Imker erholen sich nach Vandalismus

Bei Wild Hill Honey in Sioux City, Iowa, brummen die Bienen wieder. Und der Honig des Unternehmens ist auf lokalen Märkten und in Coffeeshops wieder in den Regalen.

Es ist die neue alte Normalität, aber für eine Weile waren sich die Besitzer Justin und Tori Engelhardt nicht sicher, ob das jemals wieder passieren würde.

Es war kurz nach Weihnachten im Jahr 2017, als sie auf einen herzzerreißenden Anblick stießen: In dem Bienenhaus, das sie auf 18 Morgen besitzen, waren die Überreste von 50 Bienenstöcken verstreut, die in der Nacht zuvor von Vandalen umgestürzt wurden. Werkzeuge und andere Geräte aus einem nahe gelegenen Schuppen waren ebenfalls entweder zerstört oder in den Schnee geworfen worden.

"Sie haben jeden einzelnen Bienenstock umgeworfen und alle Bienen getötet. Sie haben uns völlig ausgelöscht", sagte Justin Engelhardt gegenüber dem Sioux City Journal.

Die Polizei verhaftete zwei Jugendliche im Alter von 12 und 13 Jahren, weil sie Bienen und Ausrüstung im Wert von 60.000 US-Dollar in Wild Hill Honey zerstört hatten. (Foto: Wild Hill Honey / Facebook)

Während ein gestürzter Bienenstock in den wärmeren Monaten nicht immer ein Verlust ist, ist es ein wahres Todesurteil, wenn man einen kalten Kälte ausgesetzt. Bienen im Winter bilden einen sogenannten Cluster, ein Phänomen, bei dem sich die Kolonie in eine dicht gedrängte Gruppe von der Größe eines Basketballs verwandelt. Mit Honigvorräten als Nahrung sind die Bienen bemerkenswert in der Lage, die Temperatur innerhalb des Clusters um 65 Grad Fahrenheit (ungefähr 18 Grad Celsius) zu halten.

Sollte der zerbrechliche Cluster jedoch brechen, sterben alle Bienen, die Gefriertemperaturen ausgesetzt sind, schnell ab. Im Fall der Engelhardts schätzen sie, dass sie innerhalb weniger Minuten etwa 500.000 Bienen verloren haben, basierend auf dem Wintercluster-Durchschnitt von 10.000 Bienen pro Bienenstock, verglichen mit einem Sommergipfel von fast 100.000 Bienen pro Bienenstock. Der Gesamtschaden wurde auf über 60.000 USD geschätzt.

Nach dem Abstauben auf Fingerabdrücke und dem Messen der noch im Schnee vorhandenen Schritte verhaftete die Polizei später zwei Jungen im Alter von 12 und 13 Jahren. Sie werden jeweils wegen kriminellen Unheils ersten Grades, Verstößen gegen landwirtschaftliche Tierversuche, Einbruch dritten Grades und Besitz von Einbruchswerkzeugen angeklagt .

Eine Gemeinschaft vereint sich

Nach einem rauen Winter sieht es bei Wild Hill Honey wieder gut aus. (Foto: Will Hill Honey / Facebook)

Der Angriff brachte Wild Hill Honey im Wesentlichen aus dem Geschäft. Die Engelhardts erwähnten ihren Verlust auf Facebook und waren sich nicht sicher, ob sie weitermachen könnten.

Die Nachricht von dem Angriff verbreitete sich schnell und löste eine GoFundMe-Kampagne aus, die mehr als 30.000 US-Dollar für das Unternehmen einbrachte.

"Bienen zu töten sollte ein Verbrechen sein, und ohne sie haben wir nichts", schrieb ein Kommentator auf Facebook. "Sie sind so wichtig, um unsere Umwelt am Leben zu erhalten. Ich hoffe, diese Jungen müssen auf Ihrer Farm arbeiten, um sie zumindest aufzuräumen, und sie werden für den Rest des Jahres bestraft. Dies ist eine Farce."

Dank der Großzügigkeit von mehr als 800 Spendern waren die Engelhardts nur sechs Monate nach dem Angriff wieder im Geschäft.

"Vielen Dank an alle für Ihre großzügigen Beiträge und Ihre großartige Unterstützung", schrieben sie auf Facebook. "Dank Ihnen können wir unser Geschäft im Frühjahr fortsetzen. Ihr Mitgefühl bewegt uns zutiefst. Zwischen den Beiträgen und der Ausrüstung, die wir retten konnten, wurden unsere Bedürfnisse erfüllt. Es gibt so viele gute Gründe dafür Unterstützung. Unser Wunsch ist es, dass dieser Geist des Mitgefühls genutzt wird, um anderen jetzt zu helfen. "

In einem Update auf der GoFundMe-Seite werden Unterstützer gebeten, Imkern in Texas zu helfen, die während eines Hurrikans Bienenstöcke verloren haben.

Seit die Engelhardts neue Bienen, neue Waben und neue Imkereiausrüstungen kaufen konnten, läuft das Geschäft wieder gut.

Jetzt, mehr als anderthalb Jahre später, sind sie von 200 auf mehr als 12.000 Follower auf Facebook gestiegen, und Wild Hill Honey ist an mehr Orten als je zuvor erhältlich. Justin Engelhardt hatte in diesem Frühjahr die Gelegenheit, nach Uganda zu reisen, um den Bauern dort zu helfen, den nachhaltigen Bienenbau zu erlernen.

Zurück in Iowa produzieren die Bienen weiterhin Honig.

"Wir hatten letztes Jahr eine großartige Ernte von Honig", sagt Tori Engelhardt gegenüber Site. "Der Winter war hart für unsere Bienenstöcke, aber sie wachsen weiter und gedeihen wieder."

Anmerkung des Herausgebers: Diese Geschichte wurde seit ihrer Veröffentlichung im Januar 2018 mit neuen Informationen aktualisiert.

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