Jupiters Atmosphäre zeigt immer noch eine Show

Jupiters Atmosphäre ist ganz einfach ein Kunstwerk. Mit einer Atmosphäre, die der Sonne am besten ähnelt, besteht Jupiter überwiegend aus Wasserstoff und Helium mit Spuren von Ammoniak, Schwefel, Methan und Wasserdampf. Starke Ost-West-Winde in der oberen Atmosphäre des Planeten bewegen sich mit 400 Meilen pro Stunde, wobei dunkle Gürtel und helle Zonen unterschiedliche Zusammensetzungen von Chemikalien widerspiegeln.

Dank des Juno-Raumfahrzeugs der NASA (das seit Juli 2016 den Jupiter umkreist) können wir Jupiters Schönheit aus nächster Nähe bewundern.

Am 12. Februar führte Juno seinen 18. Vorbeiflug aus einer Entfernung von etwa 13.000 Kilometern durch und nahm das oben gezeigte Bild auf. Die wirbelnden Wolken und die kreisförmige Fläche sind Teil einer Jetstream-Region auf der Nordhalbkugel, die als "Jet N6" bezeichnet wird. Der Bürgerwissenschaftler Kevin M. Gill hat dieses farbverbesserte Bild mithilfe von Daten erstellt, die der Öffentlichkeit zugänglich gemacht wurden.

In dieser Bilderserie sehen Sie ganz links ein antizyklonisches weißes Oval namens N5-AWO. Während Sie sich durch die Serie bewegen, können Sie immer noch das weiße Oval sehen, wenn auch aus einem etwas anderen Winkel als Juno. Sie können auch den kleinen roten Fleck (zweites und drittes Bild) und den gemäßigten Nord-Nord-Gürtel (viertes und fünftes Bild) sehen.

Diese Sequenz wurde in der Nacht des 15. Juli 2018 und in den frühen Morgenstunden des 16. Juli aufgenommen, als Juno seinen 14. nahen Vorbeiflug an Jupiter machte.

Diese Ansicht von Jupiters stürmischer Atmosphäre ist wie etwas aus einem Gemälde von Vincent van Gogh.

Das Bild wurde im Oktober 2017 von Juno in einer Entfernung von weniger als 19.000 km über den Jupiter-Wolkendecken aufgenommen.

Laut dem NASA-Wissenschaftler Jack Connerney, dem stellvertretenden Hauptforscher der Juno-Mission, wurden frühere Bilder von Jupiter am Äquator aufgenommen, wo Orange-, Rot- und Weißtöne dominieren.

Aber so sieht Jupiter nicht aus allen Blickwinkeln aus.

"Und wenn Sie von den Polen herabblicken ... ist es ein ganz anderes Bild. Es ist fast - nun, ich würde es fast nicht sagen - als Jupiter nicht wiederzuerkennen. Und was Sie sehen, sind diese Zyklone, Gruppen von Zyklonen, die herumtanzen die Pole, komplizierte Stürme ", sagte Connerney zu NPR.

Dieses Zeitraffervideo der NASA zeigt, wie die Zyklone um die Pole tanzen. Das Video wurde durch digitale Extrapolation von zwei Bildern im Abstand von neun Minuten erstellt und versucht zu zeigen, wie sich die Wolken in 29 Stunden bewegen. "Die Computeranimation zeigt, dass kreisförmige Stürme dazu neigen, zu wirbeln, während Bänder und Zonen zu fließen scheinen", sagte die NASA.

Laut Scott Bolton, dem leitenden Ermittler von Juno, sind die im obigen Bild gezeigten weißen Wolken so hoch und so kühl, dass es sich wahrscheinlich um Schneewolken handelt. Wie zu erwarten, unterscheiden sie sich ein wenig von den eisigen Stürmen, die wir hier auf der Erde erleben.

