Haben wir gerade genau festgestellt, wann die Sterne zum Leben erweckt wurden?

Wann erwachten die Sterne zum ersten Mal zum Leben? Es ist eine großartige Frage, die uns verwirrt hat, seit wir uns unserer himmlischen Umgebung zum ersten Mal bewusst wurden.

Und angesichts der unendlichen Unbekannten des Universums - und unseres eigenen fleckartigen Blickwinkels - schien es ein kosmisches Rätsel zu sein, das unbeantwortet bleiben würde.

Bis jetzt.

In einer neuen Studie, die diese Woche in Nature veröffentlicht wurde, sagen Forscher, dass sie ein Datum für den Moment haben, an dem die Sterne zum Leben erweckt wurden.

Basierend auf einem schwachen Signal, das von den ersten Objekten im Universum ausgeht, haben Wissenschaftler das Licht der ersten Sterne vor 13, 6 Milliarden Jahren, etwa 180 Millionen Jahre nach dem Urknall, fixiert.

Durch die Untersuchung von Veränderungen im kosmischen Mikrowellenhintergrund, einer Weite abgestrahlter Gase, haben Wissenschaftler überraschend viele Hinweise auf die ferne Vergangenheit des Universums gefunden. Diese Veränderungen - verursacht durch ultraviolettes Licht, das mit Wasserstoff interagiert - stammen von den allerersten Sternen im Universum, sagen die Astronomen. Wie die Zusammenfassung erklärt:

"Diese Änderung würde dazu führen, dass das Gas Photonen aus dem kosmischen Mikrowellenhintergrund absorbiert und eine spektrale Verzerrung erzeugt, die heute bei Radiofrequenzen von weniger als 200 Megahertz1 beobachtbar sein sollte."

Für Forscher des US-Bundesstaates Arizona war eine bescheidene, kühlschrankgroße Antenne erforderlich, um das verräterische Signal in diesem radioaktiven Heuhaufen zu erfassen.

"Das Finden dieses winzigen Signals hat ein neues Fenster zum frühen Universum geöffnet", sagt der Hauptautor Judd Bowman von der Arizona State University dem Guardian. "Es ist unwahrscheinlich, dass wir in unserem Leben früher in die Geschichte der Sterne sehen können."

Die Studie, die unzählige Replikations- und Geräteänderungen umfasste, um sicherzustellen, dass das Signal echt ist, ist der Höhepunkt von 10 Jahren Arbeit.

Auf dem Weg dorthin hat das Forschungsteam möglicherweise eine zweite wichtige Entdeckung gemacht - Beweise für schwer fassbare Beweise für dunkle Materie bei der Arbeit.

"Wenn diese Entdeckung bestätigt wird, verdient sie zwei Nobelpreise", sagt der Harvard-Astronom Avi Loeb, der nicht an der Studie beteiligt war, gegenüber The Associated Press. "Sowohl für die Erfassung des Signals der ersten Sterne als auch für die mögliche Bestätigung der Dunklen Materie."

Mit einer so bedeutsamen Behauptung muss die Studie natürlich einer intensiven wissenschaftlichen Prüfung standhalten. Wie Loeb bemerkt, "erfordern außergewöhnliche Ansprüche außergewöhnliche Beweise."

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