Ja, Fledermäuse fressen wirklich viele Mücken

Fledermäuse sind gute Nachbarn, vor allem aufgrund ihres übergroßen Appetits auf Insekten, die uns nerven. Amerikanische Maisbauern sparen beispielsweise jedes Jahr etwa 1 Milliarde US-Dollar dank der kostenlosen, ungiftigen Schädlingsbekämpfung durch Fledermäuse, die Maiskolbenmotten fressen.

Abgesehen von ihren landwirtschaftlichen Vorteilen sind Fledermäuse besonders beliebt, um einige der verachtetesten und gefährlichsten Insekten der Welt zu jagen: Mücken. Dieser Service ist ein Hauptgrund, warum viele Menschen Fledermaushäuser im Hinterhof errichten, insbesondere angesichts der zunehmenden Bedrohung durch durch Mücken übertragene Krankheiten wie Malaria, Dengue-Fieber, Chikungunya, West-Nil und Zika.

Obwohl es allgemein bekannt ist, dass viele Fledermäuse sich von Mücken ernähren, ist die Wissenschaft hinter diesem Wissen überraschend verschwommen. Eine häufig zitierte Studie legt nahe, dass eine einzelne Fledermaus beispielsweise 10 Mücken pro Minute fressen kann. Diese Experimente wurden jedoch in Gehegen durchgeführt, sodass sie keine natürlichen Bedingungen darstellen. In freier Wildbahn kann eine kleine braune Fledermaus (siehe Abbildung oben) Berichten zufolge Hunderte von mückengroßen Fliegen pro Nacht fressen, aber wie viele dieser Fliegen erweisen sich als echte Mücken?

Um das herauszufinden, hat ein Forscherteam die Drecksarbeit für den Rest von uns erledigt. Sie besuchten wilde Fledermauskolonien, sammelten Fledermauskot - auch bekannt als Guano - und suchten nach Anzeichen von Mücken-DNA. Ihre im Journal of Mammalogy veröffentlichte Studie umfasste 12 Schlafplätze für kleine braune Fledermäuse (Myotis lucifugus) und 10 große braune Fledermäuse (Eptesicus fuscus) in Wäldern und Ackerland in ganz Wisconsin. Da beide Arten große Teile Nordamerikas besetzen, sind die Ergebnisse wahrscheinlich weit über das Untersuchungsgebiet hinaus relevant.

Nachdem sie genug Guano gesammelt hatten, untersuchten die Forscher ihre Proben mit einer kürzlich verbesserten molekularen Methode zum Nachweis von Arthropoden-DNA. Sie fanden Mücken-DNA an 100 Prozent der Rastplätze für kleine braune Fledermäuse und in 72 Prozent der einzelnen Proben an diesen Standorten. Bei großen braunen Fledermäusen trat an 60 Prozent der Stellen und in einem Drittel aller Proben Mücken-DNA auf.

Große und kleine braune Fledermäuse sind in Nordamerika weit verbreitet, und beide Arten scheinen viele Mücken zu fressen. (Foto: Scott Heron / Flickr)

Die DNA enthüllte auch, welche Arten von Mücken die Fledermäuse fressen. Kleine braune Fledermäuse zum Beispiel jagten neun Mückenarten, von denen bekannt ist, dass sie das West-Nil-Virus beherbergen, eine durch Insekten übertragene Krankheit, die sowohl Menschen als auch Vögel bedrohen kann.

Die Autoren der Studie weisen darauf hin, dass weitere Untersuchungen erforderlich sind, um zu klären, wie sich dies auf den Menschen auswirkt. Diese Ergebnisse legen jedoch nahe, dass wir klug sind, die Untersuchung fortzusetzen. "Unsere Ergebnisse zeigen, dass Fledermäuse mehr Arten von Mücken fressen und dies häufiger als Studien in der Vergangenheit gezeigt haben", sagt die Hauptautorin Amy Wray, Doktorandin in Wald- und Wildtierökologie an der Universität von Wisconsin-Madison eine Erklärung. "Während diese Studie uns nicht sagt, ob Fledermäuse tatsächlich Mückenpopulationen unterdrücken, ist sie ein starkes Argument für die Neubewertung ihres Potenzials zur Mückenbekämpfung durch zusätzliche Forschung."

Kleine braune Fledermäuse sind besonders produktive Mückenjäger, möglicherweise aufgrund ihrer kleineren, flinkeren Rahmen. Große braune Fledermäuse sind keine Lumpen, bevorzugen aber möglicherweise fleischigere Beute, die leichter zu fangen ist und mehr Kalorien bietet, um ihre größeren Körper zu stärken.

"Mücken sind nur Teil einer größeren Ernährung, die viele andere Bestandteile enthält", sagt Wray. "In zukünftigen Studien hoffen wir, die Wechselwirkungen zwischen Fledermäusen und Mücken zu untersuchen, insbesondere bei verschiedenen Fledermausarten in verschiedenen Regionen."

Diese Art von Forschung wird immer dringlicher, argumentieren Wray und ihre Kollegen angesichts des Wachstums existenzieller Bedrohungen wie dem Weißnasen-Syndrom. "Fledermäuse nehmen weltweit aufgrund des Verlusts von Lebensräumen, Windkraftanlagen und in Nordamerika des Weißnasen-Syndroms weiter ab", sagt Co-Autor Zach Peery, Professor für Wald- und Wildtierökologie an der UW-Madison. "Daher ist es wichtig, dass ihre potenzielle Rolle als Mückenbekämpfungsmittel und damit ihre Bedeutung als Ziel für die Erhaltung gründlich überprüft werden."

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