Kein Witz: Wir sind nicht die einzigen Tiere, die lachen

Egal wie viele lachende Katzenmemes das Internet zu überfluten drohen, egal wie viele grinsende Hundevideos Sie LOL oder ROFLing haben, Wissenschaftler müssen noch beweisen, dass Katzen oder Hunde wirklich lachen können.

Jetzt lachen Schimpansen und Ratten. Das ist wissenschaftlich bewiesen - oder so nah wie wissenschaftlich bewiesen, wie es Wissenschaftler bekommen.

Aber Katzen und Hunde? Oder zum Beispiel lachende Hyänen oder lachende Möwen? Lachen irgendwelche Tiere (außer dir, mir und diesen glücklichen Ratten und Schimpansen)?

Besser noch: Haben Tiere überhaupt Sinn für Humor?

Tierlachen studieren

Bisher sind die Antworten trübe. In den frühen 2000er Jahren entdeckte die Tierverhaltensforscherin Patricia Simonet, was als "Hundelachen" bezeichnet wurde, ein "atemlos ausgeprägtes erzwungenes Ausatmen", mit dem Hunde das Spiel initiierten und das in einer Studie andere Hunde beruhigte.

War das wirklich Lachen? Oder nur schweres Keuchen?

Was Katzen betrifft, ist es leicht zu sagen, dass eine schnurrende Katze glücklich und zufrieden ist, aber es ist ein großer Sprung, dieses Schnurren als "Katzenlachen" zu beschreiben. Tatsächlich hat sich gezeigt, dass Katzen aus vielen ausgesprochen unkomischen Gründen schnurren.

"Obwohl es verlockend ist zu behaupten, dass Katzen schnurren, weil sie glücklich sind", sagte Leslie A. Lyons, jetzt Professor am College für Veterinärmedizin an der Universität von Missouri, gegenüber Scientific American im Jahr 2006, "ist es plausibler, dass Katzen schnurren." ist ein Kommunikationsmittel und eine potenzielle Quelle der Selbstheilung. "

So können Hunde und Katzen etwas tun, das vielleicht als Lachen ausgelegt werden könnte. Aber diesen scheinbar einfachen Sprung zu machen, ist schwierig. Jeder Versuch, einem Menschen, der nicht menschlich ist, ein menschliches Merkmal zuzuschreiben - es heißt Anthropomorphisierung -, ist von Natur aus riskant.

Weil Tiere, vergessen wir nicht, … anders sind.

Hunde führen ein "atemloses, ausgeprägtes erzwungenes Ausatmen" durch, das eine Form des Lachens sein kann, aber auch nur schweres Keuchen sein kann. (Foto: Allen Skyy / flickr)

Den lustigen Knochen finden

In den letzten 10 oder 15 Jahren haben Studien mit Ratten und Schimpansen viele Experten davon überzeugt, dass einige Tiere - hauptsächlich Ratten und Schimpansen - tatsächlich ab und zu ein gutes Lachen ausbrechen können.

Eine Studie aus dem Jahr 2000 kam zu dem Schluss, dass Ratten, wenn sie gekitzelt werden, ein hohes „Zwitschern“ abgeben und der kitzelnden Hand folgen, die das Vergnügen hervorruft. Im Jahr 2009 enthüllten Forscher in einem Artikel mit dem Titel "Rekonstruktion der Entwicklung des Lachens bei Menschenaffen und Menschen", dass junge Primaten wie Orang-Utans und Schimpansen beim Kitzeln "kitzelinduzierte Lautäußerungen" ausstießen.

Mit anderen Worten, sowohl Ratten als auch Schimpansen lachen.

Erst letzten Monat kamen Wissenschaftler in einer anderen Studie zu dem Schluss, dass Schimpansen die gleiche Art von einladendem "Lachgesicht" verwenden, wenn sie nicht gekitzelt werden wie damals, was darauf hindeutet, dass diese Gesichter den Affen die Möglichkeit bieten könnten, mit ihrem sozialen Umfeld zu kommunizieren Partner auf explizitere und vielseitigere Weise. " Genau wie Menschen, heißt es in der Studie.

Die Forscher machten einen weiteren Schritt: "Wir sagen auf der Grundlage der aktuellen Erkenntnisse voraus, dass sich die Fähigkeit des Menschen, Gesichtsausdrücke flexibel mit Lautäußerungen zu kombinieren, direkt aus dieser Fähigkeit der Ahnenaffen entwickelt hat."

Manche sagen, es ist einfach, eine Reaktion auszulösen, bei der wir Tiere nur durch Kitzeln oder raues Wohnen zum Lachen bringen können. Aber denken Sie daran, diese Art des Spielens - und diese Art des Lachens - ist auch bei jungen Menschen, sogar bei Säuglingen, üblich, was auf eine tiefe Bindung zwischen Menschen und anderen Tieren hindeutet.

"[N] eurale Schaltkreise zum Lachen existieren in sehr alten Regionen des Gehirns, und in anderen Tieräonen gab es Ahnenformen des Spielens und Lachens, bevor wir Menschen mit unserem 'ha-ha-has' und verbalen Repartee zusammenkamen", Jaak Panksepp, ein Neurowissenschaftler aus dem US-Bundesstaat Washington und Autor der wegweisenden Studie aus dem Jahr 2000, sagte gegenüber NBCNews.com im Jahr 2005.

Die schwierigere Frage ist, ob Tiere - selbst diese Schimpansen und Ratten - weit genug fortgeschritten sind, um tatsächlich einen "Sinn" für Humor zu haben. Ob sie über etwas lachen können, das keine körperlichen Reize enthält. Das war schwerer zu bestimmen.

Dennoch sollte die einfache Idee, dass Tiere lachen können, jedem Grummel ein Lächeln ins Gesicht zaubern.

"Die Fähigkeit zu erkennen, dass eine andere Art eine fröhliche Reaktion hat oder eindeutig etwas genießt ... wir sehen uns darin", sagte der Biologe Jonathan Balcombe gegenüber der Huffington Post. "Wir können sehen, dass dieses Wesen ... etwas Ähnliches erlebt wie wir."

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