Katzen auf See: 7 berühmte Seefahrerkatzen

Wenn man an Servicetiere denkt, fallen einem Hunde und ihre Affinität zur Arbeit ein. Katzen in dieser Eigenschaft? Nicht so viel. Katzen mögen es verdammt gern haben, träge in der Sonne zu faulenzen, aber sie scheinen selten darauf aus zu sein, eine Pfote zu leihen.

Die lange Geschichte der Katzen, die auf Schiffen dienen, wirkt dem Stereotyp entgegen. Schiffskatzen wurden in Handels-, Erkundungs- und Marineschiffen eingesetzt, die bis in die Antike zurückreichen, als Ägypter Katzen auf Nilbooten mitnahmen, um Vögel in Flussuferdickichten zu fangen. Als Katzen an Bord von Handelsschiffen gebracht wurden, verbreitete sich die Art auf der ganzen Welt. Phönizische Frachtschiffe sollen um 900 v. Chr. Die ersten domestizierten Katzen nach Europa gebracht haben.

Schließlich war ihre Hauptaufgabe auf See die Schädlingsbekämpfung; Ratten und Mäuse an Bord sind eine ernsthafte Bedrohung für Seile, Holzarbeiten, Lebensmittel und Getreidefracht - ganz zu schweigen von der Rolle der Tiere als Krankheitsüberträger. Katzen boten auch Seeleuten Kameradschaft an. Es gibt einen Grund, warum Tiere für die Therapie verwendet werden, eine Rolle, die Katzen während längerer Aufenthalte gut ausfüllen.

Hier sind sieben der berühmtesten Katzen, die auf See gedient haben.

1. Blackie (auch bekannt als Churchill)

Oben abgebildet war die (meistens) schwarze Blackie die Schiffskatze der HMS Prince of Wales, einem Schlachtschiff der Royal Navy der King George V-Klasse. Das Schiff war während des Zweiten Weltkriegs an mehreren wichtigen Aktionen beteiligt, darunter der Schlacht an der Straße von Dänemark gegen die Bismarck, der Eskorte von Konvois im Mittelmeer und ihrer letzten Aktion und dem Untergang im Pazifik im Jahr 1941.

Blackie erlangte Prominentenstatus, nachdem Prince of Wales Premierminister Winston Churchill über den Atlantik nach Neufundland gebracht hatte, um sich mehrere Tage lang heimlich mit Franklin D. Roosevelt zu treffen. Das Ergebnis ihres geheimen Gipfels auf dem Schiff führte zur Unterzeichnung der Atlantik-Charta. Als Churchill sich darauf vorbereitete, den Prinzen von Wales von Bord zu bringen, stürzte sich Blackie zum Kuscheln, Churchill bückte sich zum Abschied, die Kameras klickten und die perfekte Gelegenheit für ein Foto von Politikern und Katzen wurde erfasst… und von den Weltmedien verschlungen. Zu Ehren des Erfolgs des Besuchs wurde Blackie in Churchill umbenannt.

2. Konvoi

Hallo, Matrose! Der Konvoi oben war die geliebte Katze an Bord der HMS Hermine - und wurde nach dem mehrfachen Namen benannt, den er das Schiff bei Konvoi-Begleitaufgaben begleitete. Der Konvoi wurde in das Schiffsbuch eingetragen und erhielt eine komplette Ausrüstung, einschließlich einer kleinen Hängematte zum Schlafen. Er blieb bis zum Ende auf dem Schiff und ging zusammen mit 87 seiner Besatzungsmitglieder verloren, als die Hermine 1942 torpediert und versenkt wurde.

3. Unsinkbarer Sam

Das berühmteste Maskottchen der britischen Royal Navy, Unsinkable Sam, früher bekannt als Oscar, war die Schiffskatze an Bord des deutschen Schlachtschiffs Bismarck. Als das Schiff 1941 versenkt wurde, überlebten nur 116 von mehr als 2.200 Besatzungsmitgliedern - 117, wenn Sie Sam mit einbeziehen. Sam wurde vom Zerstörer HMS Cossack aufgegriffen, der einige Monate später torpediert und versenkt wurde und 159 ihrer Besatzung tötete. Wieder überlebte Sam. Sam wurde dann die Schiffskatze der HMS Ark Royal… die im November dieses Jahres torpediert und versenkt wurde. Sam wurde erneut gerettet, aber nach diesem Vorfall wurde entschieden, dass es Zeit für Sams Seemannschaft war, zu Ende zu gehen.

