sollen. Wo sind sie? Das ist Grausamkeit."

Wo bleiben die Verbraucher also eifrig nach Eiern von Hühnern, die sich wirklich natürlich ernähren? Die einfache Antwort ist, Ihren örtlichen Landwirt kennenzulernen. Der Besuch der örtlichen Bauernmärkte und das Stellen von Fragen zu ihren Eiern ist der einzig sichere Weg, um die Bedingungen zu kennen, unter denen die Hühner aufgezogen werden. Sie werden auch feststellen, dass es auch für Sie besser ist. Laut Mother Earth News enthalten Weideier im Durchschnitt fünfmal mehr Vitamin D, zwei Drittel mehr Vitamin A, zweimal mehr Omega-3-Fette, dreimal mehr Vitamin E und siebenmal mehr Beta-Carotin.

Überspringen Sie also den Supermarkt und gehen Sie direkt zum Bauernmarkt. Oder noch besser, schneiden Sie den Mittelsmann aus und ziehen Sie in Betracht, Ihre eigene Herde aufzuziehen. Wenn Sie Eier konsumieren müssen, ist es am besten zu wissen, woher sie kommen, als dem Wohlfühlmarketing auf den Etiketten zu vertrauen. Aber egal welchen Weg Sie einschlagen, denken Sie daran: Hühner sind definitiv keine Vegetarier.

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