Ja, das weltweit erste Meeresschutzgebiet für Wale und Delfine kommt

Im Miami Seaquarium in Florida befindet sich "der einsamste Orca der Welt". Offiziell als Lolita bekannt, hat dieser 21 Fuß lange Killerwal die letzten 44 Jahre in der "Whale Bowl" des Themenparks verbracht, einem Panzer, der nur 80 Fuß mal 35 Fuß mal 20 Fuß tief ist. Es ist der kleinste Orca-Panzer in Nordamerika - eine Existenz, die dem "Leben in einer Badewanne" ähnelt, wie es einige Aktivisten verglichen haben.

Lolita ist so abhängig von ihrer Beziehung zu Menschen geworden, dass sie wahrscheinlich nie die wahre Freiheit erfahren wird. Es gibt jedoch noch eine andere Option: einen riesigen Seestift vor der Küste, der ihr nicht nur Raum zum Trainieren und Gedeihen bietet, sondern auch zur Interaktion mit anderen Walen, Delfinen und Ozeanarten. Diese Schutzgebiete würden - ähnlich wie die weitläufigen Versionen für Elefanten, Tiger und andere bedrohte Tiere - auch dazu beitragen, verletzte oder missbrauchte Meerestiere zu rehabilitieren, wobei viele schließlich wieder in die Wildnis zurückkehren.

Seit der Film "Blackfish" dazu beigetragen hat, das Bewusstsein für die Notlage gefangener Orcas zu schärfen, sind Seestifte zu einem Schlagwort geworden, um den in Betonschalen steckenden Walen Hoffnung zu geben. Letzte Woche hat dieses Versprechen mit der Gründung des Whale Sanctuary Project, einer neuen gemeinnützigen Organisation, die das weltweit erste Schutzgebiet für Wale und Delfine am Meer schaffen soll, einen großen Schritt nach vorne gemacht. Das Projekt steckt noch in den Kinderschuhen, aber es ist die bislang schwerwiegendste Anstrengung für eine tragfähige Ausstiegsstrategie für in Gefangenschaft lebende Wale. Folgendes wissen wir:

Ein All-Star-Team

Das Whale Sanctuary Project umfasst eine Vielzahl von Meeresspezialisten, von Anwälten über Ingenieure bis hin zu Biologen, die über jahrzehntelange Erfahrung in der Unterstützung von Walen verfügen. (Foto: The Whale Sanctuary Project)

Das Durchsuchen der Teammitglieder des Whale Sanctuary Project ist wie das Durchblättern eines Who-is-Who von Rockstars in der Welt der Meeresbiologie. Es gibt mehr als 45 Wissenschaftler, Zoologen, Biologen, Ingenieure, Tierärzte, ehemalige SeaWorld-Trainer und Anwälte, die Erfahrung in Meeresfragen haben. Das Team wird von Dr. Lori Marino geleitet, einer Neurowissenschaftlerin und Expertin für Verhalten und Intelligenz von Tieren, die fest davon überzeugt ist, dass Tiere als Personen anerkannt werden sollten - und dass die Wissenschaft dies nachdrücklich unterstützt.

"Person bedeutet nicht Mensch", sagte sie 2014 zu National Geographic. "Mensch ist der biologische Begriff, der uns als Spezies beschreibt. Bei Person geht es jedoch um die Art von Wesen, die wir sind: empfindungsfähig und bewusst. Das gilt für die meisten Tiere auch. Sie sind Personen oder sollten legal sein. "

Das Heiligtum wird sich in Nordamerika befinden

Das Team sucht derzeit nach einem Kaltwasserstandort an der Ostküste oder entlang der Uferpromenade von Washington oder British Columbia. "Es müsste eine sichere Bucht oder eine ruhige Bucht oder Bucht sein, die wir absperren können, die Zugang zu Versorgungsunternehmen hat, da die Tiere und das Personal gefüttert werden müssen", sagte Marino gegenüber Oregon Public Broadcasting (OPB). com).

Das Gelände diente in erster Linie kaltwasserliebenden Orcas, Belugas und Delfinen, die aus Unterhaltungseinrichtungen ausgeschieden waren, sowie verletzten oder kranken Tieren, die aus dem Meer gerettet wurden. Diejenigen, die rehabilitiert werden könnten, würden schließlich wieder in die Wildnis entlassen. Den verbleibenden Personen würde ein komfortables Zuhause gegeben, um den Rest ihres Lebens zu verbringen.

"Es wird niemals ideal sein, aber es wird sich enorm von einem Themenpark unterscheiden", sagte sie gegenüber Science.

Während die Gruppe plant, die Einrichtung regelmäßig für die Öffentlichkeit zugänglich zu machen, liegt der Schwerpunkt auf Rehabilitations-, Naturschutz- und Bildungsprogrammen.

Wie würde es aussehen?

