Können die Drei-Staaten-Wasserkriege gelöst werden?

Das Apalachicola-Chattahoochee-Flint-Flusssystem fließt wie ein riesiges „Y“ durch das Zentrum von Georgia, wobei der linke Arm an Alabama grenzt, der rechte Arm den Staat seziert und der Schwanz nach Florida fließt.

Der Fluss ist eine Hauptschlagader für Georgiens Trinkwasser, Alabamas Wasserkraft und Floridas Garnelen- und Austernindustrie. Es ist auch die Quelle eines 20-jährigen Kampfes zwischen den drei Staaten um die gemeinsame Nutzung von Wasser. Die Debatte konzentriert sich eindeutig auf den Süden, aber es ist eine Geschichte, die sich im ganzen Land abspielt, wenn Wasser kostbarer wird.

Der südliche Streit hat sich in Gerichts- und Hinterzimmerverhandlungen abgespielt. Gegeneinander stehen die unterschiedlichen Interessen der Staaten - Landwirtschaft, Fischerei, Stromerzeugung, Navigation, Erholung und natürlich häusliche und industrielle Wassernutzer -, wobei die Staaten ihre legalen Muskeln spielen lassen, um das Recht zu gewinnen, mehr Wasser zu verbrauchen. Dies war besonders kritisch unter Dürrebedingungen (denken Sie an 2007 und 2012), wenn die Wasserkapazität unter Druck geraten ist.

Dank eines neuen Plans könnte der Beginn des Endes dieser epischen Schlacht in Sicht sein. Die Stakeholder Apalachicola-Chattahoochee-Flint (ACFS), eine Basisorganisation, die eine Reihe von Wassernutzern im gesamten Einzugsgebiet vertritt, haben in den letzten fünf Jahren 1, 7 Millionen US-Dollar für die Erfassung und Analyse von Daten ausgegeben, um nach Wegen zu suchen, das Einzugsgebiet gerecht zu verwalten .

"Erfolg wird nicht durch eine andere umstrittene Klage oder eine einmalige Vereinbarung erzielt, die in einigen Jahren überholt sein wird", heißt es in dem Bericht. "Stattdessen wird es durch einen sorgfältig konstruierten, dauerhaften Managementrahmen geschmiedet, der die Zusammenarbeit fördert, die Werte und Interessen aller Beteiligten im Becken vertritt und auf sich ändernde Bedingungen reagiert."

Das Einzugsgebiet des Flusses Apalachicola-Chattahoochee-Flint befindet sich seit mehr als zwei Jahrzehnten in einem Rechtsstreit, aber es ist nur ein Teil der Geschichte. Wasserressourcen kümmern sich nicht um Staatsgrenzen, auch wenn Politiker dies tun. Wie die Karte oben zeigt, gibt es ein zweites Wasserbecken, das Alabama-Coosa-Tallapoosa-Becken, das Grenzen überschreitet und Kooperation erfordert. (Foto: Atlanta Regional Commission)

Die Vorschläge des Plans reichen von vernünftigen Optionen wie der Umsetzung von Wasserschutz- und Effizienzmaßnahmen in den drei Bundesstaaten bis zu datengesteuerten Optionen wie der Erhöhung des Poolniveaus am Lake Lanier um 2 Fuß und der Erhöhung des West Point Lake-Niveaus um 4, 5 Fuß, um die Speicherung zu erhöhen Kapazität.

Das US Army Corps of Engineers, das für die Füllstände der Stauseen zuständig ist, arbeitet mit allen Spielern zusammen, um ein Handbuch für die gemeinsame Nutzung des Wasserbeckens zu erstellen.

Das größte Ziel des Plans ist jedoch die Einrichtung einer Wasserwirtschaftsinstitution zwischen den drei Staaten. Dies würde die Unterstützung von Landesregierungen, Bundesbehörden und allen, die am Ergebnis beteiligt sind, erfordern.

"Dies wird nicht das einzige Problem sein, mit dem wir konfrontiert werden müssen", sagt Laurie Fowler, Direktorin für Politik am River Basin Center der Universität von Georgia. „Das Klima wird sich ändern, und die Landnutzung und die Bevölkerung werden sich ändern. Wir brauchen also keine einzige Formel. Wir brauchen die Fähigkeit, miteinander zu sprechen und einen Rahmen für die Zusammenarbeit zu haben, damit wir versuchen können, diese Probleme zu lösen und Probleme zu erkennen, bevor wir jemals darüber nachdenken, vor Gericht zu gehen. “

Glücklicherweise sind Wasserkriege weit verbreitet und es gibt Blaupausen, denen man folgen kann. Ein Beispiel für eine solche Zusammenarbeit ist die Delaware River Basin Commission, die eine wichtige Rolle bei der Lösung eines ähnlichen Wasserstreitfalls zwischen Delaware, New Jersey, Pennsylvania und New York gespielt hat. Die Kommission entwickelte einen erfolgreichen Wassermanagementprozess für eine Wasserscheide, die sich über 330 Meilen erstreckt und bei der Bundes-, Landes- und Kommunalbehörden einen Konsens erzielen müssen.

"Die Gründung der [Delaware River Basin] -Kommission im Jahr 1961 hat das Delaware-Becken von einer Konfliktarena zu einem Modell staatlicher und föderaler Zusammenarbeit gemacht", sagt Clarke Rupert, Sprecher der DRBC. "In den 54 Jahren seit ihrem Bestehen musste die DRBC keine Rechtsstreitigkeiten zur Lösung von Wasserkonflikten einsetzen."

Ein weiteres Beispiel ist das kürzlich gegründete Beratungsgremium für das Catawba-Wateree River Basin, das 2004 eingerichtet wurde und zur Aushandlung eines Wasserstreitfalls zwischen South Carolina und North Carolina beitrug. Diese Erfolgsgeschichten bieten Inspiration für den Plan Apalachicola-Chattahoochee-Flint.

Betty Webb, Vorstandsvorsitzende von ACFS, sagte: „Es ist durchaus möglich, das Wasser in diesem Flusseinzugsgebiet zu verwalten und zu teilen, aber wir müssen alle zusammenarbeiten, um dies zu erreichen.“

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