Jetzt kennen wir den Grund für den Stoßzahn des Narwals

Bekannt als "die Einhörner des Meeres", sind Narwale einzigartig für den einsamen Stoßzahn, der durch die Spitzen ihrer Köpfe ragt. Das Horn ist eigentlich ein Eckzahn, der bis zu drei Meter lang werden kann. Bis vor kurzem waren sich die Wissenschaftler jedoch nicht sicher, welchen Zweck sie hatten.

Die Forschung hat viele Möglichkeiten aufgezeigt, was darauf hindeutet, dass der Stoßzahn als Sinnesorgan verwendet wird, um dem Narwal zu helfen, Veränderungen in seiner Umgebung zu erkennen. Männchen dieser Art können sogar die Hörner benutzen, um nach Nahrung zu suchen oder Partner zu finden.

Narwale = Pfauen?

Es gibt keine Verwirrung über die Federn des männlichen Pfaus - sie helfen ihm, anzugeben. (Foto: Mathias Appel [gemeinfrei] / Flickr)

Die neueste Theorie ist eine, die sich nicht zu weit hergeholt fühlt: Sie ist eine Möglichkeit, Frauen zu protzen und konkurrierende Männer zu warnen.

Der Forscher der Arizona State University, Zackary Graham, der die in der Zeitschrift Biology Letters veröffentlichte Studie verfasst hat, konzentriert sich in seiner Arbeit auf die sexuelle Selektion. Als er nach neuen Beispielen suchte, fiel ihm der Narwal auf.

"Im Großen und Ganzen interessiere ich mich für die sexuelle Selektion, die für die Schaffung einiger der verrücktesten Merkmale in der Biologie verantwortlich ist. Als Evolutionsbiologe versuche ich zu verstehen, warum manche Tiere diese bizarren Merkmale haben und warum andere nicht", sagte Graham sagte in einer Pressemitteilung der Universität.

Graham hat die sexuelle Selektion bei vielen Arten untersucht und festgestellt, dass er die Beziehung zwischen Stoßzahngröße und Körpergröße nutzen kann, um zu zeigen, dass der Stoßzahn sexuell selektiert ist.

Er und sein Team untersuchten Daten über 245 erwachsene männliche Narwale im Laufe von 35 Jahren. Wenn man das Wachstum des Schwanzes oder des Zufalls im Vergleich zum Wachstum des Stoßzahns betrachtete, war es relativ leicht, ein übergroßes Wachstum des Stoßzahns und nur den größten zu erkennen und die stärksten Narwale können es sich leisten, so große Stoßzähne zu haben. Das hilft bei Männern - "Die Informationen, die der Stoßzahn kommuniziert, sind einfach: 'Ich bin größer als du'", sagt Graham - und auch bei der Gewinnung eines Partners.

Wenn Sie so viel Mühe in ein Körperteil stecken, lohnt es sich besser.

Ist es ein wirklich komischer Zahn?

Der Zahn eines Narwals ist im Wesentlichen von innen nach außen gebaut, sagt ein Forscher. (Foto: Gepunkteter Yeti / Shutterstock)

Durch das Durchkämmen von Studien mit verschiedenen Filtern - von Anatomie über Genetik bis hin zur Ernährung - hat ein Forscherteam einen umfassenderen Überblick über frühere Forschungen erhalten, und dies führte sie zu der oben erwähnten Theorie über sensorische Fähigkeiten.

"Dieser Zahn ist fast wie ein Stück Haut in dem Sinne, dass er all diese sensorischen Nervenenden hat", sagte der Hauptautor der Studie, Dr. Martin Nweeia von der Harvard School of Dental Medicine, gegenüber BBC Earth. Der Narwalstoßzahn ist "im Wesentlichen von innen nach außen gebaut".

Er stellte ein Team internationaler Ermittler zusammen, um die Funktion der ungewöhnlichen Ausstülpung des Narwals zu verstehen. Zu diesem Zweck haben sie mehrere der schwer fassbaren Tiere gefangen und sie mit einem senkrecht zum Ufer verankerten Netz verankert.

Die Forscher fanden heraus, dass die äußere Zementschicht des Stoßzahns porös ist, die innere Dentinschicht mikroskopisch kleine Röhren aufweist, die zur Mitte hin kanalisieren, und die Pulpa in der Mitte Nervenenden aufweist, die mit dem Gehirn des Tieres verbunden sind. Die Struktur macht den Stoßzahn empfindlich gegenüber Temperatur- und chemischen Unterschieden in der Umgebung.

Die Ergebnisse ihrer Arbeit wurden in der Zeitschrift The Anatomical Record veröffentlicht.

Als der Stoßzahn beispielsweise im umgebenden Wasser unterschiedlichen Salzgehalten ausgesetzt war, stellten die Forscher eine Änderung der Herzfrequenz des Narwals fest.

Die Tiere können grundsätzlich die Konzentrationen von Chemikalien im Wasser "schmecken". Aus diesem Grund glauben Forscher, dass Männer den Stoßzahn verwenden könnten, um Nahrung zu finden. Sie scheinen auch in der Lage zu sein, Frauen zu finden, die bereit sind, sich zu paaren.

Nweeia erzählte der BBC, dass er fasziniert ist, dass Narwale ihre ganze Energie darauf verwenden, einen einzigen Stoßzahn zu züchten, anstatt ein paar Zähne zu haben, um ihnen zu helfen, sich von großen Fischen zu ernähren.

"Wenn Sie nach einem idealen und faszinierenden Zahn suchen würden, um ihn zu studieren, wäre dies zweifellos der Fall."

Ist der Stoßzahn für atemberaubende Fische?

Aufnahmen aus Kanada könnten eine der vorläufigen Schlussfolgerungen von Nweeias Studie stützen: Verwenden der Stoßzähne, um Nahrung zu finden. Eine zusätzliche Eigenart? Die Hörner können auch den Narwalen helfen, sich auf das Essen vorzubereiten.

Das obige Video, das 2017 vom WWF in Kanada mit Drohnen aufgenommen wurde, zeigt Narwale in Tremblay Sound, Nunavat, die mit ihren Stoßzähnen auf Artic Cod schlagen, um sie zu betäuben, bevor sie sie verschlingen.

Steve Ferguson von Fisheries and Oceans Canada erklärte in einem Video für die Agentur, dass das Drohnenmaterial männliche Narwale zeigt, die "den Kabeljau mit dem Stoßzahn verfolgen [...] und als der Kabeljau nahe an der Spitze des Stoßzahns positioniert war Der Narwal gab ihm einen schnellen, harten Schlag, der den Fisch wahrscheinlich betäubte - es sah so aus, als würde er sich momentan nicht bewegen - und dann würde der Narwal mit dem Mund einziehen und die Beute ansaugen. "

Angesichts der Tatsache, dass wir dieses Verhalten erst jetzt sehen, nicht zuletzt dank der allgemeinen Unauffälligkeit von Drohnen, sind die Forscher gespannt, welche anderen Verwendungsmöglichkeiten die Stoßzähne haben.

Ein Sinnesorgan mit doppeltem Verwendungszweck, eine Möglichkeit, Frauen und Kabeljau-Stunner anzulocken, sind bereits aufregend. Welche anderen Verwendungszwecke könnten diese Kreaturen der Tiefe für diesen hornähnlichen Zahn haben?

Diese Geschichte wurde ursprünglich im Jahr 2016 veröffentlicht und mit neuen Informationen aktualisiert.

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