Londons Bäume können so viel Kohlenstoff speichern wie ein Regenwald

Stadtparks sind beliebt für die Grünflächen, die sie bieten. Sie sind eine Pause von den Wolkenkratzern und dem Beton, eine Möglichkeit, wieder mit Mutter Natur in Kontakt zu treten und den Wärmeinseleffekt in Schach zu halten.

Laut einer in Carbon Balance and Management veröffentlichten Studie könnten sie auch eine bescheidene Front im Kampf gegen den Klimawandel sein.

In der Tat können städtische Wälder in London genauso viel Kohlenstoff speichern wie tropische Regenwälder.

Bäume von Camden saugen Kohlenstoff auf

Bäume absorbieren Kohlendioxid als Teil ihres Photosyntheseprozesses, und städtische Bäume sind besonders gut darin, wie Mathias Disney, einer der Forscher der Studie, in einem Stück für The Conversation erklärt.

"Städtische Bäume absorbieren besonders effektiv [Kohlendioxid]", schreibt er, "weil sie sich so nahe an Quellen wie dem Transport fossiler Brennstoffe und industriellen Aktivitäten befinden."

Wenn Bäume Kohlendioxid absorbieren und daraus organisches Material erzeugen, das sie zum Gedeihen benötigen, wird dieses Material laut Disney zu einem großen Teil ihrer Masse, die manchmal fast die Hälfte davon ausmacht. Das Bestimmen der Masse eines Baumes ist jedoch schwierig. Normalerweise wird der Durchmesser des Stammes oder die Höhe des Baumes mit der Masse ähnlicher Bäume verglichen, wenn nicht der gleichen Baumart, die in der Vergangenheit gefällt und gewogen wurde. Wie Disney betont, basiert diese Methode auf der Annahme, dass Bäume ein konsistentes Verhältnis von Größe zu Masse haben.

"Aber eine faszinierende Eigenschaft von Bäumen ist, wie variabel sie je nach Umgebung sein können", schreibt Disney. "Wenn man also die Masse der städtischen Bäume von ihren nicht städtischen Gegenstücken ableitet, entstehen große Unsicherheiten."

Die Bäume in Hampstead Heath nehmen ziemlich viel Kohlendioxid auf. (Foto: Chris Seddon / Shutterstock)

Um festzustellen, wie gut die Bäume in Camden Kohlendioxid absorbieren, machten sich Disney und seine Kollegen vom University College London (UCL) daran, die Bäume im Londoner Stadtteil Camden zu messen. Zu diesem Zweck verwendeten sie öffentlich zugängliche LIDAR-Scans von Bäumen in der Luft, kombiniert mit LIDAR-Scans, die am Boden durchgeführt wurden.

LIDAR, das für Light Detection and Ranging steht, sendet jede Sekunde Laserlichtimpulse aus und misst dann, wie lange es dauert, bis das Licht zurückkehrt, nachdem es vom Objekt reflektiert wurde. Sie können sich ein Bild davon machen, was die Forscher bei der Durchführung dieser Scans gesehen haben, indem Sie hier klicken, um den Russell Square als interaktive "Punktwolke" zu sehen.

Mit diesen LIDAR-Daten haben die Forscher nicht nur die Biomasse der 85.000 Bäume in Camden geschätzt, sondern auch eine Formel erstellt, um die Unterschiede im Verhältnis von Größe zu Masse zwischen städtischen und nicht städtischen Bäumen vorherzusagen.

Die Forscher fanden heraus, dass Gebiete wie Hampstead Heath bis zu 178 Tonnen Kohlenstoff pro Hektar (t / ha) speichern, verglichen mit dem Medianwert für tropische Regenwälder von 190 Tonnen t / ha. Wie Disney betont, ist Camden auch ein besonders kohlenstoffintensiver Stadtteil.

Geld wachsen lassen

Die Bäume von London sind viel wert. (Foto: Lazyllama / Shutterstock)

Es gibt also viel Kohlenstoff aufzusaugen, und Bäume sind nur die Organismen, um dies zu tun. Dies macht sie in mehrfacher Hinsicht ausgesprochen wertvoll.

Laut einer Presseerklärung der UCL zu der Studie schätzt Treenomics, dass der Umweltwert der Bäume im Großraum London etwa 133 Millionen Pfund pro Jahr (176 Millionen Dollar) beträgt und ihre Kohlenstoffspeicherkapazität etwa 4, 8 Millionen Pfund pro Jahr beträgt. Disney schreibt, dass diese Zahl zwar gut und schön ist, aber immer noch ein wenig schwierig zu messen ist.

"Dies entspricht möglicherweise weniger als 20 GBP pro Jahr pro Baum, aber der tatsächliche Wert kann viel höher sein, wenn man bedenkt, wie schwierig es ist, die umfassenderen Vorteile von Bäumen zu quantifizieren und wie lange sie leben. Die Kosten für den Ersatz eines großen, ausgewachsenen Baumes beträgt viele Zehntausende Pfund, und wenn Sie es durch einen oder mehrere kleine Setzlinge ersetzen, werden Sie viele Jahrzehnte später nicht mehr den entsprechenden Nettonutzen sehen. "

Disney und seine Kollegen hoffen, dass ihre Studie den Wert von Bäumen in der Stadtplanung belegt und diese Bemühungen in Zukunft beeinflussen wird.

Die Studie wurde vom Natural Environment Research Council finanziert, teilweise durch das National Center for Earth Observation (NCEO), eine Regierungsorganisation, die umweltwissenschaftliche Forschung finanziert.

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