Lernen Sie den Mann kennen, der General Motors gegründet und eine Kegelbahn betrieben hat

In einem farbenfrohen Leben gründete William "Billy" Crapo Durant nicht nur General Motors - den Bau des weltweit ersten Automobilkonglomerats -, sondern kämpfte sich zurück, nachdem ihm das Board die Tür gezeigt hatte. Leider wurde er wieder rausgeschmissen und führte eine Kegelbahn, die richtig voraussagte, dass es irgendwann zu einem amerikanischen Familienwahn werden würde (aber nicht zu seinen Lebzeiten).

Chevrolet half Durant bei GM zurück auf den Fahrersitz zu katapultieren. Leider hatte er den Ball nicht im Auge (Foto: GM)

Durant (1861-1947) war der bevorzugte Enkel von Henry Crapo, einem Holzbaron aus Michigan und Gouverneur von Michigan. In der Geschäftswelt lief es für ihn nicht gut; Dieser Schulabbrecher aus Flint trank viel und spekulierte wild an der Börse. Opa schrieb, dass der junge Durant "ohne Trinkgeld nicht an einem Salon oder einem Trinkloch vorbeikommt, egal wie niedrig."

Durant flatterte herum, arbeitete kurz für die Crapo Lumber Company und verkaufte Patentarzneimittel und Feuerversicherungen, was zumindest zeigte, dass er ein Geschenk für den Verkauf hatte. Die silberne Zunge war praktisch, als er einen Bankdirektor überredete, ihm 2.000 Dollar zu leihen, mit denen er eine Kutschenfirma in Coldwater, Michigan, kaufte - er hatte eine Fahrt in einer gehabt und war beeindruckt. Durant übernahm den Partner J. Dallas Dort, und Durant-Dort wurde äußerst erfolgreich. Er produzierte fast 500 Fahrzeuge pro Tag und beschäftigte bis 1906 1.000.

Der extravagante Rennfahrer mit Schnurrbart, Louis Chevrolet, war kurz gesagt der Chefingenieur der Firma, die seinen Namen trug. (Foto: GM)

Wenn er weiterhin Pferdebuggys gebaut hätte, wäre er eine Fußnote zur Geschichte, aber Durant begann eine epische Reihe von Akquisitionen und Start-ups mit dem Erwerb des kranken Buick im Jahr 1904. Laut The Freeman „zögerte Durant zunächst: Autos stanken, laut und gefährlich. Er hatte sich sogar geweigert, seine Tochter in einem reiten zu lassen. “ Aber der Deal ging durch und als Durant seine Buicks zur New York Auto Show 1904 brachte, kam er mit Bestellungen für mehr als 1.000 von ihnen zurück. Bis 1908 pumpte Buick Autos aus der größten Autofabrik der Welt aus.

Henry Ford blieb bei einem Auto, dem Modell T, aber Durant war Expansionskünstler und erwarb schnell Cadillac, Oakland (Vater von Pontiac) und Oldsmobile (dessen Modell „Curved Dash“ ein Meilenstein des frühen Autofahrens war). Er kaufte sogar die Firma, aus der AC Delco wurde. 1908 gründete er General Motors als Holdinggesellschaft für diese Marken.

Durant soll in der Lage sein, Eis an Eskimos und Sand an den Nahen Osten zu verkaufen. (Foto: GM)

Das Problem war, dass Durant einfach zu viele Unternehmen kaufte - Cartercar und Elmore waren ein paar seiner Typen. "Woher sollte jemand wissen, dass Cartercar nicht das Ding sein würde?" er sagte. Einige Modelle - Buicks und Cadillacs - verkauften sich gut, aber das Unternehmen selbst verlor viel Geld. 1911 gelang es einer Gruppe von Bostoner Investoren, Durant aus dem von ihm gegründeten Unternehmen zu verdrängen.

Nein, er ging zu diesem Zeitpunkt nicht in die Kegelbahn. Stattdessen gründete er Chevrolet als Economy-Autolinie unter dem Namen (und dem technischen Talent) eines extravaganten französischen Rennfahrers. Es war wieder Buick - Chevrolet war ein Riesenerfolg. Durant bewegte sich schnell, kaufte eine Menge GM-Aktien auf und nahm 1916 den Präsidentenposten zurück, den er kürzlich geräumt hatte. Chevrolet wurde schnell in den Dienstplan des Unternehmens integriert.

Wiederum kombinierte Durant kluge Bewegungen - einschließlich des Kaufs der Fisher Brothers Body Company und von Frigidaire sowie der Einstellung von Charles Kettering (der Blei in Gas setzte und den Selbststarter für Cadillac erfand) - mit dummen.

Wenn Durant einfach beim Verkauf von Autos geblieben wäre, hätte er eine ähnliche Karriere wie sein brillanter Angestellter Alfred P. Sloan, der viel bekanntere GM-Präsident, der 1923 das Amt übernahm. Sloans Beitrag bestand darin, herauszufinden, wie es geht Führen Sie ein so reibungsloses und vielfältiges Unternehmen wie General Motors reibungslos.

Ein Durant-Showroom im Jahr 1929. Leider ging die Magie verloren und dann kam der Absturz. (Foto: Durant)

Leider kehrte Durant zu seinen alten Tricks der Aktienspekulation zurück und fügte seiner Problemliste Spielsucht hinzu. 1920 wurde er ein zweites Mal von GM gebootet. Mit den Marken Durant und Star gab es wieder Versuche, Auto zu bauen, aber diesmal reichte Billys Charme nicht aus.

Er spielte immer noch auf den Märkten. Im Jahr 1928 hatte Durant Aktien im Wert von fast 1 Milliarde US-Dollar kontrolliert, aber wir alle wissen, was im Oktober 1929 geschah. 1936 erklärte Durant Insolvenz und bis 1940 laut MLive:

[Durant] betrieb eine Kegelbahn, North Flint Recreation, in der North Saginaw Street in der Nähe der Hamilton Avenue, nicht weit von dem Buick-Komplex entfernt, den er Jahrzehnte zuvor angelegt hatte. Er fügte sogar Flints erstes Drive-In-Restaurant, die Horseshoe Bar, hinzu. Obwohl er offensichtlich von seinen finanziellen Umkehrungen betroffen war, schien er von seinem neuen Geschäft begeistert zu sein und plante eine landesweite Reihe von Kegelbahnen.

Zumindest verkaufte er keine Äpfel. An dem Tag, an dem GM sein 25-millionstes Auto baute, brachte Sloan 1940 Durant zu einer öffentlichen Feier zurück. Durant, der seine letzten Jahre in New York verbracht hatte, starb 1947, bevor er die Gelegenheit hatte, in Autos von vorne zu beginnen (vielleicht hätte er Packard kaufen können?) Oder sein Kegelbahnimperium aufzubauen.

Ob Sie es glauben oder nicht, Ken Zino, Herausgeber von Autoinformed.com und Veteran einer langen Karriere bei Ford, glaubt, dass Durant mit einer Reihe von Fahrspuren zurückgekommen wäre:

Ich denke, dass Billy Durant eine größere Vision für Bowling hatte - er sah darin eine Familienunterhaltung mit einem enormen Wachstumspotenzial in der Nachkriegszeit. Er hat den Nachkriegsboom nie gesehen - in Autos, Vororten, Geräten und ja, Kegelbahnen, seit er 1947 starb. Er hatte immer große Träume und große Pläne: Er war schließlich hinter der Gründung des größten Unternehmens der Welt .

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