Ist diese Schlange giftig?

Wenn Sie beim Gärtnern oder Wandern auf eine Schlange stoßen, wissen Sie wahrscheinlich auf den ersten Blick nicht, ob sie giftig ist. Wenn Sie dem Drang widerstehen können, zu rennen oder ihn zu töten, schauen Sie länger hin. Eine visuelle Überprüfung hilft festzustellen, ob die Schlange eine Gefahr darstellt. Schauen Sie sich aus sicherer Entfernung an:

1. Die Form seines Kopfes. Dies ist der einfachste und offensichtlichste Hinweis darauf, ob eine Schlange giftig oder nicht giftig ist. Der Kopf einer Giftschlange ist normalerweise dreieckig oder pfeilförmig. Ausnahmen bilden die nicht giftige östliche Hognose-Schlange, die bei Bedrohung den Kopf platt machen kann, und die Korallenschlange.

2. Seine Augen. Giftschlangen haben normalerweise eine vertikale, elliptische (katzenartige) Pupille, während die Pupille einer nicht giftigen Schlange rund ist und sich in der Mitte ihrer Augen befindet. Es gibt jedoch einige Ausnahmen von dieser allgemeinen Regel, sagte Ross Baker, Eigentümer und Gründer von Oxbow Reptile in Duvall, Washington. Zu diesen Ausnahmen zählen die Nachtschlangen (Hypsiglena). Überprüfen Sie auch, ob sich zwischen den Augen und Nasenlöchern der Schlange oder an den Seiten der Augen eine Grube oder ein Loch befindet. Eine Giftschlange hat eine wärmeempfindliche Grube oder Gruben, die es ihr ermöglichen, warmblütige Beute auch im Dunkeln zu lokalisieren. Nicht giftigen Schlangen fehlen diese speziellen sensorischen Gruben.

3. Sein Schwanz. Die meisten Giftschlangen haben eine einzelne Schuppenreihe an der Unterseite des Schwanzes. Die giftige Korallenschlange ist eine Ausnahme, da sie eine doppelte Reihe hat. Eine doppelte Reihe ist bei den meisten nicht giftigen Schlangen üblich. (Diese Methode zur Identifizierung wird am besten an einer abgestoßenen Haut durchgeführt, nicht an einer lebenden Schlange!)

Für die meisten Menschen kann es etwas Mut erfordern, solche Feldtests durchzuführen. "Die Angst vor Schlangen ist eine der beiden häufigsten Phobien", sagte Judy DeLoache, Professorin für Psychologie an der University of Virginia. DeLoache führte mit einem Kollegen eine Studie darüber durch, was die Menschen vor diesen glitschigen Kreaturen so ängstlich macht.

Die UVA-Studien haben gezeigt, wie schnell Menschen eine Schlange vor etwas anderem erkennen können. In einem Fall, in dem acht Fotos von Blumen und ein Bild einer Schlange auf einem Computerbildschirm platziert wurden, würden die Menschen die Schlange schneller sehen als die Blumen, sagte DeLoache. In einer zweiten Studie mit sehr kleinen Kindern assoziierten die Kinder verängstigte Stimmen mehr mit Schlangen als mit anderen Kreaturen.

DeLoache glaubt, dass es zwei Hauptgründe gibt, warum Menschen Angst vor Schlangen haben. "Schlangen haben eine einzigartige Körperform und ein Bewegungsmuster, die mit keiner anderen Kreatur vergleichbar sind", sagte sie. "Die Menschen haben Angst und Besorgnis vor Dingen, die sehr neu sind."

Frank Allen, ein Wildbiologe des Alabama Department of Conservation in Scottsboro, Alabama, sagt, er kenne sogar Wildbiologen, die Angst vor Schlangen haben. "Es ist ironisch, dass sie es sogar durch ein Wildlife-Programm geschafft haben", sagte er. "Aber", fügte er hinzu, "es gibt keinen legitimen Grund, Angst vor Schlangen zu haben."

Er weist darauf hin, dass Schlangen für den Menschen in vielerlei Hinsicht hilfreich sind und eine wichtige Rolle in der natürlichen Umwelt spielen. Zum einen helfen sie bei der Bekämpfung von Nagetieren und anderen Schädlingen, von denen einige Krankheiten auf den Menschen übertragen können. "Ich liebe es, eine Rattenschlange in meiner Scheune zu sehen", sagte er. "Sie sind auch eine Nahrungsquelle für Raubvögel wie den Red Tail Hawk."

