Hawaiianische Krähen kehren in freier Wildbahn vom Aussterben zurück

Nachdem die hawaiianische Krähe - oder 'alalā - jahrtausendelang in Hawaii gelebt hatte, verschwand sie 2002 aus der Wildnis. Sie wurde Opfer einer Kombination von Bedrohungen, einschließlich Verlust des Lebensraums, Krankheit und eingeführten Raubtieren wie Katzen, Ratten und Mungos.

Dank jahrelanger Arbeit von Naturschützern ist eine kleine Gruppe dieser Vögel zurück in den Wäldern, in denen sich ihre Vorfahren entwickelt haben. Sie wurden Ende 2017 im Naturschutzgebiet Pu'u Maka'ala auf der Insel Hawaii freigelassen und zeigten sich vorsichtig, als sie aus der Voliere kamen, in der sie vorübergehend untergebracht waren. Nach wenigen Minuten übernahm jedoch ihre natürliche Neugier.

Dieses Video zeigt einige der Krähen in der Voliere kurz vor ihrer Freilassung:

Insgesamt 11 'alalā wurden in zwei Phasen freigelassen: zuerst zwei Frauen und vier Männer im September 2017, dann zwei Wochen später zwei weitere Frauen und drei Männer.

Und obwohl diese Wiederbelebung noch fragil ist, scheint sie bislang gut zu laufen: Im Januar 2018 gab das Hawaii Department of Land and Natural Resources (DLNR) bekannt, dass alle 11 'Alalā mehr als drei Monate später in freier Wildbahn "gedeihen" ihre Freilassung.

Dies ist der letzte Schritt in einer langjährigen Kampagne, um den Alalā dabei zu helfen, ihren angestammten Lebensraum zurückzugewinnen. Naturschützer versuchten im Dezember 2016, fünf der Vögel freizulassen, mussten sich jedoch an zwei erinnern, nachdem drei tot aufgefunden worden waren. Diese Todesfälle wurden auf Winterstürme sowie auf Raubtiere des hawaiianischen Falken, eines natürlichen Raubtiers, zurückgeführt.

Danach gingen Naturschützer auf diese Bedrohungen ein, indem sie den Zeitpunkt der Freilassung änderten, um Winterstürme zu vermeiden, den Ort der Freilassung änderten, eine soziale Gruppe von Männern und Frauen freigaben und das "Antipredator-Trainingsprogramm" verbesserten, um den in Gefangenschaft gezüchteten Vögeln beizubringen, wie man es macht mit Raubtieren umgehen.

"Obwohl es viel Zeit und Ausdauer kosten wird, den Alalā vom Rande des Aussterbens zurückzubringen, setzen sich viele Menschen für die Rettung dieser wichtigen Art ein", sagte Bryce Masuda, Manager des Naturschutzprogramms des Hawaii Endangered Bird Conservation Program, in einer Erklärung über die Veröffentlichungen 2017.

'Alalā Land

'Ōhi'a Wälder, wie dieser auf der Insel Hawaii, sind ein heimischer Lebensraum für' alalā. (Foto: Brandon B / Shutterstock)

Enalisch auf der Insel Hawaii, bewohnten Alalā hauptsächlich Hochlandwälder auf Mauna Loa und Hualalai und fraßen einheimische Früchte sowie Insekten, Mäuse und manchmal Nestlinge kleiner Vögel. Nach Angaben des US-amerikanischen Fisch- und Wildtierdienstes war die Art einst reichlich vorhanden, was sich jedoch im späten 19. und frühen 20. Jahrhundert änderte.

Der anfängliche Rückgang der Krähen war größtenteils auf Krankheiten, invasive Raubtiere und den Verlust eines geeigneten Lebensraums zurückzuführen - und es half sicherlich nichts, als Kaffee- und Obstbauern in den 1890er Jahren damit begannen, sie zu erschießen. Es wurde angenommen, dass in den 1980er Jahren nur 50 bis 100 'alalā existierten, und die letzten beiden verschwanden 2002 von ihrem Territorium in South Kona.

Während dies bedeutete, dass der 'Alalā in freier Wildbahn ausgestorben war, verhinderte die Art dank eines Zuchtprogramms für Gefangene, das Jahre zuvor begonnen hatte, das vollständige Aussterben. Wissenschaftler ließen in den 1990er Jahren 27 dieser in Gefangenschaft gezüchteten Vögel frei, in der Hoffnung, der verbleibenden Wildpopulation zu helfen, sich zu halten, aber das stellte sich nicht als sehr gut heraus. Alle bis auf sechs dieser Krähen starben oder verschwanden - viele erlagen Krankheiten oder Raubtieren wie dem hawaiianischen Falken - und die Überlebenden wurden in die Gefangenschaft zurückgebracht.

Während der langen Abwesenheit des Alal in der Wildnis haben Wissenschaftler versucht sicherzustellen, dass die Vögel bei ihrer nächsten Freilassung bessere Chancen haben. Die in Gefangenschaft lebende Bevölkerung besteht jetzt aus mehr als 115 Personen in den Vogelschutzzentren Keauhou und Maui, die vom San Diego Zoo Global (SDZG) verwaltet werden, und es wurde genügend sicherer Lebensraum wiederhergestellt, so dass Wissenschaftler entschieden haben, dass es jetzt an der Zeit ist.

