Glühwürmchen! 12 Dinge, die Sie über Blitzwanzen nicht wussten

Glühwürmchen sind an einem Sommerabend am schillerndsten. (Foto: Thanatip S./Shutterstock)

Es gibt viele Wunder in der Tierwelt, aber nur wenige bieten eine solche Verzauberung wie die eines Sommerabends, der von Glühwürmchen unterbrochen wird. Es ist eine einzigartige Erfahrung, wie eine Handvoll Liliputaner Sterne, die vom Himmel geworfen werden und fallen, um zwischen Gras und Brombeersträuchern zu huschen und zu schweben. Doch hinter ihrer bezaubernden Fassade faszinieren Glühwürmchen kleine Insekten. Betrachten Sie die folgenden Fakten:

1. Sie sind Käfer, keine Fliegen

Glühwürmchen sind nachtaktive Mitglieder von Lampyridae, einer Insektenfamilie innerhalb der Käferordnung Coleoptera, oder geflügelten Käfern. Ja, sie sind offiziell Käfer. Aber wir sind mit der Fehlbezeichnung einverstanden. "Feuerkäfer" haben einfach nicht den gleichen Klang. Und eine Bonus-Tatsache: Der Familienname Lampyridae stammt vom griechischen "Lampein" und bedeutet "leuchten" ... genau wie eine Lampe.

2. Sie sind Alchemisten, zumindest poetisch

Während sie unedle Metalle nicht in Gold verwandeln, erzeugen sie Licht wie durch Zauberei. Wenn sich eine Chemikalie namens Luciferin (beachten Sie die gleiche lateinische Wurzel wie Luzifer) in ihrem Bauch / Schwanz mit Sauerstoff, Kalzium und Adenosintriphosphat verbindet, tritt eine chemische Reaktion auf, die ihr spektakuläres Licht erzeugt. (Und dann sagte Mutter Natur, lass es Biolumineszenz geben!)

3. Es gibt Glühwürmchen im Westen der Vereinigten Staaten, ihnen fehlt nur das "Feuer"

Sicher, Kalifornien hat perfektes Wetter, Palmen und hervorragendes Essen. Aber leider hat es keine Glühwürmchen. Lassen Sie uns das noch einmal wiederholen: Es gibt keine Glühwürmchen, die aufleuchten. Von den mehr als 2.000 Arten von Glühwürmchen sind nur einige mit der Fähigkeit ausgestattet zu glühen; diejenigen, die im Allgemeinen nicht im Westen leben können.

4. Sie sind leichte Genies

Firefly Licht ist unglaublich effizient. (Foto: Terry Priest / Flickr)

Das vom Glühwürmchen erzeugte Licht ist das effizienteste Licht, das jemals erzeugt wurde. Fast 100 Prozent der Energie in der chemischen Reaktion wird als Licht emittiert; Im Vergleich dazu gibt eine Glühbirne nur 10 Prozent ihrer Energie als Licht ab, die anderen 90 Prozent gehen als Wärme verloren.

5. Sie sind auffällige Flirts

Jede Art hat ein bestimmtes Lichtblitzmuster, und Männer verwenden dieses Muster, um die Damen derselben Art wissen zu lassen, dass sie gut zueinander passen würden. Wenn eine Frau einen geeigneten Bewerber bemerkt, antwortet sie mit ihrem eigenen speziesspezifischen Blitz. Frauen können auch Flash-Informationen verwenden, um zu entscheiden, mit welchem ​​Mann sie sich paaren möchten. Und dann Feuerwerk!

6. Einige Arten synchronisieren ihr Blinken

Als ob märchenhafte Wälder durch das glitzernde Leuchten von Glühwürmchen nicht wunderbar genug gemacht worden wären, synchronisieren einige Arten ihre Blitze tatsächlich in einer wunderschönen Lichtshow. Hallo, Glühwürmchen-Disco! Wissenschaftler können nicht sicher sagen, warum Glühwürmchen synchronisiert werden, aber es kann das Ergebnis von Männern sein, die versuchen, als erste zu blinken. Oder wahrscheinlich, weil das gleichzeitige Aufblitzen des Artenmusters sicherstellt, dass Frauen derselben Art die Bande der geilen Männer bemerken. Photinus carolinus sind die einzigen Arten in Amerika, die gleichzeitig blitzen. Ein großartiger Ort, um sie zu sehen, ist der Great Smoky Mountains National Park, der Glühwürmchen-Touren anbietet. Beobachten Sie unten synchrone Glühwürmchen in Aktion. (Nächster Halt: Vegas!)

7. Sie kommen in einem Regenbogen von Farben

Nun, vielleicht nicht das gesamte Spektrum, aber sie sind in Gelb, Hellrot, Grün und Orange erhältlich.

8. Sie schmecken ekelhaft

Glühwürmchen sind tagsüber einfach elegant, aber anscheinend nicht sehr lecker. (Foto: wplynn / flickr)

Nicht, dass wir vorhatten, bald Glühwürmchen zu essen, aber für Raubtiere, die eine leichte Mahlzeit mögen, sollten Sie sich vor dem Blitz hüten. Firefly-Blut enthält Lucibufagine, die wie etwas aus einem Harry-Potter-Buch klingen, aber tatsächlich ein defensives Steroid sind, das wirklich eklig schmeckt. Raubtiere verbinden den schlechten Geschmack mit dem Licht eines Glühwürmchens und lernen, keine leuchtenden Käfer zu essen.

9. Sie erleuchten die Unterwelt

Oder zumindest im Untergrund. Während es stimmt, dass viele Insektenlarven unter der Erde leben, lassen Glühwürmchenbabys sie in der Abteilung "Ordentliche Tricks" schlagen. Einige Arten strahlen unterirdisch aus. Bei einigen Arten leuchten sogar die Eier. Bizarr, richtig?

10. Einige sind aquatisch

Und dann gibt es die verrückten Glühwürmchen, deren Larven im Wasser leben; Sie haben Kiemen und Wasser an Wasserschnecken, bevor sie sich für ihre nächste Lebensphase auf den Weg nach Terra Firma machen.

Die meisten Glühwürmchen leben von Pollen und Nektar. (Foto: Courtney A Denning / Shutterstock)

11. Sie haben seltsame Diäten

Im Gegensatz zum Bilderbuchbild von niedlichen kleinen Glühwürmchen, die an Blumen knabbern, sind die unterirdischen Larven der Blitzwanze fleischfressend und fressen schleimige Schnecken, Würmer und Schnecken. Sobald sie erwachsen sind, gehen einige zum Kannibalismus über und fressen andere Glühwürmchen, aber die meisten ernähren sich von Pollen und Nektar (während einige während ihrer kurzen Lebenszeit überhaupt nichts essen).

12. Ihre Anzahl nimmt ab

Wenn Sie jeden Sommer weniger Glühwürmchen sehen, sind Sie nicht allein. Anekdoten weisen darauf hin, dass die Populationen der Glühwürmchen möglicherweise zurückgehen, was höchstwahrscheinlich auf eine Kombination aus Lichtverschmutzung, Pestizideinsatz und Zerstörung des Lebensraums zurückzuführen ist. Laut Smithsonian.com wandern beispielsweise die Glühwürmchen nicht auf ein anderes Feld, sondern verschwinden für immer, wenn ein Feld, auf dem Glühwürmchen leben, gepflastert ist.

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