Um festzustellen, ob es sich bei einer Schlange, der Sie unerwartet begegnen, um eine Schlange handelt, die Sie möglicherweise in einem gesunden Abstand zu Ihrem Garten oder Nebengebäude halten oder in diesem willkommen heißen möchten, finden Sie hier eine kurze Beschreibung einiger der häufigsten giftigen und nicht giftigen Schlangen in den USA .

Zuerst die giftigen Schlangen

Nur etwa 14% bis 16% aller Schlangen sind giftig, sagte Baker. In den Vereinigten Staaten erleiden Menschen nach Angaben des American International Rattlesnake Museum in Albuquerque, New Mexico, jedes Jahr etwa 8.000 Bisse von Giftschlangen. Von diesen führen durchschnittlich 12 pro Jahr, weniger als 1%, zum Tod. Jedes Jahr sterben weit mehr Menschen an Bienenstichen, Blitzeinschlägen oder fast jedem anderen Grund.

Klapperschlangen

Klapperschlangen sind für die meisten Schlangenbissverletzungen in Nordamerika verantwortlich. (Foto: Clinton & Charles Robertson [CC BY 2.0] / Flickr)

Anzahl der Arten: 32, mit 65 bis 70 Unterarten.

Beschreibung : Klapperschlangen haben einen Schwanz, der mit einer Rassel oder einer Teilrassel endet, von der sie ihren Namen erhalten. Die Rassel besteht aus ineinandergreifenden Keratinringen (das gleiche Material, aus dem unsere Fingernägel bestehen). Klapperschlangen warnen vor einem bevorstehenden Angriff, indem sie die Rassel vibrieren lassen, was ein lautes Zischen erzeugt. Eine Klapperschlange hat zwei wärmeempfindliche "Gruben", eine auf jeder Seite ihres Kopfes.

Reichweite: Nordamerika und Südamerika. Die meisten Klapperschlangen konzentrieren sich auf den Südwesten der USA.

Lebensraumansprüche: Klapperschlangen bevorzugen eine Vielzahl trockener Lebensräume, darunter Grasland, Buschbürste, felsige Hügel, Wüsten und Wiesen.

Was Sie wissen sollten : Klapperschlangenbisse sind die häufigste Ursache für Schlangenbissverletzungen in Nordamerika und verursachen etwa 82% der Todesfälle. Klapperschlangen beißen jedoch selten, es sei denn, sie werden provoziert oder bedroht. Bei sofortiger Behandlung sind die Bisse selten tödlich.

Kupferköpfe

Kupferköpfe beißen, wenn sie provoziert werden, aber ihre Bisse sind selten tödlich. (Foto: Charles Barilleaux [CC BY 2.0] / Flickr)

Anzahl der Arten : Es gibt fünf Unterarten. Der nördliche Kupferkopf (Ac mokasen) hat das größte Verbreitungsgebiet und bewohnt ein Gebiet von Nordgeorgien und Alabama nördlich bis Massachusetts und westlich bis Illinois. Sie werden wegen ihres Lebensraums im Hochland manchmal als Hochlandmokassin bezeichnet. Das indianische Wort für diese Schlangen ist Mokasen.

Beschreibung : Kupferköpfe haben einen nicht markierten kupferfarbenen Kopf und dicke rotbraune, kupferfarbene Körper mit kastanienbraunen Kreuzbändern, die sich zur Mittellinie hin verengen. Ihr temperaturempfindliches Grubenorgan befindet sich auf jeder Seite des Kopfes zwischen Auge und Nasenloch. Junge Kupferköpfe haben einen schwefelgelben Schwanz. Sie werden ungefähr 30 Zoll lang, obwohl die durchschnittliche und maximale Länge sehr unterschiedlich sein können, sagte Baker.

Reichweite: Der Florida Panhandle nördlich von Massachusetts und westlich von Nebraska.

