Hunde wissen, wann wir traurig sind - und beeilen sich zu helfen

Zweifle niemals am Herzen eines Hundes.

Ob es eine Beule in der Nacht ist - Eindringling?! - oder ein Sprung in die Bresche, um die vom Lauffeuer verwüsteten Wälder wiederherzustellen, stürmen Hunde herein.

Und all dieser Hunde-Mut, auch wenn er gelegentlich tollkühn ist, wird zu Recht gefeiert.

Aber es gibt eine unterschätzte Eigenschaft, die Hunde besitzen: den alltäglichen Heldentum, nur instinktiv an Ihrer Seite zu erscheinen, wenn Sie in Not sind.

Willst du es testen? Versuchen Sie zu weinen und sehen Sie, wie lange es dauert, bis sich Ihr Hund neben Sie schleicht.

Für eine Studie, die diese Woche in der Zeitschrift Learning & Behavior veröffentlicht wurde, haben Forscher der Johns Hopkins University genau das getan. Sie gaben vor, hinter einer Tür gefangen zu sein - und wechselten dann zwischen Weinen und Summen "Twinkle Twinkle Little Star".

Selbst im Labor scheint das Einfühlungsvermögen eines Hundes durch

Obwohl wir anscheinend immer sicher waren, dass unsere Hunde emotional auf uns eingestellt sind, ist diese Studie das erste Mal, dass Empathie klinisch getestet wurde.

Und die Hunde haben auch die Forscher nicht enttäuscht.

Als Wissenschaftler scheinbar hinter einer Tür gefangen waren, die magnetisch verschlossen war, brachten ihre verzweifelten Schreie die Testhunde in Eile herüber. Tatsächlich eilten die Hunde dreimal schneller zur Szene, als sie die Schreie hörten, als die Forscher "Twinkle, Twinkle Little Star" summten.

"Es ist wirklich cool für uns zu wissen, dass Hunde so empfindlich auf menschliche emotionale Zustände reagieren", erklärt die Co-Autorin der Studie, Emily Sanford, von der Johns Hopkins University, in einer Pressemitteilung. "Es ist interessant zu glauben, dass all diese Anekdoten von Hunden, die Menschen retten, auf der Wahrheit beruhen könnten, und diese Studie ist ein Schritt, um zu verstehen, wie diese Art von Mechanismen funktionieren."

Die Hunde in der Studie waren gestresst, aber sie hielten ihre Gefühle in Schach und konzentrierten sich auf das Problem. (Foto: Sjale / Shutterstock)

Darüber hinaus zeigten die Hunde ein unheimliches Talent, ihre Gefühle zu unterdrücken, wenn eine lebensrettende Arbeit zu erledigen war. Obwohl ihr Stresslevel anstieg, als sie hinter der Tür Weinen hörten, gelang es Hunden, ihre Gefühle zu beherrschen und sie leise und effizient mit der Nase zu öffnen.

Eine Minderheit der Testhunde zeigte jedoch eine sehr menschliche Reaktion: Ihr Stresslevel war so hoch, dass sie effektiv zu gelähmt waren, um zu helfen.

Sicher, es ist nicht die größte Studie - Forscher haben nur 34 Hunde untersucht -, aber sie bestätigt, was wir immer aus dem Leben mit Hunden in unseren Herzen gewusst haben: Hunde holen uns.

Das liegt daran, dass die Forscher vermuten, dass sie das menschliche Herz schon sehr lange untersucht haben.

Der Lassie-Effekt

"Hunde sind seit Zehntausenden von Jahren an der Seite der Menschen und haben gelernt, unsere sozialen Hinweise zu lesen", erklärt Sanford in der Pressemitteilung. "Hundebesitzer können erkennen, dass ihre Hunde ihre Gefühle spüren. Unsere Ergebnisse bestätigen diese Idee und zeigen, dass Hunde, die wissen, dass ihre Leute in Schwierigkeiten sind, wie Lassie in Aktion treten können."

Wie zu Beginn dieses Jahres zum Beispiel, als ein Corgi namens Cora plötzlich von ihrem menschlichen Begleiter am Flughafen wegging. Sie wurde einige Minuten später an der Seite eines Fremden gefunden.

Es stellte sich heraus, dass der Fremde in der Nacht zuvor um den Verlust seines eigenen Hundes trauerte.

Wie kann man nun die Hunde erklären, die um ihr Leben rennen, wenn Fremde so tun, als würden sie in das Haus der Familie einbrechen?

Vielleicht sind sie klug genug zu wissen, wann wir es vortäuschen? Oder vielleicht schien die Situation irgendwann so schlimm und extrem zu sein, dass diese Hunde sie einfach rausschmeißen mussten.

Aber wir bevorzugen eine andere Theorie: Die Hunde würden nur Hilfe bekommen.

Hunde sind begeisterte Schüler der Menschheit - und sie haben sich entwickelt, um unsere emotionalen Zustände zu lesen. (Foto: Gansstock / Shutterstock)

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