Ja, man kann Angst riechen - und es ist ansteckend

Spukhäuser, Gruselfilme und gruselige Sehenswürdigkeiten gibt es zu dieser Jahreszeit im Überfluss. Angst liegt in der Luft. Kannst du es riechen? Das klingt vielleicht nach einer lächerlichen Aussicht, ist es aber nicht. Die Wissenschaft sagt es.

Sie haben vielleicht gehört, dass einige Tiere wie Bienen und Hunde Angst riechen können. Diese Aussage ist laut Penn State University etwas wahr und etwas irreführend. Angst selbst hat keinen Geruch, aber die Pheromone, die produziert werden, wenn ein Tier Angst hat, tun es.

Pheromone sind Chemikalien, die von allen Tieren in Körperflüssigkeiten wie Schweiß und Urin abgegeben werden und Signale an andere Tiere derselben Art senden. Sie können auf Territorium, Aggression oder ein Interesse an der Reproduktion hinweisen. Aber wir riechen diese Düfte nicht so, wie wir einen frisch gebackenen Apfelkuchen oder ein im Kamin brennendes Feuer riechen würden. Wir erkennen diese über unser Hauptgeruchssystem, aber Pheromone werden über unser Nebengeruchssystem registriert. Netzteil erklärt:

Die Kommunikation in diesem System beginnt im vomeronasalen Organ, das sich über dem weichen Gaumen des Mundes auf dem Boden der Nasenhöhle befindet. Von diesem Organ detektierte hochspezifische Geruchsmoleküle werden auf den zusätzlichen Riechkolben übertragen, wo sie gesammelt und verarbeitet werden. Die Nerven sowohl des akzessorischen als auch des Hauptgeruchsbirnen projizieren in das limbische System, den Teil des Gehirns, der sich mit emotionaler Wahrnehmung und Reaktion befasst.

PSU weist auch darauf hin, dass Gerüche im limbischen System verarbeitet und interpretiert werden. Dort ist ein Organ namens Amygdala für die Wahrnehmung und Reaktion auf Angst verantwortlich. Es macht also Sinn, dass ein Tier "Angst riechen" kann.

Während einige Wissenschaftler die Frage stellen, ob menschliche Pheromone tatsächlich existieren, verweisen andere auf Studien wie diese aus dem Jahr 2012, in denen festgestellt wurde, dass Menschen tatsächlich emotionale Zustände über chemische Signale kommunizieren können.

Angst als soziale Ansteckung

Wenn wir Angst haben, fliegen unsere Angstchemikalien in die Luft, was möglicherweise auch die Menschen um uns herum erschreckt. (Foto: Antonio Guillem / Shutterstock)

Wir können nicht nur Angst kommunizieren, sondern das Gefühl der Angst ist ansteckend, wie eine 2009 veröffentlichte Studie ergab. Um dies festzustellen, klebte ein Forscherteam absorbierende Pads in die Achselhöhlen von 20 Personen, die zum ersten Mal Fallschirmspringen wollten. Während sie schwitzten, saugten die Pads den Schweiß vor und während des Sprunges auf. Zum Vergleich sammelten die Wissenschaftler auch Schweißproben von denselben 20 Personen (11 Männer und neun Frauen), während sie auf einem Laufband liefen.

Das Team bat dann zwei Gruppen von Freiwilligen, den Schweiß zu schnüffeln (Datei unter Jobs, die ich nie haben wollte). Eine Gruppe bekam den Angstschweiß und die andere den Laufbandschweiß. Während die Freiwilligen ihre Drecksarbeit erledigten, überwachte ein Gehirnscanner ihre Reaktion. Es zeigte sich, dass die Angstzentren des Gehirns aktiviert wurden, als die Freiwilligen am Fallschirmspritzschweiß schnüffelten, obwohl die Freiwilligen sagten, sie könnten den Unterschied zwischen den Proben nicht erkennen.

In einer Konferenzpräsentation schrieb die Studienautorin Lilianne Mujica-Parodi: "Wir demonstrieren hier den ersten direkten Beweis für ein menschliches Alarmpheromon ... unsere Ergebnisse deuten darauf hin, dass die menschliche soziale Dynamik, in der emotionaler Stress liegt, möglicherweise eine verborgene biologische Komponente enthält im wahrsten Sinne des Wortes 'ansteckend'. "

In einer anderen Studie bat die Psychologin Denise Chen eine Gruppe von Freiwilligen, Schweiß von Studienteilnehmern zu riechen, die sich einen lustigen oder einen beängstigenden Film angesehen hatten. Mehr als die Hälfte von ihnen identifizierte korrekt, welche Probe Angstschweiß war, obwohl sie sagten, sie könnten keinen Unterschied riechen. Die Studie zeigt "eine unmittelbare Wirkung von Chemikalien in der Luft auf die menschliche Stimmung", so die Autoren.

Aber lassen Sie sich nicht den Eindruck erwecken, dass Menschen Superschnüffler wie Hunde, Elefanten oder Ratten sind. Die Autoren der Studie von 2009 stellten fest, dass Verhalten ein weiterer wichtiger Faktor in der Emotions-Ansteckungs-Gleichung ist. Mit anderen Worten, Menschen nehmen soziales Verhalten auf und ahmen es nach. Wenn Sie also jemanden sehen, der eindeutig Angst hat, werden Sie möglicherweise als instinktive Reaktion erschreckt, nicht unbedingt als chemische.

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