Mehr Bäume als vor 100 Jahren? Es ist wahr!

Die Zahlen sind in.

In den Vereinigten Staaten, die 8 Prozent der Wälder der Welt enthalten, gibt es mehr Bäume als vor 100 Jahren. Laut der Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation (FAO) "hat das Waldwachstum seit den 1940er Jahren die Ernte auf nationaler Ebene überschritten. Bis 1997 überstieg das Waldwachstum die Ernte um 42 Prozent, und das Volumen des Waldwachstums war um 380 Prozent höher als 1920." Die größten Zuwächse wurden an der Ostküste verzeichnet (mit einem durchschnittlichen Holzvolumen pro Hektar, das sich seit den 50er Jahren fast verdoppelt hat), dem Gebiet, das ab dem 17. Jahrhundert kurz nach ihrer Ankunft von europäischen Siedlern am stärksten abgeholzt wurde.

Dies sind großartige Neuigkeiten für diejenigen, die sich um die Umwelt kümmern, da Bäume CO2 speichern, Sauerstoff produzieren - der für alles Leben auf der Erde notwendig ist - Giftstoffe aus der Luft entfernen und Lebensraum für Tiere, Insekten und grundlegendere Lebensformen schaffen. Gut bewirtschaftete Waldplantagen, wie sie vom Forest Stewardship Council überwacht werden, versorgen uns auch mit Holz, einem nachwachsenden Rohstoff, der für Gebäude, Möbel, Papierprodukte und mehr verwendet werden kann und der am Ende seines Lebenszyklus biologisch abbaubar ist.

Die Zunahme der Bäume ist auf eine Reihe von Faktoren zurückzuführen, darunter die Erhaltung und Erhaltung von Nationalparks, das verantwortungsvolle Wachsen von Bäumen innerhalb von Plantagen, auf denen mehr Bäume gepflanzt wurden als sie geerntet wurden, und die Verlagerung der Mehrheit der Bevölkerung aus ländlichen Gebieten in mehr dicht besiedelte Gebiete wie Städte und Vororte. Die in den 1950er Jahren begonnenen Baumpflanzungsbemühungen zahlen sich aus, und die Öffentlichkeit ist sich der Bedeutung von Bäumen und Wäldern stärker bewusst. Schließlich befinden sich 63 Prozent des Waldlandes in den USA in Privatbesitz, und viele Landbesitzer lassen ihr Land intakt, anstatt es für Landwirtschaft oder Holzeinschlag zu nutzen (zumindest teilweise, weil sich viele dieser Aktivitäten nach Übersee verlagert haben).

Quantität über Qualität?

Das Durchschnittsalter der Wälder in den Vereinigten Staaten ist jünger als vor der europäischen Besiedlung. Die größte Vielfalt findet man in den ältesten Wäldern, so dass es jetzt vielleicht mehr Wald gibt, aber weil es so jung ist, beherbergt es weniger Tiere, Pflanzen, Insekten und andere Organismen als ein voll entwickeltes, reifes Waldökosystem. Dies bedeutet auch, dass der Schutz alter Wälder unerlässlich ist.

Als Gesellschaft befinden wir uns wahrscheinlich mitten in unserem kulturellen (und wissenschaftlichen Verständnis) des Wertes von Wäldern. Die Geschichte des Naturschutzes in diesem Land ist schließlich noch jung. Chuck Leavell, Direktor für Umweltangelegenheiten vor Ort und Baumbauer, sagte: "Während der Verwaltung von Theodore Roosevelt begann der Naturschutz Einzug zu halten, und zusammen mit Roosevelt warnten Persönlichkeiten wie Gifford Pinchot, John Muir und andere die Amerikaner Übernutzung unserer natürlichen Ressourcen. Schließlich wurden Programme eingeführt, die Landbesitzer dazu ermutigten, Bäume zu pflanzen. In einigen Fällen ermutigten sie die Landwirte, einen Teil ihres Ackerlandes in Wälder umzuwandeln. "

Wir können nicht zurückgehen und das, was wir den Wäldern angetan haben, rückgängig machen, aber wir können die derzeitigen Erhaltungsbemühungen unterstützen. Während sich unsere Wälder erholen, wird ihr Schutz nur das fördern, was Leavell "... eine bemerkenswerte Wiederherstellung der amerikanischen Wälder" nennt.