Lebensraumansprüche: Terrestrische bis semi-aquatische Gebiete, einschließlich felsiger bewaldeter Hänge und Feuchtgebiete. Es ist auch bekannt, dass Kupferköpfe verlassene und verrottende Holz- oder Sägemehlhaufen besetzen.

Was Sie wissen sollten : Copperheads sind von April bis Ende Oktober am aktivsten, im Frühling und Herbst täglich und im Sommer nachtaktiv. Viele Schlangenbisse werden Kupferköpfen zugeschrieben, aber die Bisse sind selten tödlich. Bisse treten auf, wenn Menschen versehentlich auf die Schlange treten oder sie berühren, die in ihrer Umgebung gut getarnt ist. Manchmal stoßen sie bei Berührung einen Moschus aus, der nach Gurken riecht.

Baumwollmäulchen

Cottonmouths sind eine Art Schlange, die sich gerne auf Felsen und Baumstämmen sonnt. (Foto: JaxStrong [CC BY 2.0] / Flickr)

Anzahl der Arten: Es gibt drei Unterarten: den östlichen, den Florida- und den westlichen Baumwollmund.

Beschreibung : Der Rücken ist dunkeloliv oder schwarz, der Bauch ist blasser. Bei jungen Schlangen ist der Rücken durch Bänder mit dunklen Rändern und blasseren Zentren gekennzeichnet. Dieses Muster geht normalerweise bei älteren Personen verloren. Die Schnauze ist immer blass und normalerweise gibt es eine dunkle vertikale Linie an jedem Nasenloch. Das Streifenmuster bei jungen Menschen kann auffällig sein. Neugeborene Baumwollmäuler haben bunte Schwanzspitzen, die wie ein Wurm aussehen. Die durchschnittliche Länge beträgt 30-48 Zoll, kann aber gelegentlich 74 Zoll erreichen.

Verbreitung : Baumwollmäuler kommen hauptsächlich im Südosten der USA vor, von Süd-Virginia bis Florida und von West bis Ost-Texas.

Lebensraumansprüche: Dies sind semi-aquatische Schlangen, die sich in der Nähe von Wasser und Feldern befinden. Sie bewohnen Brackwasser und kommen häufig in Sümpfen, Bächen, Sümpfen und Entwässerungsgräben vor. Sie leben auch an den Rändern von Seen, Teichen und langsam fließenden Bächen und Gewässern. Sie sonnen sich auf den Ästen, Baumstämmen und Steinen am Rande des Wassers.

Was Sie wissen sollten : Viele Menschen kennen diese Schlange als Wassermokassin. "Es ist eine der wenigen nordamerikanischen Schlangen mit zwei häufig verwendeten Namen", sagte Baker. Baumwollmäuler sind normalerweise nicht aggressiv und greifen nur an, wenn sie aufgeregt sind. Die Schlange wird sich jedoch "behaupten", ihren Körper aufwickeln und bedrohen, wer oder was sie alarmiert hat, mit weit geöffnetem Mund und freiliegenden Zähnen, was die weiße Auskleidung ihres Mundes zeigt, von der sie ihren gebräuchlichen Namen, Baumwollmaul, erhält.

Östliche Korallenschlange

Die östliche Korallenschlange ist eine zurückgezogen lebende Art, die es bevorzugt, sich in Trümmern und Sümpfen zu verstecken. (Foto: Patrick K. Campbell / Shutterstock)

Gattung / Art : In den Vereinigten Staaten gibt es zwei Arten von Korallenschlangen, die östliche (Micrurus fulvius) und die Sonora (Micruroides euryxanthus).

Beschreibung : Erwachsene sind normalerweise 20 bis 30 Zoll lang. Der Kopf ist schwarz, gefolgt von einem breiten gelben Ring. Der Körper hat breite rote und schwarze Ringe, die durch schmale gelbe Ringe (manchmal weiße Ringe) getrennt sind. Die Ringe setzen sich um den Bauch der Schlange fort. Der Schwanz ist schwarz und gelb ohne rote Ringe. Der Schüler ist rund.

