Ist die Ära des Windhundrennens endlich vorbei?

Einwohner von Florida haben dafür gestimmt, Windhundrennen zu verbieten. Die 11 Rennstrecken des Bundesstaates haben zwei Jahre Zeit, um den Betrieb einzustellen, was bedeutet, dass sie bis zum 31. Dezember 2020 stillgelegt werden müssen.

"Die historischen Konsequenzen sind unglaublich bedeutend", sagte Carey Theil, Executive Director von GREY2K USA, einer der führenden Unterstützer des Verbots, gegenüber Orlando Sentinel. "Wir sehen eine der höchsten Zulassungen aller Tierschutzmaßnahmen in der Nation."

Sobald das Florida-Verbot in Kraft tritt, werden nur noch fünf Staaten Windhunden das Rennen erlauben: Alabama, Arkansas, Iowa, Texas und West Virginia. Vier andere Bundesstaaten haben keine Strecken, aber Hunderennen sind in Connecticut, Kansas, Oregon und Wisconsin immer noch legal. 15 Bundesstaaten erlauben Simulcast-Wetten für Windhundrennen in anderen Bundesstaaten.

Die Akzeptanz der Praxis hat sich in der Neuzeit geändert, aber Hunderennen gibt es schon lange. Hier ist, wie es in den USA angefangen hat - und wie es langsam zu verschwinden begann.

Eine kurze Geschichte des Windhundrennens

Alles begann mit Coursing. Dann werden Hunde darauf trainiert, Wild auf einem Feld zu jagen. (Foto: krushelss / Shutterstock)

Windhundrennen haben ihre Wurzeln im Coursing, wenn Menschen mit Hunden auf einem Feld Wild jagen. Es war ein beliebter königlicher Sport im Vereinigten Königreich, und schnelle Hunde mit scharfem Sehvermögen waren der Schlüssel zur Jagd. Windhunde waren der perfekte Hund für diesen Job. Nach Angaben der Greyhound Racing Association of America wurden diese Veranstaltungen schließlich zu besser organisierten Rennen, bei denen Windhunde einen Kunstköder anstelle eines lebenden Tieres jagten.

Windhundrennen kamen in den frühen 1900er Jahren in die USA, als die erste kommerzielle Windhundrennstrecke und Tribüne in Emeryville, Kalifornien, gebaut wurde. Die Popularität des Sports begann zu wachsen, als in verschiedenen Teilen des Landes Strecken auftauchten. Bis 1930 hatten sich in den USA fast 70 Hunderennbahnen geöffnet. Zu dieser Zeit waren keine legal - und viele wurden mit Gangstern in Verbindung gebracht.

Schließlich gewann der Sport die Gunst einiger Gesetzgeber. In seiner Blütezeit war Windhundrennen in 18 Bundesstaaten legal. Es war auch in vielen anderen Teilen der Welt beliebt, einschließlich Australien, Irland, Macau, Mexiko, Spanien und Großbritannien

Missbrauch aufdecken

Tierschutzaktivisten gaben an, dass Windhunde ihre Kisten oft nur zum Üben oder Rennen verlassen haben. (Foto: Mikalesg / Shutterstock)

Windhundrennen wurden ab den 1970er Jahren zu einer Quelle von Kontroversen. Die Branche wurde unter die Lupe genommen, als Tierschutzorganisationen eine unmenschliche Behandlung der Hunde behaupteten.

Untersuchungen ergaben, dass Hunde mehr als 20 Stunden am Tag in engen, gestapelten Käfigen untergebracht waren. Dann kam die Entdeckung, dass viele Windhunde eingeschläfert wurden, wenn sie nicht schnell genug zum Rennen oder nicht gut genug zum Züchten waren. Es gab Berichte über schwere Verletzungen, die unbehandelt blieben, und die Verwendung von "4-D" -Fleisch (das aus sterbenden, kranken, behinderten und toten Tieren stammt), das nicht zum Verzehr geeignet war.

Tierschutzgruppen haben sich erfolgreich für einige Staaten eingesetzt, um entweder die Bedingungen auf Rennstrecken zu verbessern oder den Sport insgesamt zu verbieten. Laut der GREY2K-Website haben seit Beginn der Kampagne der Gruppe im Jahr 2001 "mehr als zwei Dutzend amerikanische Hunderennbahnen den Live-Rennbetrieb geschlossen oder eingestellt. In dem Land, das den modernen kommerziellen Windhundrennsport erfunden hat, gibt es nur noch 17 Hunderennbahnen sechs Staaten. "

Was kommt als nächstes für die Hunde?

Windhundliebhaber beschreiben diese Hunde als liebenswerte Sofakartoffeln. (Foto: Pinchi Panchu / Shutterstock)

Einige Kritiker des Florida-Änderungsantrags befürchten, dass das Verbot zur Sterbehilfe vieler nicht mehr benötigter Hunde führen wird, aber Befürworter sagen, dass der zweijährige Ausstieg den Besitzern Zeit geben wird, diese Windhunde aufzunehmen.

Da die Renntage eines Windhunds normalerweise erst mit wenigen Jahren enden, werden die Hunde manchmal zur Zucht gehalten. Rettungsgruppen setzen sich normalerweise nur schwer dafür ein, diese Hunde zur Adoption zur Verfügung zu stellen.

Windhundfans sagen, dass die Hunde ausgezeichnete Haustiere sind. Sie sagen, dass sie gesellig und sanft sind und oft als "45 Meilen pro Stunde Couch Potatoes" beschrieben werden.

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