Ist die Ära der Hurrikane der Kategorie 6 angebrochen?

Im Oktober 2015 bahnte sich der stärkste Hurrikan, der jemals auf der westlichen Hemisphäre registriert wurde, entlang der Pazifikküste Mexikos. Der massive Sturm namens Patricia beeindruckte die Welt der Meteorologie, als er sich in nur 24 Stunden von 85 Meilen pro Stunde anhaltenden Wind auf 205 Meilen pro Stunde verstärkte. Auf seinem Höhepunkt am 23. Oktober erreichte der Sturm die höchsten anhaltenden Winde von 215 Meilen pro Stunde.

Glücklicherweise landete der Hurrikan Patricia in einem ländlichen Teil der mexikanischen Westküste. Während acht Menschen ihr Leben verloren haben, haben Meteorologen das Glück gehabt, dass der Sturm nicht näher an ein großes Bevölkerungszentrum herangekommen ist.

"Es wäre verheerend gewesen", sagte Kristen Corbosiero, Professorin am Institut für Atmosphären- und Umweltwissenschaften der University of Albany, gegenüber NPR. "Ich denke, es ist wirklich schwer darüber nachzudenken, wie es gewesen wäre, wenn sich ein Sturm wie dieser so schnell verstärkt hätte, etwa in der Nähe der Küste von Florida oder in der Nähe der Küste von Texas oder sogar weiter oben oder unten in Mexiko - Wir hatten großes Glück, dass der Sturm nicht in einem bevölkerungsreicheren Gebiet landete. "

Laut einer Computersimulation, die im Geophysical Fluid Dynamics Laboratory der National Oceanic and Atmospheric Administration erstellt wurde, könnten explosionsartig verstärkende Hurrikane in Zukunft häufiger auftreten. Sogar der Hurrikan Florenz, der unten in einem an Bord der Internationalen Raumstation aufgenommenen Video gezeigt wird, sprang von 75 Meilen pro Stunde auf 130 Meilen pro Stunde und ist etwas mehr als 24 Stunden lang.

In einem in der Zeitschrift American Meteorological Society veröffentlichten Artikel erklären die Forscher, wie sie der Simulation verschiedene Werte für Ozean- und Atmosphärenkräfte zuführten, beginnend mit einer Kontrollgruppe aufgezeichneter Beobachtungen von 1986 bis 2005, und dann die Zahlen basierend auf der Mitte "anstupsten" Schätzungen des zukünftigen Klimawandels. Während das Modell generell mehr Hurrikane vorhersagte, stellte es einen allgemeinen Anstieg der schlimmsten Stürme um 20 Prozent fest.

"Darüber hinaus ergab die Untersuchung, dass Stürme von extremer Intensität mit maximal anhaltenden Winden über 300 km / h häufiger wurden", schreibt Chris Mooney von der Washington Post. "Während in einer Simulation des Klimas des späten 20. Jahrhunderts nur neun dieser Stürme gefunden wurden, wurden 32 für den Zeitraum von 2016 bis 2035 und 72 für den Zeitraum von 2081 bis 2100 gefunden."

Der Fall für Kategorie 6

Angesichts der Tatsache, dass in Zukunft viele weitere Stürme Windgeschwindigkeitsgebiete wie das des Hurrikans Patricia besetzen werden, denken Wissenschaftler ernsthaft darüber nach, die Hurrikan-Skala von Saffir-Simpson um die Bezeichnung "Kategorie 6" zu erweitern. Die Skala wurde 1973 der Öffentlichkeit vorgestellt und verfügt über ein offenes Kategoriesystem, das derzeit Stürme der Kategorie 5 bei anhaltenden Windgeschwindigkeiten von 250 km / h oder mehr bewertet.

Die Saffir-Simpson-Hurrikan-Windskala. (Bild: Wikipedia)

Auf den ersten Blick erscheint es sinnvoll, auf der Saffir-Simpson-Skala Platz für Stürme der Kategorie 6 zu schaffen. Immerhin teilt weniger als 30 Meilen pro Stunde die anderen Kategorien. Der Hurrikan Patricia war für eine Kategorie 5 atemberaubende 58 Meilen pro Stunde über dem Minimum. Mit noch mehr Hurrikanen, wie sie im 21. Jahrhundert erwartet wurden, sagen Forscher, dass die bedrohliche Bezeichnung den Menschen helfen könnte, die starken Auswirkungen des Klimawandels besser zu verstehen.

"Wissenschaftlich gesehen wäre [sechs] eine bessere Beschreibung der Stärke von Stürmen mit 200 Meilen pro Stunde, und es würde auch besser die gut etablierte Erkenntnis vermitteln, dass der Klimawandel die stärksten Stürme noch stärker macht", argumentierte der Klimatologe Michael Mann während einer Wetterstudie Konferenz in Neuseeland Anfang dieses Jahres. "Da die Skala heute sowohl in einem wissenschaftlichen als auch in einem Schadensbewertungskontext verwendet wird, ist es sinnvoll, eine Kategorie 6 einzuführen, um die beispiellose Stärke von 200 Meilen pro Stunde Stürmen zu beschreiben, die wir in den letzten Jahren sowohl weltweit als auch bei Patricia gesehen haben [Patricia ] und hier auf der südlichen Hemisphäre [Winston]. "

Anstatt eine neue Kategorie hinzuzufügen, haben andere vorgeschlagen, die aktuelle Skala zu überarbeiten, um die zunehmende Natur von Hurrikanen besser widerzuspiegeln. Anstelle einer Kategorie 4, die Windgeschwindigkeiten von 130 bis 156 Meilen pro Stunde widerspiegelt, kann sie einen breiteren Wert von bis zu 170 Meilen pro Stunde abdecken. In jedem Fall sind sich die Forscher einig, dass die derzeitige Skala wahrscheinlich geändert werden muss, falls Monsterstürme ihren Weg in den jährlichen Hurrikanzyklus finden.

"Wenn wir doppelt so viele Kategorie 5 hätten - irgendwann, einige Jahrzehnte später -, wenn dies die neue Norm zu sein scheint, dann würden wir uns eine stärkere Aufteilung im oberen Teil der Skala wünschen", so Timothy Hall, leitender Wissenschaftler am Goddard Institute for Space Studies der NASA, berichtete der Los Angeles Times. "Zu diesem Zeitpunkt wäre eine Kategorie 6 eine vernünftige Sache."

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