Haustiere sind gut für Ihre Gesundheit, und wir haben die Studien, um dies zu beweisen

Wenn Sie Haustiere haben, kennen Sie bereits die Freude und Liebe, die sie in Ihr Leben bringen. Jetzt bestätigt die Wissenschaft, wie gut sie wirklich für Sie sind - sowohl geistig als auch körperlich.

Wie helfen sie? Eine Theorie besagt, dass Haustiere unseren Oxytocinspiegel erhöhen. Oxytocin, auch als "Bindungshormon" oder "Kuschelchemikalie" bekannt, verbessert die sozialen Fähigkeiten, senkt den Blutdruck und die Herzfrequenz, stärkt die Immunfunktion und erhöht die Schmerztoleranz. Es senkt auch Stress, Ärger und Depressionen.

Kein Wunder also, dass die regelmäßige Gesellschaft mit einem Hund oder einer Katze (oder einem anderen geliebten Tier) all diese Vorteile und mehr zu bieten scheint. Lesen Sie weiter und entdecken Sie die vielen beeindruckenden Möglichkeiten, mit denen ein Haustier Sie gesünder, glücklicher und belastbarer machen kann.

1. Haustiere helfen Ihnen, länger und gesünder zu leben

Laut einer Studie, an der 3, 4 Millionen Menschen in Schweden teilnahmen, ist ein Hund mit einem geringeren Risiko verbunden, an Herz-Kreislauf-Erkrankungen oder anderen Ursachen zu sterben. Die Forscher untersuchten Männer und Frauen im Alter zwischen 40 und 80 Jahren und verfolgten etwa ein Dutzend Jahre lang ihre Gesundheitsdaten (und ob sie einen Hund besaßen). Die Studie ergab, dass der Besitz eines Hundes bei allein lebenden Menschen das Sterberisiko um 33% und das kardiovaskuläre Todesrisiko um 36% senken kann, verglichen mit alleinstehenden Menschen ohne Haustier. Die Wahrscheinlichkeit eines Herzinfarkts war ebenfalls um 11% geringer. Eine Überprüfung von fast 70 Jahren Forschung im Jahr 2019 ergab, dass der Besitz von Hunden das Risiko, aus irgendeinem Grund zu sterben, um 24% senkt. Bei Menschen, die bereits einen Schlaganfall oder Herzinfarkt hatten, sinkt das Risiko um 31%, wenn sie einen Hund haben. Die Ergebnisse wurden in Circulation, dem Journal der American Heart Association, veröffentlicht.

2. Haustiere lindern Allergien und stärken die Immunfunktion

Eine Aufgabe Ihres Immunsystems besteht darin, potenziell schädliche Substanzen zu identifizieren und Antikörper freizusetzen, um die Bedrohung abzuwehren. Aber manchmal überreagiert es harmlose Dinge und identifiziert sie falsch als gefährlich, was zu einer allergischen Reaktion führt. Denken Sie an rote Augen, juckende Haut, laufende Nase und Keuchen.

Sie würden denken, dass Haustiere Allergien auslösen könnten, indem sie Niesen und Keuchen auslösen, die Hautschuppen und Fell auslösen. Es stellt sich jedoch heraus, dass das Zusammenleben mit einem Hund oder einer Katze im ersten Lebensjahr nicht nur die Wahrscheinlichkeit von Tierallergien in der Kindheit und später verringert, sondern auch das Asthmarisiko senkt. Eine im Journal of Allergy and Clinical Immunology veröffentlichte Studie ergab, dass Neugeborene, die mit Katzen leben, ein geringeres Risiko für Asthma, Lungenentzündung und Bronchiolitis im Kindesalter haben.

Das Leben mit einem Haustier als Kind stärkt auch Ihr Immunsystem. Tatsächlich kann nur eine kurze Begegnung mit Haustieren Ihr Krankheitsabwehrsystem beleben. In einer Studie erhöhte das Streicheln eines Hundes für nur 18 Minuten den Immunglobulin A (IgA) -Spiegel im Speichel von College-Studenten, ein Zeichen für eine robuste Immunfunktion.