Harmlose Doppelgänger : Zwei nicht giftige Schlangen, die scharlachrote Königsschlange (Lampropeltis elapsoides) und die scharlachrote Schlange (Cemophora cocinnea), werden häufig mit der östlichen Korallenschlange verwechselt. Hier erfahren Sie, wie Sie den Unterschied erkennen. Die östliche Korallenschlange hat eine schwarze Schnauze, während sowohl die scharlachrote Königsschlange als auch die scharlachrote Schlange rote Schnauzen haben. Die Ringe sowohl an der Ostkorallenschlange als auch an der scharlachroten Königsschlange gehen um den Körper herum, aber die scharlachrote Schlange hat einen vollständig festen, hellen Bauch. Eine andere Möglichkeit, den Unterschied zwischen den harmlosen Nachahmern und der östlichen Korallenschlange zu erkennen, besteht darin, sich an diese mnemonischen Reime zu erinnern:

"Wenn Rot Gelb berührt, kann es einen Kerl töten." (Östliche Korallenschlange)

"Wenn Rot Schwarz berührt, ist es ein Freund von Jack." (scharlachrote Königsschlange oder scharlachrote Schlange)

Reichweite: Die östliche Korallenschlange kommt in ganz Florida vor, südlich der Upper Florida Keys. Außerhalb von Florida befindet es sich nördlich bis südöstlich von North Carolina und westlich bis östlich von Texas und nordöstlich von Mexiko.

Lebensraumansprüche : Diese Art besetzt eine Vielzahl von Lebensräumen, von trockenen, gut durchlässigen Flachhölzern und Buschgebieten bis hin zu niedrigen, feuchten Hängematten und den Grenzen von Sümpfen. Sie sind ziemlich geheimnisvoll und werden normalerweise unter Trümmern und im Boden gefunden. Gelegentlich sind sie im Freien zu finden und wurden sogar beim Klettern auf den Stämmen lebender Eichen gesehen. Eine gute Anzahl von ihnen taucht auf, wenn Kiefernflachhölzer planiert werden, insbesondere in Südflorida.

Was Sie wissen sollten : Da die östliche Korallenschlange ein Verwandter der Kobras der Alten Welt ist, glauben die Menschen, dass ihr Biss fast immer tödlich ist. Obwohl der Biss schwerwiegend ist und sofortige medizinische Hilfe erhalten sollte, deuten Statistiken darauf hin, dass der Biss der östlichen Korallenschlange weniger bedrohlich ist als der Biss einer Klapperschlange mit östlichem Diamantrücken. "Korallenschlangen haben sehr kleine 'feste Reißzähne', die im Allgemeinen zu klein sind, um in die menschliche Haut einzudringen", sagte Baker. "Ihr Gift enthält starke Neurotoxine, im Gegensatz zu den meisten Grubenottern, die hauptsächlich ein Hämotoxin produzieren."

Nicht giftige Schlangen

Die meisten Schlangen der Welt sind klinisch nicht giftig. Dies bedeutet, dass sie kein Toxin produzieren, das für Menschen klinisch bedeutsam ist. Viele nicht giftige Schlangen töten ihre Beute durch Verengung und quetschen ihnen buchstäblich das Leben aus.

Königsschlange

Königsschlangen sind nicht nur nicht giftig, sie essen auch gerne giftige Schlangen. (Foto: Andreas März [CC BY 2.0] / Flickr)

Gattung / Art: Königsschlangen gehören zur Gattung Lampropeltis. Es gibt fünf Arten und 45 Unterarten.

Beschreibung: Kingsnakes haben Muster aus bunten Streifen, Bändern oder Flecken. Die Farben sind gelb, rot, braun und orange.

Reichweite: Kingsnakes gehören zu den am weitesten verbreiteten Schlangenarten in den Vereinigten Staaten. Sie sind im ganzen Land auch in Südkanada und Zentralmexiko zu finden. Eine Art, die kalifornische Königsschlange (Lampropeltis getulus californiae), kommt in Kalifornien vor, wie der Name schon sagt.

Lebensraumansprüche: Felsvorsprünge, steile Hänge, Flusstäler, Wälder, Felder und Kiefernwälder.