Unsinkable Sam erhielt einen neuen Job als Mouser-in-Residence beim Generalgouverneur von Gibraltars Büro. Er kehrte schließlich nach Großbritannien zurück und lebte seine Jahre im Home for Sailors.

4. Peebles

Peebles, eine weitere Katze aus dem Zweiten Weltkrieg, die zum Liebling der Schiffsbesatzung wurde, war die Hauptkatze an Bord der HMS Western Isles. Peebles soll ein außergewöhnliches Kätzchen gewesen sein und hatte eine Reihe von Tricks, die er gerne ausführte, wie Händeschütteln und Springen durch Reifen. Oben abgebildet springt Peebles durch die Arme von Lt. Commander RH Palmer OBE, RNVR an Bord der HMS Western Isles.

5. Simon

Tapfer, tapfer Simon. Simon, die berühmte Schiffskatze der HMS Amethyst, befand sich während des Jangtse-Vorfalls 1949 an Bord des Schiffes und wurde bei dem Bombardement verwundet, bei dem 25 Besatzungsmitglieder, darunter der kommandierende Offizier, getötet wurden.

Simon erholte sich und nahm seine Rattenjagd wieder auf und hielt die Moral der Besatzung aufrecht. Er wurde in den Rang einer fähigen Seekatze berufen. "Simons Gesellschaft und sein Fachwissen als Rattenfänger waren in den Monaten, in denen wir gefangen gehalten wurden, von unschätzbarem Wert", sagte Commander Stuart Hett. "In einer schrecklichen Zeit hat er dazu beigetragen, die Moral vieler junger Seeleute zu stärken, von denen einige gesehen hatten, wie ihre Freunde getötet wurden." Simon wird immer noch mit großer Zuneigung in Erinnerung behalten. “

Als Simon später an einer Infektion starb, strömten Tribute herein und sein Nachruf erschien in The Times. Er wurde posthum für seine Tapferkeit mit der Dickin-Medaille ausgezeichnet und mit vollen Marine-Ehren begraben.

6. Rätsel

Tiddles oben war der geliebte Mauser einer Reihe von Flugzeugträgern der Royal Navy. Er wurde auf der HMS Argus geboren und kam später zu HMS Siegreich . Er bevorzugte die After Capstan, wo er mit dem Klingelseil spielen würde. Während seiner Dienstzeit reiste er schließlich mehr als 30.000 Meilen!

7. Mrs. Chippy

Mrs. Chippy, was für eine Dame. Oder eigentlich ein Tom. Der tigergestreifte Tabby wurde von Harry McNish, dem Zimmermann mit dem Spitznamen "Chippy", an Bord der unglücklichen Endurance gebracht, wo sie mit McNish, Sir Ernest Shackleton und dem Rest der Crew die arktische Weite erkundete.

Ursprünglich als weiblich gedacht, wurde einen Monat, nachdem das Schiff in die Antarktis gesegelt war, festgestellt, dass Mrs. Chippy tatsächlich ein Mann war, aber der Name war geblieben. Anscheinend folgte Mrs. Chippy McNeish wie eine eifersüchtige Frau und wurde daher entsprechend benannt.

Mrs. Chippy war eine hübsche, intelligente, liebevolle Katze und ein Nagetierfänger erster Ordnung, der der Katze eine treue Anhängerschaft von Bewunderern in der Besatzung einbrachte. Nachdem das Eis das Schiff endgültig verzehrt hatte, entschied Shackleton leider, dass Mrs. Chippy und einige der mehr als 70 Schlittenhunde abgesetzt werden mussten. Die Bedingungen waren extrem und die Vorräte gefährlich begrenzt. Die Besatzung nahm die Nachrichten sehr schlecht auf.

Im Jahr 2004 wurde eine lebensgroße Bronzestatue von Frau Chippy von der New Zealand Antarctic Society auf das Grab von McNish gelegt, um seine Bemühungen auf der Expedition zu würdigen.

Alle Fotos mit freundlicher Genehmigung von Wikimedia Commons.

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