Es gibt sogar einige neue Forschungsergebnisse, die darauf hinweisen, dass Verbindungen zwischen den Mikroben, die Haustiere in unser Haus bringen, und den nützlichen, die in unserem Verdauungstrakt leben, vorhanden sind. "Die Exposition gegenüber tierischen Bakterien kann Bakterien in unserem Darm dazu veranlassen, die Art und Weise zu verändern, in der sie die Neurotransmitter metabolisieren, die sich auf die Stimmung und andere mentale Funktionen auswirken", sagte Jack Gilbert, Direktor des Microbiome Center an der Universität von Chicago, gegenüber der New York Times . Gilbert ist Mitautor einer im New England Journal of Medicine veröffentlichten Studie, in der festgestellt wurde, dass Amish-Kinder eine geringere Asthmarate haben, weil sie mit Nutztieren und den Bakterien, die sie beherbergen, aufwachsen. Gilbert warnt davor, dass sich Studien darüber, wie Haustiermikroben menschliche Darmbakterien beeinflussen könnten, noch in einem frühen Stadium befinden.

3. Stellt Ihren Fitnessquotienten auf

Dieser gilt mehr für Hundebesitzer. Wenn Sie gerne mit Ihrem Lieblingshund spazieren gehen, sind Sie wahrscheinlich fitter und schlanker als Ihre Kollegen, die nicht mit dem Hund spazieren gehen, und nähern sich dem Erreichen der empfohlenen körperlichen Aktivität. Eine von National Institutes of Health finanzierte Studie mit mehr als 2.000 Erwachsenen ergab, dass normale Hundewanderer mehr Bewegung hatten und weniger fettleibig waren als diejenigen, die keinen Hund gingen. In einer anderen Studie gingen ältere Hundewanderer (71-82 Jahre) schneller und länger als Nicht-Hündchenwanderer und waren zu Hause mobiler.

Hundebesitzer, die ihre Hundebegleiter auf Spaziergänge mitnehmen, sind in der Regel schlanker und fitter als ihre Kollegen ohne Hund. (Foto: AMatveev / Shutterstock)

4. Haustiere wählen Stress ab

Wenn Stress auf Sie zukommt, wechselt Ihr Körper in den Kampf- oder Flugmodus und setzt Hormone wie Cortisol frei, um mehr Energie zur Steigerung des Blutzuckers und des Adrenalins zu erzeugen und Ihr Herz und Blut zum Pumpen zu bringen. Alles schön und gut für unsere Vorfahren, die schnelle Geschwindigkeitsschübe brauchten, um räuberischen Säbelzahntigern auszuweichen und Mastodons zu stampfen. Wenn wir jedoch in einem ständigen Zustand des Kampfes oder der Flucht vor anhaltendem Stress bei der Arbeit und dem rasenden Tempo des modernen Lebens leben, fordern diese körperlichen Veränderungen ihren Tribut von unserem Körper, einschließlich der Erhöhung unseres Risikos für Herzkrankheiten und andere gefährliche Zustände. Der Kontakt mit Haustieren scheint dieser Stressreaktion entgegenzuwirken, indem er die Stresshormone und die Herzfrequenz senkt. Sie senken auch das Angst- und Angstniveau (psychologische Reaktionen auf Stress) und erhöhen das Gefühl der Ruhe. Studien haben gezeigt, dass Hunde dazu beitragen können, Stress und Einsamkeit für Senioren abzubauen und den Stress vor der Prüfung für Studenten zu lindern. Eine Studie ergab, dass nur 10 Minuten Streicheln eines Hundes oder einer Katze den Cortisolspiegel bei College-Studenten senken können.

5. Haustiere fördern die Herzgesundheit

Haustiere überschütten uns mit Liebe, daher ist es nicht verwunderlich, dass sie einen großen Einfluss auf unser Liebesorgan haben: das Herz. Es stellt sich heraus, dass die Zeit, die mit einem geschätzten Tier verbracht wird, mit einer besseren kardiovaskulären Gesundheit verbunden ist, möglicherweise aufgrund des oben erwähnten Stress-Busting-Effekts. Studien zeigen, dass Hundebesitzer ein geringeres Risiko für Herzerkrankungen haben, einschließlich niedrigerem Blutdruck und Cholesterin. Hunde kommen auch Patienten zugute, die bereits an Herz-Kreislauf-Erkrankungen leiden. Es ist nicht nur viermal wahrscheinlicher, dass sie nach einem Jahr am Leben sind, wenn sie einen Hund besitzen, sondern sie überleben auch eher einen Herzinfarkt. Und keine Sorge, Katzenbesitzer - Katzenliebe verleiht einen ähnlichen Effekt. Eine im Archiv für Innere Medizin veröffentlichte 10-Jahres-Studie ergab, dass derzeitige und ehemalige Katzenbesitzer 40% weniger an einem Herzinfarkt leiden und 30% weniger an anderen Herz-Kreislauf-Erkrankungen sterben. Eine weitere neue Studie, an der mehr als 1.700 Menschen in der Tschechischen Republik teilnahmen, ergab, dass Hundebesitzer mit größerer Wahrscheinlichkeit eine insgesamt bessere Herzgesundheit haben. Tierhalter in der Studie berichteten über mehr körperliche Aktivität, bessere Ernährung und einen idealen Blutzuckerspiegel, aber Hundebesitzer zeigten die größten Vorteile, wenn sie ein Haustier hatten.

