Igel sind in einigen Staaten ein heikles Thema

Im Jahr 2013 verliebte sich die 11-jährige in Georgia lebende Bella Hayes in Igel, nachdem sie sich YouTube-Videos der winzigen, quilligen Tiere angesehen hatte.

"Sie sind so süß, sie sind winzig und sie sind süß", sagte sie dem Athener Banner-Herald.

Als sie erfuhr, dass Haustierigel in Georgien illegal sind, nahm sie Kontakt mit ihrem Staatsvertreter auf, was 2014 zu einem Vorschlag führte, afrikanische Zwergigel - die am häufigsten als Haustiere gehaltenen Arten - vom staatlichen Verbot auszunehmen.

Die Rechnung ist fehlgeschlagen. Im Februar 2017 wurde es wieder in das Repräsentantenhaus von Georgia eingeführt, um erneut zu scheitern.

Georgia ist nicht der einzige Staat, der es für illegal erklärt hat, Igel als Haustiere zu halten. So auch Kalifornien, Hawaii, Pennsylvania, Washington, DC und die fünf Bezirke von New York City.

Wenn Sie daran denken, einen Haustierigel zu haben, denken Sie daran, dass dieser nachts wacher ist. (Foto: Justin Snow / Flickr)

Was ist die große Sache mit diesen kleinen Kreaturen?

Laut Wildtierexperten könnten Igel die lokalen Ökosysteme negativ beeinflussen, wenn sie in die Wildnis entlassen werden, da sie mit einheimischen Arten um Nahrung und Lebensraum konkurrieren würden. Exotische Haustiere wie Zuckersegelflugzeuge, Frettchen und Quäkersittiche sind in einigen Staaten aus demselben Grund verboten.

Aus diesem Grund veranstalten einige Staaten regelmäßig Amnestieprogramme, mit denen Menschen exotische Tiere wie Igel ohne Strafe abgeben können.

Igel stellen auch ein Gesundheitsrisiko für Tierhalter dar, da sie Maul- und Klauenseuche sowie Salmonellen übertragen können. Tatsächlich haben die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten (CDC) im März 2019 einen mehrstufigen Ausbruch der Krankheit mit Haustierigel in Verbindung gebracht. Die Agentur schlug auch vor, dass eines der besten Dinge, die Handler tun können, darin besteht, sich häufig die Hände zu waschen.

Diejenigen, die sich gegen die Legalisierung von Haustierigel aussprechen, haben möglicherweise auch Probleme mit der Domestizierung von Wildtieren.

"Es gibt immer ethische und moralische Probleme, Exoten zu halten", sagte Dave Salmoni von Animal Planet gegenüber ABC News. "Im Fall von Igeln ist eines der großen Nachteile, dass es sich um ein nachtaktives Tier handelt. Der Tierhalter lässt es also entweder den ganzen Tag schlafen oder nimmt es aus seinem Gehege, um zu einem Zeitpunkt an dem Tag, an dem das Tier mit ihm interagiert, zu interagieren sollte sich ausruhen. "

Igel sollten nicht unbeaufsichtigt mit anderen Haustieren gelassen werden, da sie beißen können. (Foto: Hände Optek / Flickr)

Beliebte Haustiere

Das USDA unterhält keine Daten zu Haustierigel, aber es gibt zahlreiche Anhaltspunkte dafür, dass der Besitz von Igeln zunimmt, insbesondere angesichts der Beliebtheit von Igel-Social-Media-Konten.

Jill Warnick, eine Igelzüchterin aus Massachusetts, sagt, die Nachfrage nach den Tieren sei so stark gestiegen, dass sie eine Warteliste mit Adoptierenden hat.

"Als ich anfing, hatte ich vielleicht eine Warteliste mit fünf Personen", sagte sie zu The Christian Science Monitor. "Nun, 19 Jahre später habe ich eine Warteliste mit 500 Leuten."

Es ist nicht schwer zu verstehen, warum Igel so beliebt sind. Für den Anfang sind sie zweifellos süß. Sie sind jedoch auch hypoallergen und wartungsarm und stoßen wenig Geruch aus.

Diejenigen, die es unterstützen, Igel als Haustiere zu halten, sagen, dass viele der Argumente gegen die Tiere nicht stimmen.

Zum Beispiel weisen sie darauf hin, dass andere Tiere, die legal als Haustiere gehalten werden - einschließlich Hunde, Katzen und Schildkröten - ebenfalls Salmonellen tragen und übertragen können. Unterstützer argumentieren auch, dass in die Wildnis freigesetzte Igel die Ökosysteme nicht negativ beeinflussen würden.

"Igel in den Vereinigten Staaten wurden alle in Gefangenschaft gezüchtet und können nicht in den Elementen existieren", sagte Deborah Weaver, Präsidentin der in Connecticut ansässigen Hedgehog Welfare Society. "Und während Igel nachtaktiv sind, reagieren sie sehr gut darauf, während der Schlafstunden auf zu sein."

Um mehr über Igel zu erfahren, besuchen Sie Hedgehog World auf Facebook.

Anmerkung des Herausgebers: Diese Geschichte wurde aktualisiert, seit sie ursprünglich im Mai 2015 veröffentlicht wurde.

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