Katzen verdienen ihren Ruf als Rattenfänger nicht

Wenn es darum geht, Nagetiere zu jagen, sind Katzen harte Jungs. Denken Sie an all die Cartoons und Kinderreime, in denen Mäuse und Ratten vor Angst davon huschen, wenn sie der Bedrohung durch diese messerscharfen Krallen ausgesetzt sind.

Die Städte sind sich dieses guten Rufs bei der Jagd bewusst und sind häufig auf wilde Katzen angewiesen, um ihre Rattenpopulationen zu kontrollieren. Sie lassen Katzen auf die Straße, vorausgesetzt, Mutter Natur wird ihr Ding machen und die Ratten werden mit ein wenig Kätzchenhilfe getötet. Eine neue Studie zeigt jedoch, dass Katzen Ratten überhaupt nicht gut fangen können.

Kürzlich untersuchte ein Forscherteam der Fordham University eine Rattenkolonie in einer Recyclinganlage in Brooklyn, als zu ihrer Bestürzung mehrere wilde Katzen ihren Wohnsitz nahmen. Um das Beste aus der Situation herauszuholen, stellten die Forscher einige Infrarotfeldkameras auf, um zu sehen, wie die Katzen und Nagetiere interagieren würden. Sie änderten den Schwerpunkt ihrer Studie, um zu verstehen, wie Katzen das Verhalten und die Bewegungen von Ratten beeinflussen.

Interessanterweise war das Ergebnis nicht die Storybook-Verfolgung, die Sie erwarten könnten. Über einen Zeitraum von fünf Monaten erfassten die Kameras nur drei ernsthafte Versuche, bei denen Katzen versuchten, Ratten zu fangen, und nur zwei dieser Versuche waren erfolgreich. Die Kameras zeichneten auch etwa 20 andere Stalking-Versuche auf. Und dies war in einer Einrichtung mit bis zu 150 Ratten.

"Katzen sind nicht der natürliche Feind von Ratten", sagte der leitende Forscher Michael Parsons gegenüber New Scientist. "Sie bevorzugen kleinere Beute."

Ratten sind heftig

Katzen können hervorragend Mäuse fangen, weil sie so viel kleiner und bei weitem nicht so heftig sind wie Ratten. (Foto: Markov Sergei / Shutterstock)

Die Ergebnisse bestätigen, was Nagetierexperten immer gesagt haben. Katzen sind großartig darin, Mäuse zu fangen, aber sie sind viel weniger interessiert und viel mehr von Ratten eingeschüchtert, die größer und heftiger sind.

"Sobald Ratten eine bestimmte Größe überschreiten, ignorieren Ratten Katzen und Katzen ignorieren sie", sagt Gregory Glass, Professor an der Universität von Florida, der die Wechselwirkungen zwischen Katze und Ratte untersucht hat, gegenüber dem Atlantik. "Sie sind nicht das Super-Raubtier, für das die Leute sie gehalten haben."

Mäuse wiegen zwischen 20 und 35 Gramm (0, 7 bis 1, 2 Unzen), während Ratten näher an 240 Gramm (8, 4 Unzen) sind. Außerdem haben Ratten scharfe Schneidezähne, mit denen sie bei einer Konfrontation ziemlich viel Schaden anrichten können.

Trotz alledem bleibt die Idee bestehen, dass Katzen das natürliche Raubtier einer Ratte sind, und die Städte verlassen sich immer noch auf sie als Raubtier.

"Angesichts unserer Ergebnisse können wir nur feststellen, dass die anhaltende Verwirrung der Öffentlichkeit zwischen Ratten und Mäusen einen schlechten, aber riskanten Ansatz zur Rattenkontrolle fördern kann", schreiben die Forscher in ihrer Studie, die in Frontiers in Ecology and Evolution veröffentlicht wurde.

Der Grund, warum Menschen glauben, dass Katzen Ratten kontrollieren, ist, dass Ratten anders handeln, wenn Katzen in der Nähe sind und von Menschen weniger wahrscheinlich gesehen werden. Sie werden mehr Zeit damit verbringen, sich zu verstecken, oder sie werden sich vorsichtig im Schatten bewegen, in der Hoffnung, eine Begegnung mit einer Katze zu vermeiden.

Parsons sagt: "Ratten überschätzen das Risiko von Katzen."

Ähnlicher Artikel