Was Sie wissen sollten: Das Farbmuster der scharlachroten Königsschlange (Lampropeltis triangulum elapsoides) ähnelt dem der giftigen Ostkorallenschlange ( Micrurus fulvius) . Um den Unterschied zu erkennen, erinnern Sie sich an den Rot-auf-Gelb-Rot-auf-Schwarz-Reim in der Beschreibung der Korallenschlange. Kingsnakes sind wegen ihrer leuchtenden Farben die Favoriten für Haustiere. Da sie sehr giftresistent sind, töten und fressen sie häufig giftige Schlangen wie Klapperschlangen, Kupferköpfe und Baumwollmäuler. Sie leisten einen weiteren wertvollen Beitrag zur Bekämpfung der Nagetierpopulationen.

Kornnatter

Kornnattern werden oft mit Kupferköpfen verwechselt. (Foto: Mike Wesemann [gemeinfrei] / Wikimedia Commons)

Gattung / Art: Elaphe guttata

Beschreibung: Kornnattern sind schlank und haben eine Länge von 24 bis 72 Zoll. Sie sind normalerweise orange oder bräunlich-gelb mit großen, schwarz umrandeten roten Flecken in der Mitte des Rückens. Sie haben abwechselnd Reihen von schwarzen und weißen Markierungen, die einem Schachbrettmuster auf ihrem Bauch ähneln. Abhängig vom Alter der Schlange und der Region des Landes, in dem sie sich befindet, treten erhebliche Unterschiede in der Färbung und den Mustern der einzelnen Schlangen auf. Jungtieren fehlt viel von der hellen Färbung der Erwachsenen.

Verbreitung : Kornnattern kommen im Osten der USA vom südlichen New Jersey im Süden über Florida, im Westen bis nach Louisiana und in Teile von Kentucky vor. Sie kommen am häufigsten in Florida und im Südosten vor.

Lebensraumansprüche: Kornnattern kommen in bewaldeten Wäldern, felsigen Hängen, Wiesen, Waldstücken, Scheunen und verlassenen Gebäuden vor.

Was Sie wissen sollten: Kornnattern werden oft mit Kupferköpfen verwechselt und getötet. Sie sind die am häufigsten gezüchteten Schlangenarten für Haustierzwecke. Es wird angenommen, dass ihr Name von der Ähnlichkeit der Markierungen auf dem Bauch mit dem Schachbrettmuster von Maiskörnern oder Mais stammt. Sie werden manchmal die rote Rattenschlange genannt.

Strumpfbandschlange

Strumpfbandschlangen sind giftig, aber ihr Gift wirkt sich nicht auf den Menschen aus. (Foto: Wilson44691 [gemeinfrei] / Wikimedia Commons)

Gattung / Art: Strumpfbandschlangen gehören zur Gattung Thamnophis. Es gibt 28 Arten und noch mehr Unterarten.

Beschreibung: Diese Schlangen haben eine braune Hintergrundfarbe und Längsstreifen in den Farben Rot, Gelb, Blau, Orange oder Weiß. Sie haben auch Reihen von Flecken zwischen den Streifen. Ihr Name kommt von den Streifen, die einem Strumpfband ähneln.

Reichweite: Sie kommen in ganz Nordamerika vor, von Alaska bis New Mexico.

Lebensraumansprüche: Strumpfbandnattern sind semi-aquatisch und bevorzugen wassernahe Lebensräume.

Was Sie wissen sollten: Wenn eine Strumpfbandschlange gestört ist, kann sie sich wickeln und schlagen, aber normalerweise verbirgt sie ihren Kopf und schlägt mit ihrem Schwanz. Strumpfbandschlangen galten lange Zeit als nicht giftig, aber jüngste Entdeckungen haben gezeigt, dass sie tatsächlich ein mildes neurotoxisches Gift produzieren. Das Gift ist jedoch für den Menschen nicht tödlich, und es fehlt ihm auch ein wirksames Mittel, um es abzugeben.

Schwarzer Rennfahrer

Die Bisse des schwarzen Rennfahrers sind nicht gefährlich, aber sie tun weh. (Foto: Hans Hillewaert [CC BY-SA 3.0] / Wikimedia Commons)

Gattung / Art: Coluber constrictor priapus

Beschreibung: Diese Schlangen sind normalerweise dünn mit einer tiefschwarzen Rückenseite mit grauem Bauch und weißem Kinn. Diese Schlangen werden manchmal getötet, weil Menschen das weiße Kinn mit dem weißen Mund des giftigen Baumwollmauls verwechseln.

Reichweite: Die schwarze Rennschlange kommt hauptsächlich im Süden der USA vor.

