Machen Menschen Pinguine krank?

Es ist leicht, sich die kalte und isolierte Antarktis als immun gegen einige der Einflüsse des Menschen vorzustellen, aber dieses Wunschdenken spielt sich nicht in der Realität ab.

Eine in Science of the Total Environment veröffentlichte Studie legt nahe, dass sich mit Menschen verbundene Krankheitserreger - wie Campylobacter jejuni, eine häufige Ursache für Lebensmittelvergiftungen in den USA und Europa, und sogar ein Salmonellenstamm, der normalerweise nur bei städtischen Auffangvögeln auftritt - von Menschen auf Menschen ausgebreitet haben Seevögel.

Die Keime weitergeben

Tiere, die Krankheiten an Menschen weitergeben, sind nichts Neues. Ebola, Zika und Anthrax können in den Sinn kommen. Versuchen Sie, eine Krankheit zu benennen, die wir auf andere Tiere übertragen haben - insbesondere solche, deren Übertragung exklusiv ist -, und Sie werden möglicherweise eine Lücke ziehen. Laut Science Magazine können wir Influenza und Mumps weitergeben, und einige Krankheitserreger wie Salmonellen werden zwischen Mensch und Tier hin und her gehandelt.

Dieser Prozess, bei dem Menschen Krankheitserreger auf andere Tiere übertragen, wird als Umkehrzoonose bezeichnet. Frühere Forscher schlugen vor, dass dieser Keimaustausch nicht in der Antarktis stattfand, aber das Team hinter dieser neuen Studie war sich nicht so sicher. Sie sammelten Stuhlproben von 666 erwachsenen Vögeln aus 24 verschiedenen Arten, darunter Rockhopper-Pinguine, Atlantik-Albatrosse mit gelber Nase, Riesensturmvögel und Skuas. Wenn Sie auf Krankheitserreger testen, möchten Sie natürlich einen möglichst sauberen Kot, daher mussten die Wissenschaftler die Vögel fangen und sie dann mit sterilen Tupfern reinigen.

"Pinguine sind sehr stark ... und Skuas sind äußerst klug", sagte Jacob González-Solís, ein Umwelt- und Evolutionsbiologe der Universität Barcelona, ​​der an der Studie gearbeitet hat, gegenüber dem Science Magazine. Wenn Sie beim ersten Versuch keine Skua bekommen, haben Sie Glück, dass Sie für einen zweiten Versuch immer näher kommen, fügte González-Solís hinzu.

Ein Südpol-Skua (Stercorarius maccormicki) steht auf einem Aufschluss in der Antarktis. (Foto: Deutsches Luft- und Raumfahrtzentrum DLR / Wikimedia Commons)

Der Prozess dauerte von 2011 bis 2014 und umfasste Vögel auf Livingston Island vor der Antarktischen Halbinsel. die Außenposten des Südlichen Ozeans von Marion Island und Gough Island; und die Falklandinseln, ein wichtiger Punkt entlang vieler Migrationsrouten der Vögel. Nach der Analyse fanden die Forscher die zuvor erwähnten C. jejuni und Salmonellen sowie C. lari, ein weiterer Fehler, der beim Menschen Magenschmerzen und Leiden verursacht. Der C. lari-Stamm zeigte Resistenz gegen menschliche und veterinärmedizinische Antibiotika, was darauf hindeutet, dass er einen Sprung vom Menschen zur Vogelart gemacht hatte.

Die Forscher sind sich nicht sicher, wie die Vögel mit den Krankheiten in Kontakt kamen.

"Es gibt verschiedene Möglichkeiten, am wahrscheinlichsten ist der Kontakt zwischen der antarktischen und subantarktischen Fauna mit Hausvögeln in subantarktischen Gemeinden wie den Falklandinseln, aber sie könnten auch das Erbe alter Walfangmissionen, antarktischer Forschungsstationen und des Wachstums in sein Antarktis-Tourismus ", sagte González-Solís gegenüber CNN.

Forscher fanden Krankheitserreger in Rockhopper-Pinguinen. (Foto: Giedriius / Shutterstock)

Die Vögel sind wahrscheinlich nicht in Gefahr, da die Forscher keine Fälle finden konnten, in denen sie an den Krankheitserregern starben. Aber es gibt immer noch Grund zur Sorge: Die Tatsache, dass die Krankheitserreger überhaupt auftreten, bedeutet, dass andere, gefährlichere Krankheitserreger Probleme für ihre Bevölkerung verursachen könnten.

"Diese Salmonellen- und Campylobacter-Stämme, die eine häufige Ursache für Infektionen bei Menschen und Tieren sind, verursachen normalerweise keine Todesausbrüche bei Wildtieren", sagte die Hauptautorin der Studie, Marta Cerdà-Cuéllar, in einer Erklärung. "Die neu auftretenden oder invasiven Krankheitserreger, die in hochempfindliche Populationen wie die antarktische und subantarktische Fauna gelangen, könnten jedoch schwerwiegende Folgen haben und den lokalen Zusammenbruch und das Aussterben einiger Populationen verursachen."

Zu diesem Zweck empfehlen die Forscher strengere Biosicherheitsmaßnahmen für in der Antarktis tätige Wissenschaftler und Touristen, die die Vögel besuchen, einschließlich des Transports menschlicher Abfälle nach Hause.

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