6. Machen Sie sich zu einem sozialen und datierten Magneten

Vierbeinige Begleiter (insbesondere die Hunde-Sorte, die uns für tägliche Spaziergänge aus dem Haus zieht) helfen uns, mehr Freunde zu finden und zugänglicher, vertrauenswürdiger und datumswürdiger zu erscheinen. In einer Studie erhielten Rollstuhlfahrer, die einen Hund hatten, mehr Lächeln und führten mehr Gespräche mit Passanten als Menschen ohne Hund. In einer anderen Studie gaben College-Studenten, die gebeten wurden, Videos von zwei Psychotherapeuten anzuschauen (einmal mit und einmal ohne Hund dargestellt), an, dass sie sich ihnen gegenüber positiver fühlten, wenn sie einen Hund hatten und mit größerer Wahrscheinlichkeit persönliche Informationen preisgaben. Und eine gute Nachricht für Männer: Untersuchungen zeigen, dass Frauen eher bereit sind, ihre Nummer an Männer mit einem Hundekumpel weiterzugeben.

Ein Hund kann Sie freundlicher und für andere zugänglicher erscheinen lassen. (Foto: CandyBox Images / Shutterstock)

7. Bieten Sie eine soziale Salbe für Alzheimer-Patienten

So wie nichtmenschliche Freunde unsere sozialen Fähigkeiten und Verbindungen stärken, bieten Katzen und Hunde auch Menschen, die an Alzheimer und anderen Formen der hirnzerstörenden Demenz leiden, pelzigen, freundlichen Komfort und soziale Bindung. Mittlerweile gibt es mehrere Programme für Hundebetreuer, die Demenzpatienten zu Hause bei alltäglichen Aufgaben wie dem Abrufen von Medikamenten, dem Erinnern an das Essen und dem Führen nach Hause unterstützen, wenn sie vom Kurs abgekommen sind. Viele Einrichtungen für betreutes Wohnen halten auch Haustiere oder bieten Besuche von Therapietieren an, um Patienten zu unterstützen und zu stimulieren. Studien zeigen, dass Begleiter von Kreaturen Verhaltensprobleme bei Demenzkranken reduzieren können, indem sie ihre Stimmung verbessern und ihre Nahrungsaufnahme erhöhen.

8. Verbessern Sie die sozialen Fähigkeiten von Kindern mit Autismus

Eines von fast 70 amerikanischen Kindern leidet an Autismus (auch als Autismus-Spektrum-Störung oder ASD bekannt), einer Entwicklungsstörung, die es schwierig macht, sozial zu kommunizieren und zu interagieren. Es überrascht nicht, dass Tiere diesen Kindern auch helfen können, sich besser mit anderen zu verbinden. Eine Studie ergab, dass Jugendliche mit ASD mehr redeten und lachten, weniger jammerten und weinten und sozialer mit Gleichaltrigen umgingen, wenn Meerschweinchen anwesend waren. In den letzten Jahren ist eine Vielzahl von tiergestützten ASD-Therapieprogrammen entstanden, die alles von Hunden und Delfinen bis hin zu Alpakas, Pferden und sogar Hühnern umfassen.

Die tiergestützte Therapie hilft Kindern mit Autismus und anderen Entwicklungsstörungen, soziale Fähigkeiten zu erlernen. (Foto: GoodDog Autism [CC BY-ND 2.0] / Flickr)

9. Depressionen dämpfen und die Stimmung verbessern

Haustiere halten Einsamkeit und Isolation in Schach und bringen uns zum Lächeln. Mit anderen Worten, ihre Kameradschaft und ihre Fähigkeit, uns im täglichen Leben zu beschäftigen (durch liebenswerte Anforderungen an Essen, Aufmerksamkeit und Spaziergänge), sind gute Rezepte, um den Blues abzuwehren und die Einsamkeit zu besiegen. Eine Studie australischer Forscher ergab, dass das Erhalten eines Hundes das Gefühl der Einsamkeit verringern kann. Dies könnte daran liegen, dass das Kuscheln mit einem Hund kurzfristig Ihre Stimmung verbessert, aber auch daran, dass Sie mit einem Hund eher Menschen treffen.