Gefleckte Eulen sind Schlüsselindikatoren für die Gesundheit von Wäldern mit altem Wachstum in Oregon. (Foto: Oregon Fish & Wildlife)

Nachhaltige Forstinitiativen

Einer der Hauptgründe für die Erholung der Wälder ist die Rolle der Regierung, die sich jetzt einig ist, dass verantwortungsvolle Bewirtschaftungspraktiken für die zukünftige Gesundheit der Waldökosysteme wichtig sind. 1992 verabschiedeten die Vereinten Nationen die "Forest Principles", mit denen die jüngste Runde moderner Initiativen zur nachhaltigen Waldbewirtschaftung in den USA und im Ausland eingeleitet wurde.

Die Definition der nachhaltigen Waldbewirtschaftung im Sinne der FAO lautet: Die Bewirtschaftung und Nutzung von Wäldern und Waldflächen in einer Weise und mit einer Geschwindigkeit, die ihre biologische Vielfalt, Produktivität, Regenerationskapazität, Vitalität und ihr Potenzial zur Erfüllung jetzt bewahrt und in Zukunft relevante ökologische, wirtschaftliche und soziale Funktionen auf lokaler, nationaler und globaler Ebene, die andere Ökosysteme nicht schädigen. Diese Regeln regeln nun, wie Wälder verwaltet werden.

Kohlendioxid, globale Erwärmung und Bäume

Bäume schützen nicht nur die Wasserressourcen und produzieren Sauerstoff, sie sind auch gute Kohlenstoffsenken, was in einer sich erwärmenden Welt immer wichtiger wird (Kohlendioxid ist eines der wichtigsten Gase der globalen Erwärmung). Während des Wachstums nutzen und speichern Bäume CO2 und sind damit beliebte Bollwerke gegen den Klimawandel. Tatsächlich nehmen nicht wenige Unternehmen, die CO2 ausgleichen, Baumpflanzungen in ihr Portfolio auf.

Grundsätzlich gilt: Je mehr Bäume, desto mehr Sauerstoff und weniger Kohlendioxid (obwohl es laut Klimamodellen in nördlichen Breiten Ausnahmen von dieser Regel geben kann). "Derzeit gibt es in den USA keinerlei CO2-Steuer oder ein Cap-and-Trade-System", sagt Leavell. "Europa mit gemischten Kritiken und gemischtem Erfolg. Aber es besteht kein Zweifel daran, dass die Wälder der Welt mehr Kohlenstoff binden als alles andere."

Die Zukunft der amerikanischen Wälder

Leavell weist darauf hin, dass viele der amerikanischen Nationalparks ursprünglich als "Holzressource" reserviert wurden, obwohl sie heute weitgehend nicht erfasst sind, obwohl es in Gebieten mit altem Wachstum immer noch einige kontroverse Maßnahmen gibt. Nur etwa 7 Prozent der US-Wälder sind Teil von Nationalparks oder State Parks, aber viele davon umfassen heute Gebiete, die wir als "umweltsensibel" oder als einzigartige Ökosysteme betrachten. (Denken Sie an Kaliforniens Redwoods oder kleine Flecken alter Wälder an der Ostküste.)

In Zukunft werden wir weiterhin mehr Bäume und Wälder haben als in den vergangenen Jahren. Es ist wichtig, dass wir Förster und Regierungen in Ländern der Dritten Welt, in denen die Entwaldung immer noch mit alarmierender Geschwindigkeit stattfindet, ermutigen, dasselbe zu tun.

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