Ist die Persönlichkeit eines Hundes in seiner DNA verwurzelt?

Wenn wir an bestimmte Hunderassen denken, fallen uns Schlüsselmerkmale ein. Golden Retriever sind gemütlich und familienfreundlich. Border Collies sind schlau und brauchen einen Job zu erledigen. Dobermänner sind erbitterte Beschützer ihrer Häuser und Menschen.

Aber sind dies echte angeborene Persönlichkeitsmerkmale oder nur eine Reihe von Merkmalen, die wir beiläufig mit den Rassen verbinden?

In einer neuen Studie schlagen Forscher vor, dass bestimmte Verhaltensweisen der Rasse in den Genen eines Hundes verankert sind. Die Ergebnisse könnten Wissenschaftlern eines Tages helfen, den Zusammenhang zwischen genetischen Markern und menschlichem Verhalten besser zu verstehen.

Ein Forschungsteam unter der Leitung von Evan MacLean, einem vergleichenden Psychologen an der Universität von Arizona in Tucson, untersuchte zunächst Verhaltensdaten aus dem Can-Behavioral Assessment & Research Questionnaire (C-BARQ), einer Umfrage, mit der Menschen über die Persönlichkeit ihres Haustieres berichten können und Verhaltensweisen. Hundebesitzer beantworten Fragen darüber, wie ihr Haustier auf Befehle, Eichhörnchen und Auslöser reagiert, die Angst wie Gewitter oder Fremde hervorrufen können. Die Daten ermöglichten es den Forschern, Informationen für mehr als 14.000 Hunde aus 101 Rassen einzusehen.

Die Forscher verglichen diese Verhaltensdaten für die Rassen dann mit genetischen Rassendaten einer anderen Gruppe von Hunden. Es war kein genaues Matchup, da sie das Verhalten nicht mit der Genetik desselben Hundes verglichen haben. Die Forscher identifizierten 131 Stellen in der DNA eines Hundes, die mit 14 Verhaltensmerkmalen verbunden zu sein schienen. Diese DNA-Regionen machen etwa 15 Prozent der Persönlichkeit eines Hundes aus. Die Ergebnisse legen nahe, dass Trainingsfähigkeit, Jagd, die Tendenz, gegenüber Fremden aggressiv zu sein, sowie Anhaftung und Aufmerksamkeitssuche die vererbbarsten Merkmale sind.

Weitere Arbeit ist erforderlich

Die Ergebnisse könnten Forschern auch dabei helfen, Fortschritte in der menschlichen Verhaltensforschung zu erzielen. MacLean und sein Team schlagen vor, dass dieselben Gene für das Verhalten zwischen den Arten verantwortlich sind. Das Erlernen der genetischen Beziehung zwischen Angstzuständen und Hunden könnte also dazu beitragen, Behandlungen für Angstzustände beim Menschen zu entwickeln, betont die Wissenschaft.

"Das ist interessant und unterstützt auch viel von dem, was die Leute denken, aber zu diesem Zeitpunkt ist noch viel mehr Arbeit erforderlich", sagte Elinor K. Karlsson, Professor an der Medizinischen Fakultät der Universität von Massachusetts und Gründer von Darwins Arche, einem bürgerwissenschaftlichen Projekt im Zentrum von Genetik und Haustieren.

"Im Allgemeinen ist es für Hunde als Individuen nicht sehr fair, Hunde anhand ihrer Rassen zu definieren. Es bedarf einer genaueren Validierung."

Die Studie wurde auf dem Preprint-Server bioRxiv veröffentlicht und muss noch einer Peer-Review unterzogen werden. Dies bedeutet, dass andere Forscher auf diesem Gebiet noch kein Feedback zu der Studie geben müssen und sie noch nicht in einer wissenschaftlichen Zeitschrift veröffentlicht wurde.

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