Katzengroße Ratten tauchen in Florida Keys wieder auf

Gambische Ratten mit Beuteln sind nach einer zweijährigen Pause in den Florida Keys wieder aufgetaucht und haben erneut befürchtet, dass sie sich tiefer in einen Zustand ausbreiten könnten, der bereits von invasiven Arten heimgesucht wird. Die in Zentral- und Südafrika beheimateten muroiden Nagetiere werden größer als Katzen, können bis zu 9 Pfund wiegen und haben in der Vergangenheit Affenpocken verbreitet.

Der Ausbruch in Florida begann nach Angaben der Florida Fish and Wildlife Conservation Commission ursprünglich um 2001, als ein Züchter, der die Ratten als Haustiere aufzog, sechs oder sieben auf Grassy Key freigab. (Sie wurden oft vor 2003 als exotische Haustiere in die USA importiert, als sie nach einem Ausbruch der Affenpocken verboten wurden. Die Food and Drug Administration hob dieses Verbot 2008 auf.)

Ratten in gambischen Beuteln können alle neun Monate fünf Würfe haben, wobei jeder Wurf laut FWC durchschnittlich vier Nachkommen hat. Und da sie ungefähr fünf Monate nach der Geburt geschlechtsreif werden, dauerte es nicht lange, bis diese sechs oder sieben Kolonisten eine lokale Brutpopulation etablierten.

Naturschützer wurden bald besorgt, dass sich die invasiven Ratten auf das Festland von Florida ausbreiten könnten, wo sie in fragilen Ökosystemen wie den Everglades, die bereits mit mehreren anderen exotischen Schädlingen zu tun haben, Chaos anrichten könnten. Bundes- und Landesbeamte starteten 2007 eine Vergiftungskampagne auf Grassy Key, bei der Erdnussbutterköder mit giftigem Zinkphosphid ausgelegt wurden. Wie Scott Hardin, FWC-Koordinator für exotische Arten, dem Florida Keys KeyNoter mitteilt, schienen die Fallen zunächst zu funktionieren.

"Wir dachten, wir hätten sie ab 2009 ausgepeitscht", sagt Hardin. "[Aber] Anfang 2011 schrieb mir ein Bewohner eine E-Mail und sagte, er habe eine der Ratten gesehen. Wir waren skeptisch, gingen aber zurück und sprachen mit Menschen und [sahen], dass es Ratten gab, die wir vermissten."

Beamte haben seitdem ungefähr 20 Ratten gefangen, fügt Hardin hinzu, alle innerhalb einer halben Meile voneinander. "Wir glauben, dass sie sich nicht weit bewegt haben, sich aber deutlich reproduziert haben. Wir untersuchen das Gebiet und fotografieren seitdem Ratten", sagt er.

Wie der Wildtierbiologe Gary Witmer vom US-Landwirtschaftsministerium 2007 gegenüber Reuters sagte, haben gambische Ratten in Beuteln "sicher beißen können" und "wir haben Glück", keine in Florida hat Anzeichen von Affenpocken gezeigt. Sie können auch mit einheimischen Key Largo-Holzratten konkurrieren, die vom Aussterben bedroht sind, und es ist bekannt, dass sie Nahrungspflanzen in ihrer Heimat Afrika schädigen. Ein kürzlich veröffentlichter USDA-Bericht warnt davor, dass "wenn diese Art das Festland erreicht, die Obstindustrie in Florida und andere Agrarrohstoffe erheblich geschädigt werden könnten. ... Eine Übung zur Modellierung von Klima und Lebensraum deutete darauf hin, dass sich ihr neues Verbreitungsgebiet in Nordamerika dramatisch erweitern könnte, wenn sie erreichen das Festland. "

Eine weitere Fangrunde ist für später in diesem Sommer geplant, sagt Hardin dem KeyNoter und wird wahrscheinlich mindestens fünf Monate andauern - oder "bis wir Anzeichen dafür sehen, dass wir sie zurückgestoßen haben". Wenn das nicht funktioniert, gibt es möglicherweise noch eine andere Abschreckung, die die Ratten davon abhält, Florida zu kolonisieren, wenn auch eine unvollkommene: die geschätzten Zehntausende von außerirdischen Pythons, die bereits die Everglades infiltriert haben.

Wenn Sie in Südflorida sind und glauben, eine Gambian-Rattenratte zu sehen, können Sie dies mithilfe dieses Formulars oder telefonisch bei Floridas Hotline für invasive Arten unter 1-888-IVEGOT1 melden.

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[Über Florida Keys KeyNoter]

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