Museen schließen sich zusammen, um Artefakte der Titanic zu retten

Das berühmteste Schiffswrack der Welt könnte bald ein neues (und längst überfälliges) Team leidenschaftlicher Stewards haben.

Premier Exhibitions mit Sitz in den USA, das die exklusiven Bergungsrechte an der RMS Titanic besitzt, hat im vergangenen Jahr Insolvenz angemeldet und sucht einen einzigen Käufer für die mehr als 5.500 Artefakte, die es aus dem Wrack des legendären Ozeandampfers geborgen hat. Es wird geschätzt, dass nur 1.500 der historischen Gegenstände in öffentlichen Ausstellungen zu sehen waren, wobei ein Großteil in nicht genannten Lagern in den Vereinigten Staaten aufbewahrt wird.

Für Dr. Robert Ballard, den berühmten Ozeanographen, der 1985 die Wrackstelle entdeckte, ist es eine Gelegenheit, das, was er als große Ungerechtigkeit empfunden hat, in die Erinnerung an das berühmte Schiff zu bringen.

"Sie gehen nicht runter und sagen, oh mein Gott, wir müssen das Schiff retten", sagte er 1997 in einem Interview mit PBS über die Bergungsoperationen. "Sie kümmern sich nicht um das Schiff. Sie bringen Artefakte für kommerzielle Zwecke zur Sprache. Diese Leute sind keine Historiker, sie sind keine Archäologen."

Eine Taschenuhr, die von der Wrackstelle abgerufen wurde und 02:28 Uhr zeigt, nur wenige Minuten nachdem die Titanic am Morgen des 15. April gesunken war. (Foto: Digiblue)

Der Hollywood-Filmemacher James Cameron, der 1997 den Blockbuster "Titanic" inszenierte und 33 Tauchgänge zum Wrackort verzeichnet hat, stimmt Ballard zu. Um die Kontrolle über das Wrack und die geborgenen Artefakte zurückzugewinnen, unterstützen die beiden ein Angebot einer Gruppe britischer Museen für das Vermögen von Premier Exhibition. Die Royal Museums Greenwich, die National Museums Northern Ireland, die Titanic Belfast und die Titanic Foundation Limited haben gemeinsam ein Gebot für 20 Millionen US-Dollar abgegeben. Ballard sagte gegenüber The Hollywood Reporter, das Angebot sei die "einzig gangbare Option, um die Integrität" der Artefakte zu bewahren, und die Sammlung "verdient, nach Hause zurückgebracht zu werden, wo ihre Reise begann".

Das Los, das künftige Bergungsrechte sowie alles von der Schiffsglocke bis zur gut erhaltenen Kleidung der Passagiere umfasst, wird voraussichtlich für mehr als 200 Millionen US-Dollar den Besitzer wechseln. Im Rahmen eines langen Regelwerks kann kein einzelner Artikel verkauft werden, und die gesamte Sammlung muss unter einem Eigentümer verbleiben.

Im Video NBC Nightly News vom Juli 2017 unten sehen Sie einige der Tausenden von Artefakten, die in einem klimatisierten Tresor aufbewahrt werden.

Alle Aspekte der Geschichte bewahren

David Gallo, ein NOAA-Ozeanograph, der 2010 eine Expedition zur Titanic leitete, sagte der LA Times im Juli 2017, dass Cameron und Ballard die Artefakte gerne im Museum und Denkmal der Titanic Belfast in Nordirland aufbewahren und ausstellen würden.

"Jim ist engagiert und hat eine gewisse Leidenschaft für die Website", sagte Gallo. "Er würde wirklich gerne sehen, dass die Sammlung zusammen bleibt."

Was Ballard betrifft, würde er gerne mehr tun, um die Wrackstelle zu schützen und zu erhalten, die sich mehr als 12.000 Fuß im Nordatlantik befindet. Neben den Schäden, die im Laufe der Jahrzehnte durch Bergungs- und Tourismus-Tauchboote entstanden sind, werden die Überreste der Titanic auch langsam von einer einzigartigen Art stahlfressender Bakterien verzehrt. Einige Forscher sagen voraus, dass der Standort bis 2030 kaum mehr als ein Rostfleck sein wird.

Der Bug der Titanic, wie er 2012 während einer Sonarkartierungsexpedition eingefangen wurde. (Foto: WHOI)

Ballards Idee, das Gelände als Unterwassermuseum für zukünftige Generationen zu erhalten, mag genauso lächerlich klingen wie die anfänglichen Bemühungen, das Schiff einmal zu heben. In einem Interview mit National Geographic während des hundertsten Jahrestages des Untergangs der Titanic schlug er vor, das Wrack unter Wasser zu streichen.

"Als ich es zum ersten Mal sah, sah ich zum ersten Mal [die Antifouling] rosa Farbe und ich sah nichts darauf wachsen", sagte Ballard und bezog sich auf die rötliche Farbe, die den unteren Teil des Rumpfes bedeckte. "Die Farbe funktioniert nach hundert Jahren immer noch. Warum also nicht alles darüber wie den Rumpf streichen? Wenn Sie den Rumpf zusammenhalten, wird er sich nicht öffnen."

Die rote Antifouling-Farbe, die auf den Rumpf der Titanic unterhalb der Wasserlinie aufgetragen wurde und hier auf einem kolorierten Foto des Schiffsbaus in Belfast gezeigt wird, hat es geschafft, den Stahl ein Jahrhundert lang vor Korrosion zu schützen. (Foto: 3DHistory.de)

Die spezielle unter Wasser haftende Farbe, die der aktuellen Palette von Braun-, Rot- und Orangetönen auf dem Außenrumpf entspricht, würde mit Techniken aufgetragen, die bereits in der kommerziellen maritimen Industrie verfügbar sind.

"Supertanker verwenden Roboter, die ihre Rümpfe reinigen und unter Wasser lackieren", fügte er hinzu. "Also könnte es ein Kinderspiel sein."

Ballard schätzt, dass die Kosten den Ausgaben für die Erhaltung und den Schutz historischer Gebäude entsprechen würden.

"[Wir] haben die Technologie, um das Schiff zu erhalten", sagte er. "Konservierung und Konservierung in situ ist möglich, aber wer würde das tun?"

Die Gruppe der Museen kann nur die Antwort sein.

Anmerkung des Herausgebers: Dieser Artikel wurde aktualisiert, seit er ursprünglich im Juli 2017 veröffentlicht wurde.

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