Hast du jemals ein weißes Eichhörnchen gesehen?

Während es in Asien zwei bekannte Arten von weißen Eichhörnchen gibt, gibt es in Nordamerika keine. Wenn Sie also hier ein rein weißes oder größtenteils weißes Eichhörnchen in freier Wildbahn entdeckt haben, haben Sie etwas ziemlich Seltenes gesehen. Aber um zu verstehen warum, ist ein gewisser Hintergrund angebracht.

Die meisten der in Nordamerika vorkommenden weißen Eichhörnchen sind genetische Farbvarianten des östlichen Grauhörnchens.

Bei einigen dieser östlichen Grauhörnchen werden ihre einzigartigen Mäntel durch Albinismus verursacht, eine angeborene Störung, die durch eine geringe oder keine Melaninproduktion gekennzeichnet ist. Dieser Mangel an Melanin lässt die Augen des Albino-Tieres rosa oder rot erscheinen, die Farbe seiner Blutgefäße.

Eichhörnchen mit vollständig weißen Kitteln und dunklen Augen sind jedoch wahrscheinlich leukistisch.

Leukismus führt zu einem teilweisen Verlust der Pigmentierung und wird oft mit Albinismus verwechselt. Leukistische Tiere haben zwar eine weiße, blasse oder fleckige Färbung, ihre Augenfarbe bleibt jedoch unberührt.

Aber dann gibt es die weißen Eichhörnchen, die nicht albino oder leukistisch sind.

„Noch seltener scheint die Art von Fellmuster zu sein, die wir hier in Brevard, North Carolina, haben. Das Fell ist größtenteils weiß, aber es gibt einen markanten (grauen) Kopffleck und einen Rückenstreifen, der sich im Schulterbereich verbreitert “, schreibt Robert Glesener, Forschungsdirektor des White Squirrel Research Institute. "Es gibt Hinweise darauf, dass dieses Muster vererbt wird."

Ein östliches graues Eichhörnchen des Albinos in Olney, Illinois. (Foto: Tony Campbell / Shutterstock)

Wo man sie sieht

Östliche Grauhörnchen sind eine häufige Art, sodass Sie ein weißes Eichhörnchen technisch überall im heimischen Verbreitungsgebiet des Tieres erkennen können.

Die Eichhörnchen leben im Osten und Mittleren Westen der USA und in den östlichen Provinzen Kanadas. Bestimmte Städte sind jedoch für ihre große Anzahl weißer Eichhörnchen bekannt, darunter Brevard, North Carolina. Marionville, Missouri; Olney, Illinois; Kenton, Tennessee; und Exeter, Ontario.

Aber Ihre Chancen, ein weißes Eichhörnchen zu sehen, sind in Brevard höher. Gleseners Forschungen haben ergeben, dass fast jedes dritte Eichhörnchen der Stadt weißes Fell hat, was bedeutet, dass es den höchsten Weißanteil aller bekannten Eichhörnchenkolonien aufweist.

An vielen Orten, an denen weiße Eichhörnchen gedeihen, können ihre Kolonien auf weiße Eichhörnchen zurückgeführt werden, die freigelassen wurden oder in die Wildnis entkommen sind.

Im Fall von Brevards weißen Eichhörnchen erhielt ein Anwohner 1949 ein Paar weiße Eichhörnchen - die einem Karneval in Florida entkommen waren - als Geschenk. Schließlich machte eines dieser Eichhörnchen einen weiteren Jailbreak und begann in freier Wildbahn zu züchten.

Ein weißes Eichhörnchen späht hinter einem Baum am Brevard College in Brevard, North Carolina, hervor. (Foto: Laura Moss / MNN)

Warum gedeihen sie in bestimmten Gebieten?

Albinismus kann oft das Überleben eines Tieres beeinträchtigen.

"Ihre Überlebensrate ist praktisch Null", sagt Chad Staples, Kurator im Featherdale Wildlife Park. "Raubtiere wählen sie leicht aus einer Gruppe aus. Familien und soziale Gruppen können sie ausschließen, weil sie für jedes andere Mitglied fremd aussehen. "

Warum gedeihen Eichhörnchen mit weißem Fell in bestimmten Gebieten?

Erstens gibt es Hinweise darauf, dass unter bestimmten Umständen eine weiße Färbung von Vorteil sein kann, da Raubtiere eine rein weiße Kreatur möglicherweise nicht als Beute identifizieren.

Zweitens sind Orte mit einer großen Population weißer Eichhörnchen in der Regel Städte, in denen die Anzahl der Raubtiere begrenzt ist.

Der größte Faktor, der zum Überleben der Eichhörnchen beiträgt, ist jedoch, dass sie häufig einen gewissen Schutz von den Bewohnern erhalten.

Während östliche Grauhörnchen oft als Schädlinge betrachtet werden, können weiße Eichhörnchen geschätzt und sogar gefeiert werden. An vielen Orten ziehen die Eichhörnchen die Besucher an und bringen stetiges Tourismusgeld ein.

„Wir hatten Leute aus Indonesien, aus Australien. Viele Leute kommen aus London, nur um die Eichhörnchen zu sehen “, sagte Clint Wise, Inhaber von Marionville, Indianas White Squirrel Hollow Bed & Breakfast, gegenüber Rural Missouri.

In Brevard werden weiße Eichhörnchen so geschätzt, dass der Stadtrat 1986 eine Verordnung verabschiedete, mit der ein Schutzgebiet für die Tiere eingerichtet wurde. Heute werden sie beim jährlichen Festival der weißen Eichhörnchen gefeiert.

Wenn Einheimische weiße Eichhörnchen gegenüber ihren grauen Gegenstücken schätzen, wählen sie gegen die normale Färbung der Tiere, und nach einigen Generationen werden Gene für weißes Fell häufiger, sodass weiße Eichhörnchen gedeihen können.

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