Jetzt wissen wir, was das Gift dieses Tausendfüßlers so tödlich macht

Wenn Tiere andere Tiere angreifen, gehen sie oft auf kleine Beute. Sie sind schließlich leichter zu bezwingen. Hundertfüßer sind jedoch bereit, Mäuse mit Hilfe eines tödlichen Giftes, das wir dank einer in den Proceedings der National Academy of Sciences veröffentlichten Studie endlich verstehen, 15-mal so groß wie sie aufzunehmen.

Der goldene Tausendfüßler, auch als chinesischer rothaariger Tausendfüßler bekannt, verwendet ein Gift, das "gruseliges Toxin" enthält, das den Kaliumfluss in und aus den Zellen eines Säugetiers blockieren kann. Kalium ist der Schlüssel, um eine Reihe kritischer Funktionen im Körper aufrechtzuerhalten, darunter die Aufrechterhaltung eines Herzschlags, Muskelkontraktionen für die Atmung und vieles mehr. Das "gruselige Toxin" verhindert im Grunde genommen, dass dies geschieht, was zu einem Versagen der wichtigsten Systeme des Körpers führt.

Das "Gift der Tausendfüßler hat sich entwickelt, um gleichzeitig das Herz-Kreislauf-, Atmungs-, Muskel- und Nervensystem zu stören", sagte Shilong Yang, Experte für Gift und Toxine am chinesischen Kunming Institute of Zoology und an der Giftstudie beteiligter Forscher, gegenüber der Washington Post. "Diese molekulare Strategie wurde bei anderen giftigen Tieren nicht gefunden."

Das Gift tötet Mäuse in etwa 30 Sekunden.

Yang und seine Kollegen zeigten, dass ein Medikament namens Retigabin, ein Antikonvulsivum, die Blockkaliumkanäle wieder öffnen kann. Während der Biss einen Menschen nicht tötet, könnte die rechtzeitige Verabreichung des Arzneimittels laut der Studie ein kleines Tier retten.

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