Lebensraumansprüche: Diese Schlange, die auch als blauer Rennfahrer, blauer Läufer und schwarzer Läufer bekannt ist, lebt in bewaldeten Gebieten. Dazu gehören Waldflächen, Bürsten, Dickichte, Felder und die größeren Gärten, die in Vorstadthöfen zu finden sind.

Was Sie wissen sollten : Dies sind sich schnell bewegende Schlangen, daher ihr Name. Sie werden ihre Geschwindigkeit nutzen, um den bedrohlichsten Situationen zu entkommen. Wenn sie jedoch in die Enge getrieben werden, können sie einen starken Kampf austragen und werden hart und wiederholt beißen. Die Bisse sind nicht gefährlich, aber schmerzhaft. Wenn sie sich bedroht fühlen, ist es auch bekannt, dass sie Menschen angreifen, um sie zu erschrecken oder ihre Schwänze in Blättern und Gras zu vibrieren, um das Geräusch einer Klapperschlange nachzuahmen.

Ringneckschlange

Die Ringhalsschlange ist eine nachtaktive Kreatur mit nicht aggressiver Natur. (Foto: Benny Mazur [CC BY 2.0] / Flickr)

Gattung / Art: Diadophis punctatus

Beschreibung: Ringneck-Schlangen sind solide oliv, braun, bläulich-grau bis schwarz und mit einem deutlichen gelben, roten oder gelb-orangefarbenen Halsband gebrochen. Einige Bevölkerungsgruppen in New Mexico, Utah und anderen Orten haben nicht die charakteristische Bande. In einigen Fällen sind die Bänder möglicherweise schwer zu unterscheiden oder eher cremefarben als leuchtend orange oder rot. Das sind meistens kleine Schlangen, sagte Baker. "Der größte, der königliche Ringhals, kann 34 Zoll erreichen", fügte er hinzu.

Verbreitung : Die Ringneck-Schlange kommt in weiten Teilen der USA, in Zentralmexiko und im Südosten Kanadas vor.

Lebensraum: Feuchte Wälder, Wiesen, Hänge, Chaparral bis Wüstenbäche.

Was Sie wissen sollten: Ringneck-Schlangen werden tagsüber selten gesehen, weil sie geheimnisvoll und nachtaktiv sind. Sie sind leicht giftig, aber ihre nicht aggressive Natur und ihre kleinen, nach hinten gerichteten Reißzähne stellen für den Menschen nur eine geringe Bedrohung dar. Sie sind am bekanntesten für ihre einzigartige Verteidigungshaltung, bei der sie ihre Schwänze zusammenrollen und bei Bedrohung ihren leuchtend rot-orangefarbenen Seitenzahn freilegen.

Braune Wasserschlange

Braune Wasserschlangen beißen, wenn sie provoziert werden, haben aber kein Gift, das sie ihrem Ziel zufügen könnten. (Foto: BirdPhotos.com [CC BY 3.0] / Wikimedia Commons)

Gattung / Art: Nerodia taxispilota

Beschreibung: Dies ist eine schwere Schlange mit einem Hals, der deutlich schmaler als der Kopf ist. Dorsal ist es braun oder rostbraun mit einer Reihe von etwa 25 schwarzen oder dunkelbraunen quadratischen Flecken auf dem Rücken. Kleinere ähnliche Flecken wechseln sich an den Seiten ab. Ventral ist es gelb stark mit schwarz oder dunkelbraun markiert.

Verbreitung: Die Braunwasserschlange ist in den unteren Küstenregionen des Südostens der Vereinigten Staaten endemisch, von Südost-Virginia über North Carolina, South Carolina und Georgia bis nach Nord- und Westflorida (Golfküste), dann nach Westen durch Alabama und Mississippi Louisiana.

Lebensraumansprüche: Sie kommen in einer Vielzahl von aquatischen Lebensräumen vor, kommen jedoch am häufigsten in fließenden Gewässern wie Flüssen, Kanälen und Schwarzwasserzypressenbächen vor. Aufgrund ihrer Vorliebe für Fische als Beute sind sie weitgehend auf permanente Gewässer beschränkt, einschließlich großer Stauseen. Der ideale Lebensraum umfasst reichlich überhängende Vegetation, aufstrebende Baumstümpfe oder felsige Flussufer, an denen sie sich sonnen können.

