Könnte dieses alte Relikt immer noch der beste Weg sein, Ihr Zuhause zu heizen?

An solchen Tagen kann das beruhigende Ka-Thunk eines in Aktion springenden Kühlerrohrs Musik für Ihre Ohren sein.

Oder ist es das Surren der Zwangsluftöffnung, die dem Schlafzimmer Wärme einhaucht, damit Sie nie wirklich gehen wollen?

Was macht es aus? Wärme ist Wärme, richtig?

Nun, nicht genau. Wenn das der Fall wäre, würden wir wahrscheinlich offenes Feuer im Wohnzimmer schüren.

Wenn es um Ihr Zuhause geht, gibt es tatsächlich zwei sehr unterschiedliche Wärmeschattierungen - die Art, die von einem Heizkörper ausgeht, und die geröstete Luft, die durch eine Reihe von Kanälen in Ihrem Haus gedrückt wird.

Aus Effizienzgründen stellt sich die Frage, welche besser ist.

Beginnen wir mit Heizkörpern, denn obwohl sie oft einen schlechten Ruf bekommen, wärmen sie Körper seit mehr als einem Jahrhundert. Sicher, es können unansehnliche, dampfpunkige Jalopies sein, die jedes Mal knarren und stöhnen, wenn sie aufgefordert werden, uns warm zu halten. Aber diese alten Knochen haben sich das Recht verdient, ein wenig ärgerlich zu sein.

Heizkörper waren der letzte Schrei in den Häusern wohlhabender Viktorianer oder sogar, wie in diesem Fall, im Staatsgefängnis von Idaho. (Foto: stellamc / Shutterstock)

Immerhin gibt es diesen Haufen aus geformtem Stahl (oder Eisen oder Messing) in der Ecke seit 1855, als ein deutscher Unternehmer namens Franz San Galli ausgerechnet in St. Petersburg einen Schauer bekam.

Obwohl Heizkörper seitdem in vielen Formen und Materialien erhältlich sind, bleibt Gallis Konzept, das er als "Hot Box" bezeichnete, weitgehend dasselbe: Wasser oder Dampf strömt durch die Rohre eines Warmwasserbereiters und sammelt sich in ausgefallenen Metallgefäßen eigentlich unbedingt gekräuselt um so viel oberfläche wie möglich die hitze zu spüren.

Und von diesen Oberflächen strahlt Wärme nach außen (verstanden?), Sehr zur Dankbarkeit derer, die zufällig in der Nähe stehen.

Aber darin liegt das Problem. Die Nähe spielt eine Schlüsselrolle, egal ob Sie sich in der Hitze aalen oder in der Kälte stehen bleiben. Menschen, die Heizkörper im Schlafzimmer haben, aber nicht im Badezimmer, können die Achterbahn der Empfindungen bezeugen, die man durchläuft, wenn man mitten in der Nacht auf die Toilette geht.

Warm-kalt-warm-kalt-kalt-kalt!

Und dann geht es darum, diese Grand Dames über die Jahre glücklich zu machen. Ein gut gewarteter Kühler kann ein Modell für die Effizienz sein. Tatsächlich ist bekannt, dass die Heizkörper selbst noch lange fahren, auch wenn der Rest des Hauses um sie herum herunterkommt. (Sie können Berge von ihnen in Bergungshöfen finden.)

Sie müssen sie jedes Jahr "entlüften" - ein einfacher Vorgang, bei dem überschüssige Luft aus jeder einzelnen Einheit freigesetzt wird -, aber ansonsten müssen sie, abgesehen von der Überprüfung auf seltene Lecks, nur selten ausgetauscht werden.

"Fast immer sind die Heizkörper in Ordnung", sagt der Heizungsexperte Dan Holohan gegenüber HGTV. "Die Kessel müssen normalerweise ausgetauscht werden, weil sie nach heutigen Maßstäben entweder undicht oder nur völlig ineffizient sind."

In der Tat kann dieser schwerfällige Keller-Kessel - das sprudelnde Herz der Strahlungsheizung - temperamentvoll sein. Oft sind sie antiquiert und mit schändlichen Gasen aus vergangenen Zeiten gefüllt, die das Ersetzen zu einem heiklen Vorgang machen. Darüber hinaus können die im ganzen Haus führenden Vor- und Rücklaufleitungen im Laufe der Jahre korrodieren und das durch sie fließende warme Lebenselixier ersticken.

Aber mit Millionen von Heizkörpern in US-amerikanischen Haushalten haben diese Einrichtungen immer noch einen gewissen Charme. In der Tat gibt es sogar einen Nationalen Radiatorentag mit dem Hashtag #LoveYourRadiator.

Und sie müssen keine Schandflecken sein. Es gibt in der Tat einige atemberaubende Vintage-Heizkörper, die sowohl Gesprächsstoff als auch Zehenwärmer sind. Insbesondere wohlhabende Viktorianer machten Heizkörper zu Kunstwerken - und Wärme.

Andererseits denken einige Leute, dass Hitze am besten zu spüren ist . Nicht gesehen . Das bringt uns zu dem viel moderneren System, der Zwangsluftheizung.

Die Idee dabei ist, dass ein zentraler Hub - dieser brüllende Kellerofen - die Luft schön heiß röstet, während ein elektrischer Ventilator diese lebenswichtige Wärme entlang gut platzierter Kanäle und Lüftungsschlitze leitet.

Das Herzstück einer Umluftheizung ist der stürmische Kellerofen. (Foto: Christian Delbe / Shutterstock)

Dieses arterielle Netzwerk hat einige klare Vorteile. Zum einen erreicht es jeden Winkel eines Hauses. Zum anderen - und das ist der Schlüssel - gibt es keine Aufwärmzeit. Keine ewige Pause, während heißes Wasser Wärme an Heizkörper überträgt.

