Hunde wissen, dass wir Trottel für "Hündchenaugen" sind.

Hunde haben möglicherweise neue Muskeln um ihre Augen entwickelt, um unsere Vorliebe für großäugige, kindliche Gesichter zu nutzen und besser mit Menschen zu kommunizieren.

Die Forscher verglichen die Anatomie und das Verhalten von Hunden über Jahrtausende mit Wölfen und stellten fest, dass die Muskeln im Gesicht bis auf eine kleine Sache ähnlich waren. Im Gegensatz zu Wölfen haben Hunde einen sehr kleinen Muskel, der es ihnen ermöglicht, ihre innere Augenbraue dramatisch anzuheben.

Die Forscher schlagen vor, dass Hunde, die ihre innere Augenbraue hochziehen, beim Menschen eine pflegende Reaktion hervorrufen, da die Augen der Hunde dadurch größer und kindlicher erscheinen. Es ahmt auch die Ausdrücke nach, die Menschen machen, wenn sie traurig sind.

"Die Ergebnisse legen nahe, dass ausdrucksstarke Augenbrauen bei Hunden auf unbewusste Vorlieben des Menschen zurückzuführen sind, die die Selektion während der Domestizierung beeinflusst haben", sagte die leitende Forscherin und vergleichende Psychologin Juliane Kaminski von der Universität Portsmouth in einer Erklärung. "Wenn Hunde die Bewegung machen, scheint es beim Menschen einen starken Wunsch hervorzurufen, sich um sie zu kümmern. Dies würde Hunden, die ihre Augenbrauen mehr bewegen, einen Selektionsvorteil gegenüber anderen verschaffen und das Merkmal 'Hündchenaugen' für zukünftige Generationen verstärken. ""

Das Forschungsteam der Studie bestand aus Verhaltens- und Anatomieexperten in den USA und Großbritannien und wurde in der Zeitschrift PNAS veröffentlicht.

Die Co-Autorin und Anatomistin Anne Burrows von der Duquesne University sagte, die Entwicklung der Veränderungen der Augenbrauenmuskulatur sei "bemerkenswert schnell" und "kann direkt mit der verstärkten sozialen Interaktion von Hunden mit Menschen in Verbindung gebracht werden".

Evolutionäre Verbesserungen bei der Einführung von Kraftstoff

Adoptierende fühlen sich zu Hunden mit ausdrucksstarken Augen hingezogen. (Foto: Anna Hoychuk / Shutterstock)

Die früheren Untersuchungen des Teams zeigen, dass Hunde ihre Augenbrauen mehr heben, wenn Menschen sie ansehen, als wenn sie es nicht sind.

Für die in PLOS One veröffentlichte Studie beobachteten die Forscher 27 Schutzhunde und zählten, wie oft jedes Tier seine inneren Brauen hob und seine Augen weitete, wenn sich eine Person näherte. Die Hunde waren alle Staffordshire Bullterrier und Mastiffs im Alter zwischen 7 Monaten und 8 Jahren, und diejenigen, die ihre Brauen hoben, wurden durchweg schneller adoptiert als diejenigen, die dies nicht taten.

"Die Ergebnisse dieser Forschung legen nahe, dass Wölfe, die kindliche Ausdrücke hervorbrachten, vom Menschen möglicherweise besser toleriert wurden, und daher haben moderne Hunde diese Merkmale geerbt", sagte die leitende Forscherin, Evolutionspsychologin Bridget Waller.

"Wir haben uns möglicherweise automatisch für Hunde entschieden, die Gesichtsbewegungen hervorriefen, die ihre babyähnlichen Gesichter hervorheben. Erhöhte innere Brauen sind auch eng mit Traurigkeit beim Menschen verbunden. Eine andere Möglichkeit besteht darin, dass Menschen auf eine wahrgenommene Traurigkeit beim Hund reagieren."

Frühere Untersuchungen deuteten darauf hin, dass die Domestizierung von Wölfen lediglich ein Nebenprodukt von Menschen war, die aggressive Tiere meiden. Diese neuen Studien zeigen jedoch, dass die kindlichen Ausdrücke von Hunden das Ergebnis einer indirekten Selektion durch den Menschen sind.

Anmerkung des Herausgebers: Diese Geschichte wurde ursprünglich im Januar 2014 veröffentlicht und mit neuen Informationen aktualisiert.

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