"Es ist wahrscheinlich hauptsächlich Ammoniak-Eis, aber es kann Wassereis darin gemischt sein, also ist es nicht genau wie der Schnee, den wir [auf der Erde] haben", sagte Bolton gegenüber Space.com. "Und ich habe meine Fantasie benutzt, als ich sagte, dass es dort schneit - es könnte Hagel sein."

Die NASA war überrascht zu entdecken, dass die Pole des Jupiter von heftigen Wirbelstürmen mit einem Durchmesser von Hunderten von Kilometern dominiert werden. Die massiven Stürme sind dicht gruppiert und reiben sich scheinbar über die gesamte Polarregion.

"Was Sie sehen, sind unglaublich komplexe Merkmale, die Zyklone und Antizyklone überall an den Polen", sagte Bolton der New York Times.

Einige der massiven Stürme, die in der Nähe von Jupiters Äquator aufkommen, wie der perlmuttfarbene Zyklon oben, haben ungefähr den gleichen Durchmesser wie die Erde.

Jupiters berühmter großer roter Fleck ist ein Sturm mit einem Durchmesser von fast 10.000 Meilen und eines der bekanntesten Merkmale des Sonnensystems.

Juno konnte einige bemerkenswerte Nahaufnahmen von Jupiters Wolken machen. Zum Beispiel war die Sonde etwas mehr als einen Erddurchmesser entfernt, als sie das Bild oben aufnahm, das Wolkendecken auf der Nordhalbkugel des Gasriesen zeigte.

"Jupiter füllt das Bild vollständig aus", erklärt die NASA, "mit nur einem Hinweis auf den Terminator (wo das Tageslicht zur Nacht verblasst) in der oberen rechten Ecke und keinem sichtbaren Glied (dem gekrümmten Rand des Planeten)." Aus Gründen der Skalierbarkeit entspricht ein Pixel in diesem Bild ungefähr 9, 3 Kilometern.

Manchmal können die massiven Wirbel von Wolken und Stürmen, die über Jupiters Oberfläche tanzen, sogar einige bekannte Formen annehmen. Der bildende Künstler Seán Doran entdeckte in einer Reihe von Bildern, die Juno im Oktober 2018 aufgenommen hatte, etwas, das aussah wie ein Delphin, der durch eine Reihe von Bildern schwamm.

Im Gegensatz zu den tierischen Wolken, die wir beim Blick in den Himmel sehen, schätzt Doran, dass diese verspielte riesig war - zumindest so groß wie die Erde.

Diese wunderschöne Aufnahme von Jupiters turbulentem North Temperate Belt wurde von Juno etwa 4.400 Meilen von den Wolkendecken des Planeten entfernt aufgenommen. Das weiße Oval, das vom Jet Propulsion Laboratory der NASA als "Dragon's Eye" bezeichnet wird, ist ein antizyklonischer Sturm. Dieses Phänomen, das auch auf der Erde auftritt, wird aufgrund von Winden um einen Sturm, der in einer Richtung entgegengesetzt zu der Strömung um einen Bereich mit niedrigem Druck fließt, so genannt.

Jupiters großer roter Fleck ist auch ein Beispiel für einen antizyklonischen Sturm.

Juno, der sich seit Juli 2016 in der Umlaufbahn um Jupiter befindet, soll bis mindestens Juli 2021 weitere Daten auf dem Planeten sammeln. Die NASA wird dann beschließen, die Mission des Raumfahrzeugs entweder zu verlängern oder wie Cassinis Saturn-Tour zu senden in einen Todessturz in Richtung des Gasriesen, um eine Kontamination der umliegenden Welten zu vermeiden.

"Wir sind sehr gespannt auf das, was wir bisher gesehen haben, und jedes Mal, wenn wir um den Planeten fliegen, ist es wie in der Weihnachtszeit", sagte Rick Nybakken, Projektmanager bei Juno, gegenüber SpaceFlight Now. "Die Daten sind atemberaubend."

Anmerkung des Herausgebers: Dieser Artikel wurde aktualisiert, seit er ursprünglich im November 2018 veröffentlicht wurde.

Ähnlicher Artikel