Mysteriöse Arten von Proto-Menschen lebten kürzlich neben modernen Menschen

Ein in China entdeckter Oberschenkelknochen, der zu einer anderen menschlichen Spezies zu gehören scheint, könnte beweisen, dass wir am Ende der letzten Eiszeit nicht die einzige lebende Homo- Spezies waren.

Der Knochen, der erst etwa 14.000 Jahre alt ist, soll einem Individuum der sogenannten "Red Deer Cave People" gehören, benannt nach der Höhle in China, in der sie gefunden wurden, berichtet Phys.org. Was diesen besonderen Oberschenkelknochen so neugierig macht, ist, dass er Merkmale aufweist, die denen einiger der ältesten Mitglieder der menschlichen Gattung, Homo habilis, ähneln, Kreaturen, die vor 2, 8 bis 1, 5 Millionen Jahren existierten.

Dies bedeutet, dass der Knochen den Nachweis erbringen könnte, dass mindestens eine mysteriöse Art von Proto-Mensch diese alten Merkmale bis in die Neuzeit beibehalten hat.

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"Wir haben unsere Ergebnisse zu den Schädelknochen zuerst veröffentlicht, weil wir dachten, dass sie am aufschlussreichsten sind, aber wir waren erstaunt über unsere Untersuchungen des Oberschenkelknochens, die zeigten, dass er viel primitiver ist, als die Schädel zu sein scheinen", sagte er Professor Ji Xueping vom Yunnan-Institut für kulturelle Relikte und Archäologie, eines der Mitglieder des Teams, das den Knochen studierte.

Mit anderen Worten, obwohl der Oberschenkelknochen alte Merkmale aufweist, erscheinen andere Überreste dieser Individuen, wie z. B. ihre Schädel, moderner. Diese seltsame Mischung aus alten und modernen Merkmalen bedeutet, dass die Menschen in der Red Deer Cave möglicherweise anders waren als alle anderen Homo- Arten, die zu irgendeinem Zeitpunkt in der Region existierten. Es ist natürlich ein evolutionäres Rätsel.

Vor dieser Entdeckung wurde allgemein angenommen, dass die jüngsten vormodernen Menschen auf dem eurasischen Festland - die Neandertaler Europas und Westasiens sowie die "Denisovaner" Südsibiriens - vor etwa 40.000 Jahren ausgestorben sind. Es gibt auch Hinweise darauf, dass eine andere Art von Menschen, Homo floresiensis genannt (aufgrund ihrer geringen Größe manchmal als "Hobbits" bezeichnet), bis vor kurzem auf der indonesischen Insel Flores überlebt haben könnte. Aber die Red Deer Cave hätten noch weiter in die Neuzeit überlebt als diese Art.

Derzeit springen die Forscher nicht zu Schlussfolgerungen. Immerhin ist es nur ein Oberschenkelknochen. Weitere Knochen müssen freigelegt und untersucht werden, bevor etwas Bestimmtes über diese mysteriösen Menschen gesagt werden kann. Trotzdem ist es ein aufregender Fund, der beweist, dass die menschliche Evolution ein weitaus düstererer Prozess war, als manche bisher angenommen haben.

"Das Rätsel der Red Deer Cave wird jetzt noch schwieriger: Nur wer waren diese mysteriösen Steinzeitmenschen? Warum haben sie so spät überlebt? Und warum nur im tropischen Südwesten Chinas?" sagte Darren Curnoe von der University of New South Wales, einem weiteren Entdecker des Knochens.

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