Lernen Sie Chico, den Capybara, kennen, ein übergroßes Haustier im wahrsten Sinne des Wortes

"Jeder kann eine Katze oder einen Hund haben", sagt Jackie Coleman Wren. "Aber ich wollte ein Haustier, das zu meiner Persönlichkeit passt."

Ihr Lebewesen der Wahl? Treffen Sie Chico, eine schweineartige Capybara, die mit Wren und ihrem Ehemann in ihrem Haus in Texarkana, Arkansas, lebt.

Capybaras sind die größten Nagetiere der Welt und ähneln riesigen Meerschweinchen. In freier Wildbahn ernähren sich diese wasserliebenden Südamerikaner normalerweise stundenlang täglich von Wasserpflanzen in Seen, Teichen und Flüssen und streifen durch die Savannen, um auf Gräsern und Früchten zu grasen. Aber nicht Chico. Seit 2014, als er als Säugling mit einem Gewicht von nur 4 Pfund mit Wren nach Hause kam, hat er das menschliche Leben übernommen, wie ein Vogel in den Himmel steigt.

Chico liebt Kinder und diesen bequemen Platz auf dem Sofa, wo er ein Nickerchen macht. (Foto: Jackie Coleman Wren)

Chico liebt es, Hüte zu tragen, mit Wren's Enkelkindern im Familienpool zu schwimmen und zu tauchen, mit Wren und ihrem Ehemann im Bett zu schlafen, und er liebt wöchentliche Gartencookouts, in denen er gerne mitten auf allem auf einem Stuhl sitzt. Oh, und seine beste Freundin ist Darla, ein Mini-Schwein, das sie auch mit den Wrens nach Hause bringt, zusammen mit einem Opossum, einem Haustier Chihuahua und dem gelegentlichen Rettungstier.

Chico liebt es, im Zentrum des Familienlebens zu stehen. (Foto: Jackie Coleman Wren)

"Chico ist verdorben und sehr hartnäckig", gibt Wren zu. Wenn er nicht aus dem Pool will, schüttelt er den Kopf und schwimmt weg. Er kaut eine Woche lang durch eine Bettdecke (ein Ergebnis seines Nesttriebs) und monopolisiert jeden Abend einen beträchtlichen Teil des Bettes des Paares mit seinem pelzigen, tonnenförmigen Körper.

Sehen Sie sich Chico in diesem Video vom August 2015 an, als er ungefähr 90 Pfund wog. (Er ist derzeit bei 120 Pfund und könnte 140 Pfund oder etwas mehr erreichen.)

//youtu.be/JZPPgrq7WtY

Trotz all seiner ärgerlichen Gewohnheiten überwiegen laut Wren Chicos Reize bei weitem. Er ist nicht nur ein geschätztes Familienmitglied, das alle zum Lachen bringt, er ist auch ein totaler Schatz. "Er denkt, er ist ein Schoßhund", sagt sie. "Wenn du auf der Couch sitzt oder jemand zu Besuch kommt, ist das erste, was Chico tut, aufzusteigen und Küsse zu geben."

Jedenfalls ist er hochintelligent und ausdrucksstark mit einer Vielzahl von Lautäußerungen - von Pfeifen, Tweets und Bellen bis hin zu Schnauben (ein Zeichen, dass er verärgert ist), Klicken der Zähne (als Warnung verwendet) und einem Kichern / Schnurren (was auf Glück hinweist) und Zufriedenheit).

Chico und seine beste Freundin, Darla, das Mini-Schwein, spielen Dress-up. (Foto: Jackie Coleman Wren)

Tatsächlich hat Chicos extreme Menschenfreundlichkeit (ungewöhnlich für einen Capybara) ihn zu einem Star gemacht, sowohl in seiner Gemeinde als auch auf der ganzen Welt. Chico ist auf Animal Planet und der BBC erschienen. Er hat sogar eine eigene Facebook-Seite.

Mehr als nur ein hübsches Gesicht

Ein internationaler Star und eine Quelle endloser Unterhaltung zu Hause zu sein, mag mehr als genug klingen, um eine Capybara zu besetzen, aber Chico ist auch Teil mehrerer Forschungs- und Wohltätigkeitsprojekte. Er erhält eine spezialisierte tierärztliche Versorgung an der Texas A & M University, die sein Wachstum und seine Gesundheit verfolgt, um die medizinischen Bedürfnisse von Capybaras besser zu verstehen und Tierärzte für deren Pflege auszubilden.

In diesem Zusammenhang informiert Wren die ROUS-Stiftung (Rodents of Unusual Size) regelmäßig über Chicos Ernährung und gesundheitliche Probleme. Die Gruppe leitet ein Forschungsprogramm zur „Verbesserung der Lebensqualität und -dauer“ von Haustier-Capybaras und Zoos. Die Informationen können schließlich auch verwendet werden, um wilden Capybaras zu helfen, die nicht als gefährdet gelten, aber in einigen Gebieten, in denen sie stark nach Fleisch und Fellen gejagt werden, zurückgehen.

„Viele Menschen sind dagegen, Tiere in Gefangenschaft zu halten“, sagt Wren, „aber wir halten sie tatsächlich länger am Leben und sie können viel mehr erleben. Indem wir Informationen über ihre Ernährung und Gesundheit bereitstellen, erhalten wir eine Vorstellung von den Problemen, mit denen diese Tiere konfrontiert sind, sodass wir möglicherweise dazu beitragen können, die Art zu erhalten. “

Chico betrachtet das Bett der Zaunkönige als sein persönliches Nest. (Foto: Jackie Coleman Wren)

Eine der beliebtesten Aktivitäten von Chico (und Wren) ist es, Schulen zu besuchen und Kinder mit besonderen Bedürfnissen zu besuchen. Für Wren ist es eine Win-Win-Win-Angelegenheit. Chico „frisst“ die Aufmerksamkeit auf, Lehrer nutzen die praktische Lektion, um Kinder über Südamerika zu unterrichten, und Schüler können eine Kreatur sehen und berühren, die sie wahrscheinlich nirgendwo anders treffen werden.

Wren sieht es auch als Gelegenheit, Toleranz und Akzeptanz zu vermitteln, wobei Chico als Botschafter fungiert. „Ich möchte, dass Kinder sehen, dass ein Tier zwar anders aussieht, aber genauso wie bei Menschen. Jeder ist anders, aber jeder erfüllt einen Zweck. Wir sollten uns für unsere Unterschiede umarmen. Kinder sind für [diese Botschaft] empfänglicher als Erwachsene. “

Sehen Sie sich Chicos jüngstes Liebesfest mit den Kindern an der Ashdown-Grundschule in Ashdown, Arkansas, an.

[Update: Chico ist leider im Mai 2017 verstorben. Eine Hommage an diese erstaunliche Capybara finden Sie hier in einem Memoriam.]

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