Huhn gegen 'Küken': Sind künstliches Fleisch grün?

Es gibt eine seltsame Ironie in meiner meist veganen Ernährung: Es erhöht meinen Plastikverpackungsabfall.

Ja, mir ist klar, dass die meisten fleischfressenden Amerikaner auch viel Plastikmüll produzieren und Fleischplatten aus Styropor und Plastikfolie kaufen. Aber umweltbewusstere Nichtvegetarier können auf meinem Bauernmarkt minimal verpacktes, lokal angebautes Fleisch und Bio-Eier aus Freilandhaltung in wiederverwendbaren Kartons erhalten. Solche Optionen stehen Tofu-Essern leider nicht zur Verfügung - es sei denn, sie stellen ihren eigenen Tofu her.

Ich esse immer noch ziemlich viel Tofu - die lokal hergestellte Sorte (obwohl nicht aus lokal angebauten Sojabohnen), die bei Co-Opportunity erhältlich ist. Aber um Plastikmüll zu reduzieren, habe ich dieses Jahr mehr Bohnen gegessen - die ich in einen wiederverwendbaren Beutel in der Hauptabteilung meiner örtlichen Genossenschaft schaufeln kann, um proteinfreie Mahlzeiten ohne Abfall zuzubereiten.

Diese Änderung hat mich auch vor überverpacktem, überverarbeitetem veganem Kunstfleisch vorsichtiger gemacht.

Offensichtlich ist Kunststoffverpackungsabfall nicht das einzige Problem, wenn es um umweltbezogene Probleme im Zusammenhang mit Lebensmitteln geht. Im Allgemeinen hat eine vegane Ernährung tendenziell einen geringeren CO2-Fußabdruck - einfach weil Rindfleisch aus der Fabrik einen so enormen CO2-Fußabdruck aufweist. Aber diese allgemeine Aussage hat definitiv ihre Ausnahmen - was bedeutet, dass die Ernährung eines Fleischessers oder Veganers wirklich davon abhängt, worauf genau dieser Fleischesser oder Veganer kaut.

Tatsächlich untersuchte Slates Green Lantern, wie grüner Tofu mit tierischen Proteinquellen verglichen wird. Natürlich war Tofu im Vergleich zu Rindfleisch aus der Fabrik bei weitem der grüne Gewinner. Im Vergleich zu Hühnchen und Fisch haben sich vegetarische Proteinprodukte jedoch nicht immer durchgesetzt:

Im vergangenen Jahr gab die niederländische Regierung eine Studie über die Umweltauswirkungen vegetarischer „Fleischersatzprodukte“ in Auftrag, darunter vegetarische Burger, Quorn und Tofu. Laut der Analyse produziert ein Kilogramm Tofu, das in den Niederlanden verkauft wird, ungefähr zwei Kilogramm Kohlendioxidäquivalent von der Farm zum Supermarkt. Das ist nur etwas weniger als bei holländischem Hühnchen mit 3 Kilogramm CO2-Äquivalent pro Kilogramm Fleisch. Makrele, Hering, Pollock und Muscheln - von denen einige die Laterne bereits als kohlenstoffarme Optionen für Liebhaber von Meeresfrüchten bezeichnet hat - erzielten ungefähr die gleiche oder eine bessere Punktzahl als Tofu. Das ist ein viel kleinerer Unterschied als die Laterne erwartet hätte. Hier ist ein PDF der englischen Zusammenfassung der niederländischen Studie, die insgesamt eine ziemlich interessante Lektüre ist (Milchprodukte zum Beispiel schneiden nicht viel besser ab als Fleisch - was für Lacto-Ovo-Vegetarier eine etwas traurige Nachricht ist). In den Niederlanden verkaufter Tofu stammt jedoch in der Regel aus Südamerika. Wenn ich also Tofu aus in den USA angebauten Sojabohnen esse, die lokal in Tofu-Form getupft werden, ist mein Protein grüner. Das heißt, wenn ich stattdessen verarbeitetes Kunstfleisch esse, von dem die meisten in Taiwan hergestellt und dann in Plastikverpackungen hierher verschickt werden, wäre mein veganes Protein wahrscheinlich weniger grün als der niederländische Tofu. Und wenn ich dieses verarbeitete gefälschte Fleisch beispielsweise mit einem Bio-Ei aus dem Hinterhofhuhn eines Nachbarn vergleiche, ist es ziemlich wahrscheinlich, dass das Ei den grünen Wettbewerb gewinnen würde.

Und wenn ich mich entschließen würde, meine falsche Fleischmahlzeit mit wasserverschmutzendem Soda zu trinken und mein Dessert in quecksilberhaltigem Hersheys Schokoladensirup zu übergießen, wäre meine Mahlzeit natürlich immer noch vegan, aber entschieden nicht grün - oder gesund.

All dies bedeutet, dass Vegetarismus und Veganismus den Menschen normalerweise dabei helfen können, sich viel umweltfreundlicher zu ernähren, aber nicht unbedingt immer die umweltfreundlichste. Überverarbeitete, überverpackte Lebensmittel können einfach nicht als so grün angesehen werden, selbst wenn sie vegan sind.

Ich fordere nicht alle auf, ihren Bio-Tofu aufzugeben. Ich denke immer noch, dass es eine der umweltfreundlichsten Proteinoptionen ist, und ich esse praktisch jeden Tag selbst Tofu. Ich hoffe nur, dass wir produktivere und ehrlichere Gespräche über umweltfreundliches Essen führen können.

Ob vegan oder fleischfressend oder irgendwo dazwischen, was tun Sie 2010, um Ihre Ernährung umweltfreundlicher zu gestalten?

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