Mariana Trench enthält erstaunliche Mengen an Plastik

Es ist leicht anzunehmen, dass die tiefsten Punkte des Ozeans von der Menschheit weitgehend unberührt geblieben sind, insbesondere angesichts der Tatsache, dass diese Tiefen zwischen 26.000 und 36.000 Fuß unter der Oberfläche liegen. Neue Forschungsergebnisse zeigen jedoch, dass Kunststoff nicht nur diese Ozeangräben erreicht hat, sondern auch von Tieren aufgenommen wird.

Dr. Alan Jamieson von der Newcastle University führte eine Studie durch, in der 90 Tiere aus den Gräben getestet wurden, darunter der Marianengraben auf 10.890 Metern. Jamiesons Team entdeckte, dass viele dieser Tiere Plastik aufnahmen. Erschreckenderweise enthielten 100 Prozent der aus dem Marianengraben getesteten Tiere Plastik.

"Die Ergebnisse waren sofort und überraschend", sagte Jamieson. "Diese Art von Arbeit erfordert viel Kontaminationskontrolle, aber es gab Fälle, in denen die Fasern tatsächlich im Mageninhalt zu sehen waren, als sie entfernt wurden."

Die in den Mägen entdeckten Fragmente waren Kunststoffe, aus denen Textilien wie Rayon und Polyethylen zur Herstellung von PVA / PVC-Kunststoff hergestellt wurden.

Das folgende Video zeigt, wie die Ausrüstung, mit der das Forschungsteam die Ozeangräben erreicht hat.

Dies ist nicht die erste Studie, die sein Team über die Auswirkungen von Toxinen auf die tiefste Ebene des Meeresbodens durchgeführt hat.

Anfang 2017 schickten sie ferngesteuerte Fahrzeuge mit Köderfallen in die Gräben Mariana und Kermadec des Pazifischen Ozeans. Beide Gräben sind voller Leben in 30.000 Fuß Tiefe. Dieses Video zeigt, wie beliebt diese Fallen bei Meereslebewesen waren:

Nachdem die Wissenschaftler eine Reihe kleiner Krebstiere gefangen hatten, die Amphipoden genannt wurden, stellten sie überrascht fest, dass die Kreaturen mehr Toxine enthielten als vergleichbare Krebstiere, die in einigen der am stärksten verschmutzten Flüsse der Welt leben. Ihre Ergebnisse wurden in Nature Ecology & Evolution veröffentlicht.

"Tatsächlich enthielten die von uns untersuchten Amphipoden ähnliche Verschmutzungsgrade wie in Suruga Bay, einer der am stärksten verschmutzten Industriezonen im Nordwestpazifik", sagte Jamieson in einer Erklärung. "Was wir noch nicht wissen, ist, was dies für das gesamte Ökosystem und das Verständnis bedeutet, das die nächste große Herausforderung sein wird."

Verbotene Chemikalien tauchen wieder auf

Zu den in den Amphipoden entdeckten Toxinen gehörten polychlorierte Biphenyle (PCBs) und polybromierte Diphenylether (PBDEs); Chemikalien, die üblicherweise fast vier Jahrzehnte lang verwendet wurden, bis sie Ende der 1970er Jahre verboten wurden. In dieser Zeit wurden schätzungsweise 1, 3 Millionen Tonnen produziert, von denen rund 35 Prozent in Küstensedimenten und im offenen Ozean landen. Da diese Arten von Schadstoffen gegen natürlichen Abbau resistent sind, bleiben sie in der Umwelt weiterhin bestehen.

Die Forscher vermuten, dass die extremen Werte in den Gräben auf Tiefseekreaturen zurückzuführen sind, die sowohl Plastikabfälle als auch kontaminierte Kadaver toter Tiere, die von oben sinken, verbrauchen.

"Die Tatsache, dass wir solch außergewöhnliche Mengen dieser Schadstoffe in einem der entlegensten und unzugänglichsten Lebensräume der Erde gefunden haben, zeigt die langfristigen, verheerenden Auswirkungen, die die Menschheit auf den Planeten hat", fügte Jamieson hinzu. "Es ist kein großes Erbe, das wir zurücklassen."

Der nächste Schritt für die Forscher wird darin bestehen, die Auswirkungen der Toxine auf das Grabenökosystem und gegebenenfalls die Schritte zu bestimmen, die unternommen werden können, um eine weitere Gefährdung einer Tiefseewelt zu vermeiden, die wir gerade erst zu beleuchten beginnen.

Diese Geschichte wurde ursprünglich im Februar 2017 veröffentlicht und mit neueren Informationen aktualisiert.

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