Können Elefanten wirklich malen?

Ein Elefant malt im Maetaman-Elefantenlager in Chiang Mai, Thailand. Elefantenunterhaltung ist in solchen Lagern weit verbreitet, und viele Gemeinden sind auf das Einkommen angewiesen, das sie schaffen. (Foto: Philippe Huguen / AFP / Getty Images)

Wahrscheinlich haben Sie eines der vielen Videos gesehen, in denen ein Elefant einen Pinsel greift, ihn in Farbe taucht und ein Gemälde produziert, das dem ähnelt, das ein Fünfjähriger schaffen könnte. Das könnte auf keinen Fall real sein. Richtig?

Falsch. Die Intelligenz von Elefanten ist vergleichbar mit Primaten. In der Zwischenzeit können sie mit ihren geschickten Stämmen mit Werkzeugen auf Papier zeichnen. Der Unterschied liegt jedoch darin, ob der Elefant aus einer Laune heraus malt oder dafür ausgebildet wurde. Wie Sie wahrscheinlich erraten haben, ist letzteres am häufigsten der Fall.

Sehen Sie sich im folgenden Video eine Elefantenmalerei von Anfang bis Ende an und verfolgen Sie die Debatte von dort aus:

Snopes ging diese Frage, die zu gut ist, um wahr zu sein, ausführlich an. "Sie betreiben keine Form von Kreativität, geschweige denn abstrakte Freiformporträts von allem, was ihre Dickhäuter-Phantasien im Moment kitzelt", heißt es auf der Website. "Sie machen nichts weiter als umriss- und farbspezifische Zeichnungen, für deren Replikation sie sorgfältig ausgebildet wurden."

Aber wie akribisch? Laut dem Zoologen Desmond Morris handelt es sich hier um einen Ruck, dort um einen Schubs und ein subtiles Ziehen am Ohr des Elefanten. Schauen Sie sich jetzt das Video unten an und achten Sie besonders auf den Trainer:

Einerseits ist klar, dass die Elefanten klug und talentiert sind. Aktivistenorganisationen wie die Elephant Asia Rescue and Survival Foundation (EARS) warnen jedoch davor, dass Elefanten im Trainingsprozess extreme Beschwerden haben können und dass dies ihre Lebensqualität beeinträchtigt, da sie gezwungen sind, wiederholt dasselbe Bild zu malen.

Ein Elefant namens Karishma malt ein Bild im ZSL Whipsnade Zoo in Dunstable, England. Jedes Jahr werden Karishmas Gemälde im Rahmen des Elephantastic Elephant Appreciation Weekend des Zoos ausgestellt, an dem Spenden zur Finanzierung der Naturschutzforschung verwendet werden. (Foto: Getty Images)

Aber nicht allen Elefanten wird das Malen beigebracht, um Touristen zu unterhalten oder Geld zu verdienen. Das gemeinnützige Asian Elephant Art & Conservation Project wurde 1998 von zwei Künstlern gegründet, die die von Elefanten geschaffene Kunst nutzen, um Elefanten sowohl in der menschlichen Pflege als auch in freier Wildbahn zu helfen.

Laut der Website des Projekts ist der Trainingsprozess anregend und basiert auf positiver Verstärkung. Ein Teil der Mission der Gruppe besteht darin, Elefantentrainer darüber zu unterrichten, wie domestizierte Elefanten sicher und sorgfältig trainiert werden können. Das Ergebnis ist eine Sammlung verschiedener Gemälde, die den künstlerischen Stil einzelner Elefanten zeigen. Die durch den Verkauf der Bilder erzielten Mittel gehen an lokale Gemeinschaften, die für ihren Wert im Tourismus auf Elefanten angewiesen sind, sowie an Naturschutzbehörden, die Elefanten wieder in die Wildnis einführen und die illegale Wilderei in Südostasien bekämpfen.

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