Was Sie wissen sollten: Braune Wasserschlangen sind erfahrene Kletterer und sonnen sich oft auf einer Vegetation, die bis zu 20 Fuß über dem Wasser liegt. Wenn sie erschrocken sind, fallen sie ins Wasser und können versehentlich in einem vorbeifahrenden Boot landen. Obwohl sie nicht giftig sind, werden sie oft mit einer giftigen Schlange verwechselt und zögern nicht, in Kurven zu schlagen. Sie können einen schmerzhaften Biss verursachen.

Raue grüne Schlange

Die raue grüne Schlange beißt selten und schlängelt sich sogar zu Menschen. (Foto: Ltshears [CC BY-SA 3.0] / Wikimedia Commons)

Gattung / Art: Opheodrys aestivus

Beschreibung: Die raue grüne Schlange ist oben hell schillernd grün und hat einen gelblichen Bauch, wodurch sie sich hervorragend in grüner Vegetation tarnt. Es wird "rau" genannt, weil seine Schuppen in einem leichten Winkel hervorstehen.

Reichweite: Die raue grüne Schlange kommt im gesamten Südosten der USA vor, von Florida über North bis New Jersey, Indiana und westlich bis Zentral-Texas. Es kommt häufig im Piemont und in der Atlantikküste vor, aber nicht in den höheren Lagen der Appalachen. Es ist auch im Nordosten Mexikos zu finden, einschließlich des Bundesstaates Tamaulipas und des östlichen Nuevo León.

Lebensraumansprüche: Sonnige Gebiete, niedrige Büsche und dichte Vegetation in der Nähe von Wasser. Sie klettern häufig auf Büsche, Weinreben und kleine Bäume und stehen selten am Boden. Sie können Beute in der Luft fangen, jagen tagsüber nach Nahrung und schlafen nachts. Raue grüne Schlangen sind ausgezeichnete Schwimmer, die oft das Wasser benutzen, um Raubtieren zu entkommen. "Dies ist eine der wenigen Schlangen, die sich hauptsächlich von Insekten ernähren", sagte Baker.

Was Sie wissen sollten: Die raue grüne Schlange ist fügsam und ermöglicht oft eine enge Annäherung von Menschen. Es beißt selten.

Östliche Kutschpeitsche

Die östliche Couchpeitsche ist eine nervöse Schlange, die bei Angst zittert. (Foto: Jay Ondreicka / Shutterstock)

Gattung / Art: Masticophis flagellum flagellum

Beschreibung: Dies ist eine der größten einheimischen Schlangen Nordamerikas. Erwachsene sind lang und schlank und reichen von 50 bis 72 Zoll. Die längste Aufzeichnung war 102 Zoll. Kopf und Hals sind normalerweise schwarz und verblassen nach hinten. Bei einigen Proben fehlt möglicherweise die dunkle Kopf- und Halspigmentierung. Sie haben glatte Schuppen und Farben, die wie eine geflochtene Peitsche aussehen, daher der gebräuchliche Name.

Reichweite: Die Eastern Coachwhip ist in ganz Florida zu finden, mit Ausnahme der Florida Keys und von Texas, Oklahoma und Kansas, östlich bis North Carolina. Es fehlt jedoch im größten Teil des Mississippi-Deltas.

Lebensraumansprüche : Sie kommen in einer Vielzahl von Lebensräumen vor, kommen jedoch am häufigsten in der südöstlichen Küstenebene vor. Der bevorzugte Lebensraum sind sandige Kiefernwälder, Kiefern-Palmen-Flachhölzer, Zedernwiesen, Bäche, Sümpfe und Sumpfgebiete.

Was Sie wissen sollten : Diese Schlange wird zum Teil als stark bespannt angesehen, da sie manchmal, wenn sie zum ersten Mal angetroffen wird, ihren Schwanz nervös vibriert und zuschlägt, um eine Bedrohung abzuschrecken. Meistens wird es jedoch schnell fliehen. Eine der bemerkenswertesten Eigenschaften ist die Geschwindigkeit, mit der es sich bewegt, über den Boden oder durch die Vegetation rast.

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