"Jahrzehntelange intensive Bewirtschaftung durch die Wassereinzugsgebietspartnerschaft der Three Mountain Alliance hat zur Erhaltung einiger der intaktesten von Einheimischen dominierten feuchten und mesischen Wälder auf der windzugewandten Hawaii-Insel geführt, die als Pu'u Maka'ala Natural Area Reserve bekannt sind." sagt Jackie Gaudioso-Levita, Projektkoordinatorin des 'Alalā-Projekts. Das Gebiet um Puʻu Makaʻala hat auch die geringste Dichte an hawaiianischen Falken auf der Insel, wodurch die Bedrohung durch Raubtiere aus der Luft verringert wird.

Etwas, worüber man sich krähen könnte

Vor der letzten Veröffentlichung mischen sich drei in Gefangenschaft gezüchtete Alalā in ihrer Voliere. (Foto: Hawaii DLNR)

Anfang 2017 wurden mehrere 'alalā' aus den Naturschutzzentren in eine Flugvoliere verlegt. Dies sollte ihnen helfen, sich an die Sehenswürdigkeiten und Geräusche eines hawaiianischen Waldes zu gewöhnen und sie mit den beiden Männern in Kontakt zu bringen, die die Veröffentlichung 2016 überlebt haben. Als nächstes wurden sie in eine kleinere Voliere im Wald gebracht, wo sie zwei Wochen blieben, bis der große Moment endlich eintraf. Die ersten sechs wurden Ende September freigelassen, zusammen mit der zweiten Gruppe etwa drei Wochen später.

Die Vögel tragen alle Funksender, mit denen die Forscher sie täglich verfolgen können. Und obwohl sie frei in freier Wildbahn leben, bleiben sie streng überwacht: Praktisch alles, was sie tun, wird laut DLNR genau überwacht und aufgezeichnet, von ihren Bewegungen und Flügen bis zu dem, was sie essen und wo sie sich aufhalten.

So weit, ist es gut. Die Krähen haben zum Beispiel mehr einheimische Früchte gefressen und sind weniger auf temporäre Fütterungsstationen angewiesen. Und eines der vielversprechendsten Anzeichen, sagt die SDZG-Forscherin Alison Gregor, ist die Interaktion der Alalas mit hawaiianischen Falken, auch bekannt als "io". Die Forscher haben kürzlich beobachtet, wie vier 'Alalā erfolgreich ein' Io verjagten, was darauf hindeutet, dass sich das Antipredator-Training auszahlt - obwohl Gregor sagt, dass die Vögel in freier Wildbahn wahrscheinlich viel mehr lernen können als in Gefangenschaft.

"Zum jetzigen Zeitpunkt können wir nicht sicher sein, dass das Training das entscheidende Teil des Puzzles ist, aber wir hoffen gerne, dass es geholfen hat", sagt sie. "In der Wildnis mit Raubtieren zu sein, andere Waldvögel zu beobachten und mit Raubtieren zu interagieren, ist das beste Training, das sie bekommen können."

Ein Flügel und ein Gebet

Zwei der kürzlich veröffentlichten 'alalā erkunden 2017 ihr neues Zuhause. (Foto: Hawaii DLNR / SDZG)

'Alalā waren ein wichtiger Teil der Wälder, in denen sie einst lebten. Sie aßen einheimische Früchte und verteilten die Samen hawaiianischer Pflanzen. Es wird erwartet, dass ihre Rückkehr eine Schlüsselrolle bei der allgemeinen Wiederherstellung des Ökosystems spielt und, wenn sie reibungslos verläuft, einen seltenen Lichtblick für eine Inselkette darstellt, die als Hauptstadt des Aussterbens der Welt bekannt ist.

Die Wiederbelebung ihrer Spezies ist eine große Verantwortung für diese jungen Alalā, aber Wissenschaftler sind zuversichtlich, dass dies möglich ist - und dass ein erneuter Versuch umsichtig ist. "Dies war ein fortlaufender Lernprozess für alle, damit die Alalā die Fähigkeiten erlernen können, die sie zum Überleben benötigen", sagt Suzanne Case, Vorsitzende des Hawaii DLNR. "Das gesamte Projekt zeigt die Vorteile des Schutzes des Lebensraums und der Bekämpfung von Bedrohungen wie Raubtieren, Krankheiten und invasiven Arten auf, bevor die Populationen so schnell zurückgehen, dass die Erholung noch schwieriger wird."

Es liegt eine Menge Härte vor uns, sowohl aufgrund natürlicher als auch invasiver Bedrohungen, aber weitere Veröffentlichungen sind geplant, wenn diese funktionieren. Und wie Masuda 2016 gegenüber West Hawaii Today sagte, verdienen diese Vögel so viele Chancen, wie wir ihnen geben können.

"Es wird mit Sicherheit Herausforderungen geben. Sie befinden sich in einer neuen Umgebung", sagt er. "Aber sie sind dort, wo sie sein sollen. Sie sind in einem Wald und das ist ihre Heimat."

Anmerkung des Herausgebers: Dieser Artikel wurde seit seiner Veröffentlichung im Dezember 2016 mit neuen Informationen aktualisiert.

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