Meeresschnecke "lebt wie eine Pflanze", indem sie Algen DNA stiehlt und sie für die Photosynthese verwendet

Was wäre, wenn Sie die Kräfte der Organismen erlangen könnten, die Sie essen? Sie können unter Wasser atmen, indem Sie Fisch essen, durch Knabbern an Bärenfleisch Superkraft gewinnen, sich durch Schlucken eines Chamäleons in Ihre Umgebung einfügen oder durch den Verzehr eines Vogels fliegen. Leider ist dies trotz der abergläubischen Behauptungen einiger Kulturen nicht möglich. Aber das liegt nur daran, dass du ein Mensch bist. Aber wenn Sie eine smaragdgrüne Meeresschnecke waren, ist das eine andere Geschichte.

Ja, das stimmt, es gibt wirklich mindestens ein Tier, das die Kräfte der Organismen stehlen kann, die es frisst: Die smaragdgrüne Meeresschnecke Elysia chlorotica und Wissenschaftler haben endlich die Geheimnisse dieser bizarren Kreatur erfahren, berichtet Tech Times.

Es stellt sich heraus, dass die Meeresschnecke sowohl die Gene als auch die Zellorganellen stehlen kann, die für die Photosynthese der Algen verantwortlich sind. Dies ermöglicht es der Schnecke, ihr Leben als Tier vorübergehend aufzugeben und stattdessen "wie eine Pflanze zu leben" und die gesamte Nahrung aufzunehmen, die sie von der Sonne benötigt. Der Befund ist das erste bekannte Beispiel für einen horizontalen Gentransfer in mehrzelligen Organismen.

Für die Studie verwendeten die Forscher fortschrittliche Bildgebungstechnologie, um ein Gen auf dem Chromosom der smaragdgrünen Meeresschnecke zu erkennen, das von den Algen stammt, die es frisst.

Das fragliche Gen ist besonders wichtig, da bekannt ist, dass es ein Enzym produziert, das eine Schlüsselrolle bei der Funktion von Chloroplasten spielt, den Organellen, die die Photosynthese sowohl in Pflanzen als auch in Algen durchführen. Interessanterweise absorbiert die Meeresschnecke auch die Chloroplasten der Algen in ihren eigenen Zellen. Es stiehlt also alles, was es braucht, um sowohl Energie aus der Sonne zu produzieren als auch diese zellulare Infrastruktur im Laufe der Zeit aufrechtzuerhalten.

Tatsächlich muss die Meeresschnecke nicht ständig Algen verbrauchen, um ihre Kräfte zu behalten. Es ist in der Lage, die Photosynthese bis zu neun Monate aufrechtzuerhalten, was übrigens eine längere Zeitspanne ist, als Algen die gleichen Strukturen aufrechterhalten können.

Noch bemerkenswerter ist, dass die Seeschnecke einen Teil ihrer Fähigkeiten an die nächste Generation weitergeben kann.

"Dieses Papier bestätigt, dass eines von mehreren Algengenen, die benötigt werden, um Schäden an Chloroplasten zu reparieren und sie funktionsfähig zu halten, auf dem Schneckenchromosom vorhanden ist", erklärte Sidney Pierce vom Department of Integrative Biology der University of South Florida, Hauptautor des Papier. "Das Gen wird in das Schneckenchromosom eingebaut und auf die nächste Schneckengeneration übertragen."

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