Betätigen Sie einen Schalter und die warmen Ergebnisse sind ziemlich augenblicklich. Und die Wärme fließt gleichmäßig durch das Haus. Mit Lüftungsschlitzen fast überall ist Ihre nächtliche Reise ins Badezimmer keine verwelkende Übung in Gänsehaut.

Zwangsluftsysteme bieten einen weiteren Vorteil, über den Sie derzeit wahrscheinlich nichts wissen möchten. Aber wenn der Winter endlich seinen letzten Seufzer macht und die Sommersonne wieder das tut, was sie am besten kann, möchten Sie vielleicht Ihr Haus tatsächlich klimatisieren. Während Heizkörper in ihrem Bestreben, Ihr Zuhause in Brand zu setzen, eher zielstrebig sind, können Zwangsluftsysteme leicht als zentrale Klimaanlagen verwendet werden. Das ist ein ernstes Upgrade, wenn Sie Ihre Fenster mit lauten, unhandlichen und teuren AC-Boxen füllen.

Das heißt nicht, dass Zwangsluftsysteme die wartungsfreie Option sind. Tatsächlich gibt es viele bewegliche Teile, die regelmäßig gewartet werden müssen. Das Gebläse, das die Luft nach außen und oben drückt, muss mindestens einmal im Jahr gereinigt werden. Und all diese Kanäle müssen auch regelmäßig gereinigt werden. Der Ofen selbst hat eine nahezu magische Tendenz, Staub und Ruß in seiner Brennkammer zu sammeln.

Und im Gegensatz zur Strahlungsheizung, bei der Sie die Rohre selbst "entlüften" können, ist häufig eine professionelle Hand erforderlich.

Aber ähnlich wie Heizkörper sind Druckluftsysteme so tief in die Knochen eines Hauses eingebettet - Kanäle verlaufen normalerweise hinter Wänden und unter Böden und Decken -, dass sie so ziemlich mit dem Haus geliefert werden.

Wenn Sie nicht von Grund auf ein neues Zuhause bauen, können die Kosten für den Wechsel von Heizsystemen unerschwinglich hoch sein.

Zwangslüftungsöffnungen haben sicherlich ein geringeres Profil als Heizkörper. Aber sie brauchen immer noch regelmäßige Aufmerksamkeit. (Foto: tab62 / Shutterstock)

Obwohl die Methoden sehr unterschiedlich sein können, können Sie erwarten, dass das Endprodukt - die tatsächliche Wärme - gleich ist. Aber es stellt sich heraus, dass Wärme auch in sehr unterschiedlichen Geschmacksrichtungen erhältlich ist.

Viele Menschen bevorzugen das Ambiente der Strahlungswärme gegenüber dem Föhneffekt von Druckluftsystemen. Wie Sie sich vorstellen können, kann eine heiße Luft, die regelmäßig durch Ihr Haus bläst, zu einer geradezu trockenen Umgebung führen. Wenn Sie dem Heim-Setup keinen Luftbefeuchter hinzufügen, kann Druckluft zu trockener Haut und rissigen Lippen führen.

Heizkörper hingegen verwenden Konvektion, um die Umgebungsluft zu erwärmen. Anstatt Wärme zu blasen, strahlt sie buchstäblich aus, was zu einer sanfteren, subtileren Wärme führt.

Die Strahlungsheizung kann langsam beginnen, bietet jedoch die Wärme, mit der sich viele lieber anfreunden. (Foto: Koldunov Alexey / Shutterstock)

Aber was kostet Gemütlichkeit?

Das ist die größte Frage, vor der die meisten Hausbesitzer stehen. Die Winter können lang, grausam und teuer sein .

Welches System ist also langfristig günstiger? Sowohl ein Kessel als auch ein Ofen verbrauchen Strom oder Gas oder beides, um die Arbeit zu erledigen.

Aber weil Kessel eine so lange Geschichte haben, sind sie normalerweise die Systeme, die von modernen Effizienzvorteilen nicht so stark profitiert haben. Natürlich sind vor Jahrzehnten installierte Kessel nicht annähernd so effizient wie ein moderner Heißluftblasofen.

Heizkörper profitieren jedoch von einem ausgeklügelten und langlebigen Konzept, das von Anfang an mit einem einfachen, effizienten Design gesegnet war.

Letztendlich hängen die Kosten für den Betrieb eines der beiden Setups wahrscheinlich davon ab, wie gut sie gewartet werden - wobei Heizkörper aufgrund ihres Alters am wahrscheinlichsten zurückbleiben.

Aber wie Terry Harris in DenGarden.com feststellt, "unter der Annahme, dass beide Systeme effizient eingesetzt werden, kann man mit Recht sagen, dass es nur sehr geringe Kostenunterschiede gibt."

Das US-Energieministerium gibt der Strahlungsheizung sogar einen Vorteil, insbesondere wenn es um Fußböden geht - für diejenigen, die das Glück haben, sie zu haben - und stellt fest, dass sie "normalerweise effizienter als die Umluftheizung sind, weil sie Kanalverluste eliminieren".

Der wirkliche Kostenunterschied besteht nicht darin, dass eines der beiden Systeme ausgeführt wird, sondern dass von einem zum anderen gewechselt wird, was zwischen 6.000 und 15.000 US-Dollar kosten kann.

Wenn Sie also bereits ein Haus mit Strahlungsheizung besitzen, sollten Sie sich zweimal überlegen, wie grün das Gras auf der Seite mit Zwangsluftheizung wirklich wächst.

Und vielleicht sei freundlich zu dieser großartigen alten Dame, die schon lange vor deiner Geburt Körper wärmt - mit keiner Beschwerde, abgesehen von gelegentlichem Stöhnen.

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