Ein Konzeptbild für ein Küstenschutzgebiet, wie es Dr. Ingrid Visser auf der SuperPod-Konferenz 2015 vorgestellt hat. (Foto: Dr. Ingrid Visser)

Bis ein Standort ausgewählt ist, wird der genaue Umfang des Projekts nicht bekannt gegeben. Wir haben jedoch eine Vorstellung davon, wie ein dauerhaftes Küstenschutzgebiet aussehen könnte. Während der letztjährigen SuperPod-Konferenz, einem jährlichen Treffen, das ein Ende der Gefangenschaft von Walen anstrebt, stellte Dr. Ingrid Visser ihre Vision für ein Küstenschutzgebiet vor, das um eine Insel herum gebaut wurde. Visser, Mitglied des Whale Sanctuary Project und Gründer des Orca Research Trust, zeigte Renderings mit Seestiften, Bildungseinrichtungen und sogar einem Unterwasser-Aussichtstunnel für die Öffentlichkeit.

Lehren aus Keiko

Keiko in seinem Seestift in Island. (Foto: Dr. Ingrid Visser)

Keiko, der durch den Film "Free Willy" bekannt gewordene Killerwal, wurde aus der Gefangenschaft befreit und vor der Küste Islands in einen Seestift gelegt. Unter der Obhut von Meeresbiologen gedieh der männliche Orca in seiner natürlichen Umgebung. Leider starb Keiko ungefähr anderthalb Jahre nach seiner Freilassung in offenen Gewässern, aber sein Erbe wird dazu beitragen, die Funktionsweise des neuen Küstenschutzgebiets zu bestimmen.

"Ich kann mit Sicherheit sagen, dass unser Team das gesammelte Wissen über den Bau und Betrieb von Schutzgebieten am Meer nicht nur aus dem Keiko-Projekt, sondern auch aus all den anderen Bemühungen, an denen sie während ihres gesamten Berufslebens beteiligt waren, darstellt", sagte Marino gegenüber Site . "Viele Mitglieder unseres Teams waren persönlich am Keiko-Projekt beteiligt oder waren erfolgreich an der erfolgreichen Rehabilitation und Unterbringung von Delfinen und Walen in Seeställen beteiligt. Andere verfügen über umfangreiche Schulungs- und Haltungserfahrung. Wir werden das alles zusammenbringen und darauf aufbauen was wir wissen."

Ein großer Freund in Munchkin

Das Babyproduktunternehmen Munchkin, Inc. hat im vergangenen Herbst Wellen geschlagen, als Gründer und CEO Steve Dunn 1 Million US-Dollar für die Schaffung eines Orca-Ozeanschutzgebiets zusagte. "Munchkin wird eng mit den führenden Meeresbiologen und Naturschutzgruppen der Orca zusammenarbeiten, um sicherzustellen, dass das Küstenschutzgebiet auch als Rettungsgebiet für gestrandete oder verletzte Wale dienen kann, in der Hoffnung, sie wieder in den Ozean zurückzubringen", sagte Dunn zu der Zeit.

Das Unternehmen hat dieses Versprechen mit einer Spende von 200.000 US-Dollar zur Finanzierung der umfangreichen Website-Suche des Whale Sanctuary Project begonnen.

"Wir widmen uns nicht nur diesen majestätischen Säugetieren, sondern helfen Eltern und Kindern zu verstehen, was sie tun können, um Orcas und anderen zu helfen, den Rest ihres Lebens glücklich und sicher zu leben", sagte Dunn in einer Erklärung.

SeaWorld hat nicht die Absicht teilzunehmen

SeaWorlds Reaktion auf die Nachricht vom ersten Walschutzgebiet der Welt, das der Realität einen Schritt näher kam, war typisch für SeaWorld. Das Unternehmen behauptet weiterhin, dass seine 23 gefangenen Orcas (und einer noch ungeborenen) genau dort, wo sie sind, vollkommen glücklich sind.

"Wir haben sehr ernsthafte Bedenken, die Tiere in Seekäfige zu bringen, wo sie Krankheiten, Umweltverschmutzung und anderen von Menschen verursachten Naturkatastrophen ausgesetzt sind", sagte SeaWorld-Sprecher Travis Claytor gegenüber OPB.com. "Angesichts des Alters unserer Wale, Die Zeit, die sie in der menschlichen Pflege verbracht haben, und die sozialen Beziehungen, die sie zu anderen Walen aufgebaut haben, würden ihnen mehr schaden als nützen. “

Wann könnte es geöffnet werden und wie kann ich helfen?

Marino teilt Site mit, dass sie schätzt, dass der Sea Pen innerhalb von drei bis fünf Jahren betriebsbereit sein könnte. In Bezug auf die Kosten "können wir ein Heiligtum bauen und es für etwa 20 Millionen US-Dollar für die ersten Bewohner bereithalten", sagte sie.

In Bezug auf öffentliche Spenden zur Finanzierung des Projekts wird die Organisation in Kürze eine solche Möglichkeit über ihre Website anbieten. "Da das Sammeln von Spenden Teil unserer strategischen Planung ist, werden wir nach Abschluss des Plans eine bessere Vorstellung davon haben, was wir in einigen Monaten tun werden."

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