Ist der Plural von Octopus 'Octopi' oder 'Octopuses'?

Es ist schwer, keine Ehrfurcht vor einem Tintenfisch zu haben. Es ist nicht nur eines der klügsten Wirbellosen der Erde, es scheint auch von einem anderen Planeten zu stammen. Es hat psychedelische Haut, Fähigkeiten zur Formänderung und acht Arme, die zwei Drittel seiner Neuronen halten. Ein wilder Tintenfisch nutzt sein diffuses, fremdes Gehirn, um Beute zu finden und Raubtieren auszuweichen. In Gefangenschaft begeistert es Menschen, indem es Labyrinthe löst, Werkzeuge verwendet, Panzern entkommt und Fotos von uns macht.

Eines der ärgerlichsten Geheimnisse des Oktopus ist jedoch mehr die Etymologie als die Biologie. Das Tier mag eins zu einer Million sein, aber wie nennen wir zwei oder mehr von ihnen? Sind sie "Tintenfische"? Sind sie "Tintenfische"? Oder gibt es ein anderes, noch esoterischeres Wort, das technisch am korrektesten ist?

Ja, ja und ja. Mit Oktopoden ist nichts einfacher.

"Octopi" ist ein häufig verwendeter Plural und scheint sinnvoll zu sein. Schließlich werden ähnliche Wörter, die mit -us enden, mit einem -i-Ende pluralisiert, wie z. B. Foci, Loci oder Alumni. Während Focus, Locus und Alumnus lateinische Wörter sind, stammt Octopus aus dem Altgriechischen.

Wie der Grammatiker erklärt, hat Octopi "keine etymologische Grundlage". Es existiert nur aufgrund eines modernen Irrtums, dass Oktopus aus dem Lateinischen stammt. Sein eigentlicher Ursprung ist das griechische Wort oktopous, was wörtlich "achtfüßig" bedeutet. Das -us in octopus ist somit ein Relikt des griechischen Pous für "Fuß", nicht das männliche lateinische Ende der zweiten Deklination, dessen Pluralform -i ist. Das bedeutet, dass der richtige Plural Oktopoden ist, aber wie das Online Etymological Dictionary hinzufügt, "funktionieren Oktopusse wahrscheinlich besser auf Englisch."

Wie viele Kitzel braucht man, um einen Tintenfisch zum Lachen zu bringen? Zehn Kitzel. (Foto: Manafoto / Shutterstock)

Mehr als das 'i' erfüllt

Es ist erwähnenswert, dass Octopus ein lateinisiertes griechisches Wort ist, obwohl es über neues Latein, auch bekannt als wissenschaftliches Latein, nicht die Sprache des alten Roms, ins Englische kommt. Die erste bekannte Verwendung des Wortes war 1758.

Es ist auch erwähnenswert, dass Englisch viele Wörter aus dem Lateinischen und aus neueren Sprachen verwendet, oft ohne die ursprünglichen Pluralformen beizubehalten. Im Lateinischen wäre beispielsweise der korrekte Plural von "Zirkus" circi . Selbst wenn Octopus ein echtes lateinisches Wort wäre, wären wir 2015 nicht verpflichtet, Octopi zu sagen. Die meisten Wörterbücher enthalten die anglisierten Pluralformen "Fokusse" und "Terminus" als Alternativen zu Brennpunkten und Termini, und viele erlauben jetzt auch Oktopus als sekundären Plural anstelle von Oktopus oder Oktopus.

Zumindest ist der Oktopus mit dieser sprachlichen Mehrdeutigkeit nicht allein. Das Nashorn, Nilpferd und Schnabeltier sitzen alle im selben Boot, mit lateinisierten griechischen Namen und umstrittenen Pluralformen. Im Griechischen bedeutet Nashorn " Nasenhorn ", Nilpferd "Flusspferd" und platypous "Plattfuß". Ihre bevorzugten englischen Pluralformen sind Nashörner, Nilpferde und Schnabeltiere, aber das Merriam-Webster-Wörterbuch listet auch alternative -i-Pluralformen für alle drei auf.

Octopi basiert immer noch auf einem Missverständnis, betont Oxford Dictionaries, und es ist im bearbeiteten Schreiben weniger verbreitet als Octopuses. Das heißt aber nicht, dass es falsch ist - tatsächlich hebt es einen wichtigen Punkt über Wörter im Allgemeinen hervor. Sprache ist eine fließende, von der Masse bezogene Reflexion ihrer menschlichen Schöpfer. Jedes Wort ist also richtig, wenn genügend Menschen es verwenden und verstehen (ja, sogar ein Gräuel wie "unabhängig").

Je mehr Zeit wir damit verbringen, über Semantik zu streiten, desto weniger Zeit müssen wir uns auf den unvermeidlichen Sturz der Zivilisation durch superintelligente Tintenfische vorbereiten. Ich meine Oktopoden.

Ähnlicher Artikel