Kanada und Dänemark führen einen Whiskykrieg auf den Felsen

Hans Island liegt zwischen einem Felsen und einem harten Ort. Eigentlich ist es der Fels, und er befindet sich an einem schwierigen Ort: Dieser winzige Kalksteinaufschluss liegt mitten in der Meerenge, die Kanada von Grönland trennt, und inspiriert zwei mächtige Länder, ihn als ihren eigenen zu beanspruchen.

Die Erde hat immer noch viele solche territorialen Streitigkeiten, von den Falklandinseln bis zum süd- und ostchinesischen Meer. Aber der lange Kampf um Hans Island ist einzigartig, nicht nur, wer involviert ist und wie sie damit umgegangen sind, sondern auch, weil diese manchmal freche Fehde - die hauptsächlich mit Flaggen, Schnapsflaschen und Lärm geführt wird - ernsthaftere geopolitische Auseinandersetzungen vorwegnehmen könnte in der Arktis.

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Der Konflikt führt Kanada gegen Dänemark, das Grönland in den letzten 200 Jahren größtenteils als dänisches Territorium gehalten hat. Warum sollten zwei NATO-Verbündete um einen leeren Felsen mit geringem scheinbarem Wert streiten? Hans Island ist nur 1, 3 Quadratkilometer groß und hat nicht nur unbewohnt, sondern auch keine Bäume, praktisch keinen Boden und keine bekannten Öl- oder Erdgasreserven.

Was ihm an Ressourcen fehlt, gleicht Hans Island jedoch mit rechtlichen Unklarheiten aus. Es ist die kleinste von mehreren Inseln im Kennedy-Kanal - Teil der Nares-Straße, die Grönland von Kanada trennt -, aber fast genau in der Mitte. Länder können nach internationalem Recht Hoheitsgewässer bis zu 22 km von ihren Ufern entfernt beanspruchen. Da sich Hans Island in einem engen Teil der Nares-Straße befindet, fällt es in die 12-Meilen-Zone von Kanada und Dänemark.

Hans Island liegt fast genau auf halber Strecke zwischen Kanada und Grönland. (Bild: Wikimedia Commons)

Dire Straits

Hans Island war Teil eines alten Inuit-Jagdgebiets, erregte jedoch bis zum 19. Jahrhundert wenig europäische oder amerikanische Aufmerksamkeit. Es ist laut WorldAtlas nach dem grönländischen Entdecker Hans Hendrik benannt, der aus irgendeinem Grund nur seinen Vornamen trägt.

Grönland wurde 1815 ein dänisches Territorium, während Kanada 1880 die Kontrolle über seine arktischen Inseln erlangte. Aufgrund der Grenzen der Kartierung im 19. Jahrhundert und der Gefahren des arktischen Reisens zeigte jedoch bis in die 1920er Jahre kein Land großes Interesse an Hans Island. Zu diesem Zeitpunkt kartierten dänische Entdecker es schließlich und veranlassten den Völkerbund, den Fall aufzugreifen. Der schlecht benannte Ständige Gerichtshof der Liga (PCIJ) der Liga war 1933 auf der Seite Dänemarks, aber diese Klarheit hielt nicht lange an.

Nach dem Zweiten Weltkrieg wurde der Völkerbund durch die Vereinten Nationen ersetzt, und sein PCIJ machte dem Internationalen Gerichtshof Platz. Hans Island wurde in den 1950er und 1960er Jahren größtenteils übersehen, und im Laufe der Zeit verloren die Entscheidungen des verstorbenen PCIJ an Einfluss. Als Dänemark und Kanada 1973 ihre Seegrenzen aushandelten, einigten sie sich auf eine Vielzahl von Gebietsansprüchen - aber Hans Island war keiner von ihnen.

Zu diesem Zeitpunkt wurde es laut einem Bericht des American University Inventory of Conflict and Environment (ICE) aus dem Jahr 2011 schlecht. Dies habe "zu Spannungen in den kanadisch-dänischen Beziehungen geführt und Fragen zur Souveränität der Arktis aufgeworfen", heißt es in dem Bericht, obwohl "das Ausmaß der Konflikte weiterhin gering ist". Anstatt tatsächlich zu kämpfen, haben die Länder 30 Jahre in einem relativ ruhigen, sogar unbeschwerten Kalten Krieg verbracht.

Eine lebhafte Debatte

1984 unternahmen kanadische Truppen eine schicksalhafte Reise nach Hans Island. Sie pflanzten nicht nur Kanadas Flagge in den Felsen, sondern hinterließen auch eine Flasche kanadischen Whisky. Nur eine Woche später besuchte ein dänischer Beamter die Insel, ersetzte Kanadas Flagge durch Dänemarks und ersetzte den Whisky durch eine Flasche dänischen Brandy. Er erhöhte auch den Einsatz ein wenig und hinterließ eine Notiz, die Besucher in Dänemark ironisch begrüßte.

