Haben Bäume einen Herzschlag?

Bäume scheinen nicht so viel zu tun. Gelegentlich schwanken ihre Zweige im Wind und viele von ihnen lassen regelmäßig Blätter fallen. Aber es scheint, dass mit Bäumen viel mehr los ist, als wir dachten.

Forscher haben herausgefunden, dass viele Bäume nachts ihre Äste regelmäßig leicht auf und ab bewegen. Dies deutet darauf hin, dass die Bäume möglicherweise langsam Wasser nach oben pumpen, was darauf hindeutet, dass die Bäume einen Anschein eines Pulses haben.

"Wir haben festgestellt, dass die meisten Bäume regelmäßig periodische Formänderungen aufweisen, die über die gesamte Pflanze synchronisiert sind und kürzer als ein Tag-Nacht-Zyklus sind, was periodische Änderungen des Wasserdrucks impliziert", sagte András Zlinszky von der Universität Aarhus in den Niederlanden gegenüber New Scientist.

Für eine Studie aus dem Jahr 2017 verwendeten Zlinszky und sein Kollege Anders Barfod hochauflösendes terrestrisches Laserscanning, eine Technik, die im Tiefbau häufig zur Messung von Gebäuden eingesetzt wird. Sie untersuchten 22 Bäume, die verschiedene Arten über einen Zeitraum von 12 Stunden während einer windstillen Nacht repräsentierten, um festzustellen, ob sich ihre Vordächer verändert hatten.

Bei einigen Bäumen bewegten sich die Äste etwa einen Zentimeter nach oben oder unten. Einige bewegten sich bis zu 1, 5 Zentimeter.

Hier ist die Bewegungsänderung in einem Magnolienbaum. (Foto: András Zlinszky / Twitter)

Auf der Suche nach einem Herzschlag

Nach dem Studium der nächtlichen Baumaktivität entwickelten die Forscher eine Theorie darüber, was die Bewegung bedeutet. Sie glauben, dass die Bewegung ein Hinweis darauf ist, dass Bäume Wasser aus ihren Wurzeln pumpen. Es ist im Wesentlichen eine Art "Herzschlag".

Zlinszky und Barfod erklären ihre Theorie in ihrer neuesten Studie in der Zeitschrift Plant Signaling and Behavior.

"In der klassischen Pflanzenphysiologie werden die meisten Transportprozesse als konstante Flüsse mit vernachlässigbaren zeitlichen Schwankungen erklärt, insbesondere auf der Ebene der gesamten Pflanze oder in Zeiträumen von weniger als einem Tag", sagte Zlinszky gegenüber New Scientist. "Von aktuellen Modellen werden keine Schwankungen mit Zeiträumen von weniger als 24 Stunden angenommen oder erklärt."

Die Forscher sind sich jedoch nicht sicher, wie es einem Baum gelingt, Wasser von seinen Wurzeln nach oben in den Rest seines Körpers zu pumpen. Sie schlagen vor, dass der Stamm das Wasser leicht zusammendrückt und es durch das Xylem, ein Gewebesystem im Stamm, dessen Hauptaufgabe darin besteht, Wasser und Nährstoffe von den Wurzeln zu den Trieben und Blättern zu transportieren, nach oben drückt.

Zirkadiane Bewegungen

2016 veröffentlichten Zlinszky und sein Team eine Studie, die zeigt, dass Birken nachts "schlafen gehen".

Die Forscher glauben, dass der Falleffekt von Birkenzweigen vor Tagesanbruch durch eine Abnahme des inneren Wasserdrucks des Baumes verursacht wird. Da nachts keine Photosynthese stattfindet, um die Umwandlung von Sonnenlicht in einfachen Zucker voranzutreiben, sparen Bäume wahrscheinlich Energie, indem sie Äste entspannen, die sonst in Richtung Sonne geneigt wären.

Diese Birkenbewegungen sind circadian und folgen dem Tag-Nacht-Zyklus. Forscher glauben jedoch nicht, dass die neu entdeckten Bewegungen ähnlich sind, da sie typischerweise viel kürzeren Zeiträumen folgen.

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