Lernen Sie die wilden Ponys des Grayson Highlands State Park kennen

Der Grayson Highlands State Park erstreckt sich über 4.822 Hektar im Südwesten von Virginia und ist bekannt für seine beeindruckende Aussicht auf Bergwiesen (bekannt als "Glatze"), seine 4, 5 km lange Strecke des Appalachian Trail und vor allem seine blühende Population wilder Ponys.

Laut Amy Atwood, Mitarbeiterin des Virginia State Park, wurden die sorglosen Pferde, von denen einige spekulieren, dass sie Nachkommen von Assateague- und Chincoteague-Ponys sind, 1975 vom US Forest Service in die Umgebung des Mount Rogers National Recreation Area und des Grayson Highlands State Park entlassen.

Ihr Zweck? Kontrolle des Pinselwachstums entlang der Glatze, einer künstlichen Landschaft, die im späten 19. Jahrhundert durch umfangreiche Holzeinschlagarbeiten geschmiedet wurde. Die Glatze hatte in der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts aufgrund der Viehzucht ein klares Aussehen, aber nachdem das Gebiet 1965 in einen State Park umgewandelt worden war, gab es keine Kühe mehr, um die Bürste in Schach zu halten. Hier kamen diese Ponys ins Spiel.

In den Jahren, seit die Ponys in die Glatze entlassen wurden, hat sich die Herde in dem schrubbigen bergigen Gelände gut entwickelt, und die Bevölkerung beträgt jetzt etwa 150 Individuen. Um ein Gleichgewicht zwischen Ponys und Umwelt zu erhalten, wurde 1975 die Wilburn Ridge Pony Association gegründet, um die Herde zu erhalten und eine jährliche Versteigerung überschüssiger Hengste zu ermöglichen.

Die Ponys gelten als wild, weil sie sich nicht auf Menschen als Nahrung, Wasser oder Schutz verlassen. Einige Leute könnten jedoch argumentieren, dass "semi-wild" ein genauerer Begriff ist. Das liegt daran, dass sie außergewöhnlich freundlich zu Menschen sind und keine Bedenken haben, sich ihrer Neugier zu befriedigen und um Essen zu betteln.

Die Schriftstellerin Mary Morton hat das Ausmaß dieses Verhaltens 2012 beim Wandern im Grayson Highlands State Park hautnah miterlebt. Morton erklärt in ihrem Blog: "Nach jahrelangen Handreichungen von Wanderern sind die Ponys alles andere als wild. Wir sind auf eine Herde gestoßen, die direkt auf der Weide weidet Appalachian Trail und musste buchstäblich durch sie waten! Was für ein Haufen Schädlinge! Entzückende Schädlinge, aber Bettler trotzdem. "

Während viele der Ponys beim Berühren oder Streicheln total cool erscheinen (besonders wenn Sie etwas zu essen haben), rät der Park dringend von jeglicher Handhabung oder Belästigung ab. Der beste Weg, die Gesellschaft dieser majestätischen Pferde zu genießen, besteht darin, sie aus sicherer, respektabler Entfernung zu fotografieren und zu beobachten.

Anmerkung des Herausgebers: Diese Geschichte wurde aktualisiert und enthält nun neue Bilder und Informationen.

Ähnlicher Artikel