"Wenn das dänische Militär dorthin geht, hinterlassen sie eine Flasche Schnaps", sagt der dänische Diplomat Peter Taksøe-Jensen gegenüber WorldAtlas. "Und wenn kanadische Streitkräfte dorthin kommen, hinterlassen sie eine Flasche Canadian Club und ein Schild mit der Aufschrift 'Willkommen in Kanada'."

Das mag kleinlich erscheinen, ist aber ausgereifter als die Art und Weise, wie mit vielen internationalen Spats umgegangen wird. Dennoch ist der Streit um Hans Island für dänische oder kanadische Führer kein Scherz. Als Kanadas Verteidigungsminister beispielsweise 2005 eine Überraschungsreise auf die Insel unternahm, löste dies eine wütende Rüge aus Dänemark aus. "Wir betrachten Hans Island als Teil des dänischen Territoriums", sagte Taksøe-Jensen zu der Zeit gegenüber Reuters, "und werden daher eine Beschwerde über den unangekündigten Besuch des kanadischen Ministers einreichen."

Meereis wirbelt um Hans Island, gesehen vom Landsat 7-Satelliten der NASA im Jahr 2005. (Foto: NASA)

Das Eis brechen

Ob mit Waffen, Worten oder Whisky, warum lohnt es sich überhaupt, über Hans Island zu streiten? Es mag zum Teil Stolz sein, wenn kein Land Territorium abtreten will, das sie für richtig halten. Wie der ICE-Bericht hervorhebt, ist das wachsende Interesse an diesem felsigen Fleck auch Teil einer umfassenderen Transformation. Die Arktis erwärmt sich doppelt so schnell wie die Erde insgesamt und eröffnet wertvolle Routen und Ressourcen, die lange Zeit vom Meereis blockiert waren.

"Die potenziellen wirtschaftlichen Möglichkeiten einer eisfreien Arktis wie neue Schifffahrtswege und ungenutzte Energieressourcen haben die Nationen dazu veranlasst, territoriale Ansprüche geltend zu machen und die Souveränität zu etablieren", heißt es in dem Bericht. "Infolgedessen werden unbewohnte arktische Gebiete wie Hans Island zu Brennpunkten diplomatischer Auseinandersetzungen."

Die Insel verfügt möglicherweise nicht über Öl, Gas oder andere Reichtümer, aber ihre geografische Lage allein könnte dazu beitragen, dass ihr Bestand steigt, wenn der Klimawandel die Arktis in Aufruhr versetzt. "Obwohl Hans Island keine natürlichen Ressourcen besitzt, kann es aufgrund seiner Lage in der Nares-Straße nahe am Weg zukünftiger Schifffahrtsrouten liegen", fügt der Bericht hinzu. "Der Ausgang des Streits könnte auch künftige Meinungsverschiedenheiten über die Souveränität der Arktis beeinflussen."

Trotz des steigenden Einsatzes gibt es Anzeichen für ein Auftauen der Beziehungen. Berichten zufolge haben die kanadischen und dänischen Außenminister bei einem Treffen im Jahr 2014 über Hans Island gesprochen, und das Thema wird allgemein als kleiner Riss angesehen. "Die gegenwärtigen Grenzstreitigkeiten zwischen Kanada und Dänemark sind recht klein und technisch", sagte ein Berater für arktische Angelegenheiten 2014 gegenüber dem Arctic Journal. "Sicherlich nichts, was ansonsten guten Beziehungen schaden würde." Darüber hinaus hat die zunehmend ehrgeizige Außenpolitik Russlands den NATO-Verbündeten einen größeren Fisch zum Braten gegeben, da sie - zusammen mit den USA und anderen arktischen Nationen - um ihre Position in der sich schnell verändernden Region kämpfen.

Condo Kompromiss

In der Zwischenzeit hat eine Gruppe von Arktis-Experten eine faszinierende Lösung für Hans Island gefunden. Am 12. November schlugen Forscher aus Kanada und Dänemark vor, daraus eine Eigentumswohnung zu machen - aber nicht die Art, die Sie sich vorstellen. Anstatt eine Wohnsiedlung zu errichten, die 123 Meilen von den nächsten Menschen entfernt ist, würde dies bedeuten, die Insel zu teilen, ähnlich wie die Bewohner von Eigentumswohnungen ihr Gebäude teilen.

Inuit aus Kanada und Grönland könnten die Kontrolle erhalten, sagen die Forscher, oder die Insel könnte zu einem Naturschutzgebiet werden. Dies mag nicht alle Aspekte des Streits lösen, aber es scheint besser zu sein als mehr snarky Noten und Alkohol.

"In einigen Fragen gab es Spannungen in der Arktis", sagt einer der Forscher, Professor Michael Byers von der University of British Columbia, gegenüber der National Post. "Die neue Bundesregierung könnte dies als einen Weg sehen, eine Änderung des Ansatzes zu signalisieren." Der dänische Außenminister hat den Vorschlag bereits geprüft, und obwohl eine Entscheidung noch weit entfernt ist, ist Byers optimistisch.

"Ich bin zuversichtlich, dass er bereit ist, die Möglichkeit zu prüfen", sagt er.

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