Die Forschung ist im Gange, aber die tiergestützte Therapie hat sich als besonders wirksam bei der Abschreckung von Depressionen und anderen Stimmungsstörungen erwiesen. Studien zeigen, dass jeder von älteren Männern in einem Veteranenkrankenhaus, die einer mit Singvögeln gefüllten Voliere ausgesetzt waren, depressiven College-Studenten, die Zeit mit Hunden verbrachten, angab, sich positiver zu fühlen.

10. Besiege PTBS

Menschen, die von Traumata wie Kämpfen, Übergriffen und Naturkatastrophen heimgesucht werden, sind besonders anfällig für eine psychische Erkrankung, die als posttraumatische Belastungsstörung (PTBS) bezeichnet wird. Studien zeigen, dass die bedingungslose Liebe - und der Oxytocin-Schub - eines Haustieres dazu beitragen kann, die mit PTBS verbundenen Rückblenden, emotionalen Taubheitsgefühle und wütenden Ausbrüche zu beheben. Noch besser ist, dass es jetzt mehrere Programme gibt, die speziell ausgebildete Diensthunde und -katzen mit Veteranen kombinieren, die an PTBS leiden.

11. Krebs bekämpfen

Die tiergestützte Therapie hilft Krebspatienten, emotional und körperlich zu heilen. Vorläufige Ergebnisse einer klinischen Studie der American Humane Association zeigen, dass Therapiehunde nicht nur Einsamkeit, Depressionen und Stress bei krebskranken Kindern beseitigen, sondern Hunde sie auch dazu motivieren können, besser zu essen und Behandlungsempfehlungen zu befolgen - mit anderen Worten, aktiver an ihrer Behandlung teilzunehmen eigene Heilung. Ebenso zeigen neue Forschungsergebnisse einen ähnlichen Anstieg des emotionalen Wohlbefindens bei Erwachsenen, die sich den körperlichen Belastungen der Krebsbehandlung unterziehen. Noch erstaunlicher ist, dass Hunde (mit ihren hervorragenden Geruchsfähigkeiten) jetzt darauf trainiert werden, Krebs buchstäblich aufzuspüren.

12. Setzen Sie den Kibosh auf Schmerzen

Millionen leben mit chronischen Schmerzen, aber Tiere können einen Teil davon lindern. In einer Studie berichteten 34% der Patienten mit der Schmerzstörung Fibromyalgie über eine Schmerzlinderung (und eine bessere Stimmung und weniger Müdigkeit) nach 10 bis 15-minütigem Besuch mit einem Therapiehund im Vergleich zu nur 4% der Patienten, die nur in einem Wartezimmer saßen . In einer anderen Studie benötigten diejenigen, die sich einer vollständigen Gelenkersatzoperation unterzogen hatten, nach täglichen Besuchen eines Therapiehundes 28% weniger Schmerzmittel als diejenigen, die keinen Hundekontakt hatten.

13. Verringern Sie das Schizophrenierisiko

Laut neuen Forschungen der Johns Hopkins University kann es in jungen Jahren die Wahrscheinlichkeit verringern, als Erwachsener eine Schizophrenie zu entwickeln, wenn man mit einem Hund zusammen ist. In der Studie untersuchten die Forscher den Zusammenhang zwischen der Exposition gegenüber einem Familienhund oder einer Familienkatze in den ersten 12 Lebensjahren und einer späteren Diagnose von Schizophrenie oder bipolarer Störung. Sie fanden heraus, dass die Nähe zu einem Hund das Risiko für die Entwicklung einer Schizophrenie senkte, jedoch keinen Einfluss auf die bipolare Störung hatte. Sie sahen keine unmittelbare Beziehung zwischen Katzen und beiden Störungen. Die Forscher warnen davor, dass weitere Studien durchgeführt werden müssen, um ihre Ergebnisse zu bestätigen.

Anmerkung des Herausgebers: Diese Datei wurde aktualisiert, seit sie ursprünglich im November 2015 veröffentlicht wurde.

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